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‘Gran desafío operativo’: el administrador de Biden corre el reloj para poner fin a la regla de inmigración de la era Trump

“La opinión de la mayoría de las personas que han analizado esto es que cada vez que se levante el Título 42, se creará un gran desafío operativo”, dijo Doris Meissner, directora del programa de política de inmigración de EE. UU. del Instituto de Política Migratoria. “La verdadera pregunta en mi mente es, ¿cuán rápido se pueden restaurar y poner en marcha los procedimientos apropiados para minimizar ese desafío?”

La terminación del Título 42 marcará tanto el cierre de una contenciosa batalla legal como el amanecer de una nueva política, en la que las políticas migratorias de la administración se pondrán a prueba una vez más. Ha sido un tema irritante para la Casa Blanca desde los primeros días de la presidencia de Biden. Pero podría complicarse aún más bastante pronto.

A principios de este mes, un juez federal con sede en Washington bloqueó el uso del Título 42, una autoridad de salud pública que los funcionarios fronterizos han utilizado más de 2 millones de veces durante la pandemia de covid para expulsar a los migrantes que buscan asilo, aunque muchos de estos fueron cruces repetidos. El juez argumentó que su uso ya no se alinea con el estado de la pandemia, en el que las vacunas y los tratamientos están ampliamente disponibles y los viajes en los EE. UU. han aumentado considerablemente. El Departamento de Justicia solicitó un retraso de cinco semanas para “resolver problemas logísticos y de recursos”, y el juez acordó adelantar la fecha de inicio de su orden hasta el 21 de diciembre.

Cuando se le preguntó a un funcionario de la administración sobre los pasos que el DHS está tomando para prepararse, dirigió a POLITICO a su «Plan de los Seis Pilares» anunciado a principios de este año, así como a sus esfuerzos para contrarrestar los cárteles y las redes de contrabando de personas. El plan se enfoca en “recursos crecientes”, como personal, transporte, apoyo médico e instalaciones para apoyar a los funcionarios fronterizos, hacer cumplir estrictamente las leyes fronterizas, aumentar la eficiencia del procesamiento de Aduanas y Protección Fronteriza y reforzar la capacidad de las organizaciones no gubernamentales.

“Como era el caso antes de que el Título 42 entrara en vigor y seguirá siendo el caso después, las personas que se encuentren en la frontera y sin una base legal para permanecer en los Estados Unidos estarán sujetas a una pronta expulsión”, dijo otro funcionario de la administración en un comunicado. .

De acuerdo con su respuesta judicial, la administración planea volver completamente a los procedimientos de procesamiento de migrantes que el país describió anteriormente e históricamente en el Título 8. Eso permitiría al gobierno expulsar del país a cualquier persona que no pueda establecer una base legal, como un solicitud de asilo aprobada. Mayorkas dijo a los legisladores durante una audiencia la semana pasada que su departamento planea hacer un “uso mejorado” de estos procesos de deportación acelerada en la frontera sur.

Al solicitar un retraso de cinco semanas, el Departamento de Justicia dijo que el Departamento de Seguridad Nacional necesitaba más tiempo para encontrar recursos para prepararse para la transición del procesamiento del Título 42 al Título 8.

Las brechas de recursos probablemente tengan que ver con la necesidad de que los oficiales evalúen y procesen la afluencia de solicitantes de asilo, dijo Greg Chen, director senior de relaciones gubernamentales de la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración. También existe una gran preocupación por los tribunales de inmigración, que finalizaron el año fiscal 2022 con una acumulación de 1,9 millones de casos, según Transactional Records Access Clearinghouse, una organización de investigación no partidista de la Universidad de Syracuse.

Y debido al nivel sin precedentes de migración irregular que termina en la frontera sur, dijo Chen, la administración necesitará aún más oficiales de asilo, personal judicial y otros recursos para respaldar el sistema que hace dos años.

Tanto la administración de Trump como la de Biden parecían confiar en el Título 42 para limitar los flujos de migrantes a la frontera entre Estados Unidos y México por razones que tienen poco que ver con la propagación de Covid.

Pero los republicanos han luchado para mantener la orden vigente, mientras que la Casa Blanca de Biden trató de poner fin al programa a principios de este año, solo para verse obstaculizado por un juez federal con sede en Louisiana que interpuso una demanda presentada por 24 estados liderados por republicanos.

Se espera que la terminación de la directiva alimente los ataques republicanos, particularmente en la Cámara, donde el líder republicano Kevin McCarthy ya pidió la renuncia del secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas.

Pero Biden también enfrenta presiones desde dentro de su propia tienda ideológica. Los defensores han pedido durante mucho tiempo el fin del Título 42, argumentando que no había una base racional para su uso una vez que los temores de la pandemia disminuyeron.

Es poco probable que el fin de la política conduzca al fin de las críticas. Con una afluencia de personas y un sistema empantanado, los migrantes podrían pasar meses en los centros de detención, otra parte del sistema que la administración probablemente esté preparando, dijo Chen. Estas instalaciones han sido criticadas por hacinamiento peligroso, problemas de salud e higiene, así como acceso legal obstaculizado.

Ampliar el uso de la detención de las personas que llegan a la frontera es “muy polémico”, dijo Chen. “Es un sistema que carece en gran medida de una supervisión adecuada para garantizar que las personas sean tratadas con humanidad”.

Incluso con tiempo suficiente, muchos de los recursos que se buscan requieren acción legislativa, dijo Chen. Pero las perspectivas de que republicanos y demócratas lleguen a un acuerdo son escasas.

“Tenemos los ojos bien abiertos a la realidad de que, a pesar de todo el progreso que hemos logrado, continuamos trabajando dentro de las limitaciones de un sistema de inmigración defectuoso que data de hace décadas y que los funcionarios republicanos se niegan a permitir que arreglemos”, un funcionario de la administración le dijo a POLITICO.

Los funcionarios de la administración siempre supieron que el Título 42 llegaría a su fin en algún momento, y los preparativos estaban en marcha, dijo Angela Kelley, quien se desempeñó como consejera principal sobre inmigración de Mayorkas hasta mayo y ahora es asesora principal de políticas y asociaciones en la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración. Parte de esta planificación parece evidente en los datos.

En comparación con 2021, menos personas este año fiscal fueron expulsadas bajo el Título 42, mientras que la cantidad de migrantes a los que se les permitió escuchar sus solicitudes de asilo casi se duplicó, lo que posiblemente refleja una transición al Título 8. En septiembre, 72,472 migrantes en la frontera sur fueron expulsados bajo el Título 42, mientras que 135,125 fueron detenidos bajo el Título 8, según datos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU.

La administración también se ha esforzado por acelerar el sistema de procesamiento de asilo. Una nueva regla emitida por el departamento esta primavera otorga a los oficiales de asilo, no solo a los jueces, el poder de determinar quién califica y quién debe ser rechazado. A largo plazo, esto conducirá a un procedimiento de asilo más rápido y justo, dijo Meissner, ex comisionado de inmigración. Pero este nuevo proceso también está sobrecargado por las necesidades de recursos y hasta ahora solo se ha aplicado para procesar a un pequeño número de personas.

Kelley prevé un comienzo difícil el 21 de diciembre, pero una vez que el procesamiento vuelva a funcionar, espera que la tensión en el sistema se estabilice. Aún así, advierte, los problemas plagarán la frontera sur dado el estado actual del sistema de inmigración, uno que el presidente Joe Biden ha prometido reformar.

“Realmente es como un cubo de Rubik. El día después de la caída del Título 42, creo que va a mezclar los diferentes colores. Y luego, con el tiempo, los diferentes lados serán del mismo color”, dijo Kelley. “Pero llevará tiempo y seguirá siendo imperfecto porque nuestro sistema debe modernizarse”.

Politico