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Gran Premio de Arabia Saudita: Max Verstappen logra el primero de la temporada después de una apasionante batalla con Charles LeClerc

El piloto de Red Bull, segundo durante la mayor parte de la carrera, tomó el liderato con solo unas vueltas para el final y nunca lo abandonó.

Al igual que en Bahrein la semana pasada, los dos se enzarzaron en una batalla apasionante, con las últimas 10 vueltas de la carrera en Jeddah haciendo que la observación fuera apasionante.

La victoria es la primera de Verstappen en la temporada 2022, ya que no terminó en Bahrein la semana pasada.

Ferrari compuso el resto del podio con LeClerc en segundo lugar y Carlos Sainz en tercero.

La carrera se produjo en un fin de semana difícil para la F1, luego de los ataques con misiles en una instalación de almacenamiento de petróleo cerca de la pista por parte de los rebeldes hutíes de Yemen.

Vaivén

Habiendo obtenido la primera pole position de su país, Sergio Pérez hizo un comienzo perfecto el domingo. El mexicano fue rápido desde la línea, bloqueando al segundo clasificado LeClerc y manteniendo su liderazgo.

Sin embargo, la carrera de sus sueños pronto comenzó a desmoronarse.

Un aparente pit falso de Ferrari significó que Red Bull eligió enfrentar a Pérez, perdiendo lugares, momentos antes de que Nicholas Latifi se estrellara, lo que provocó que saliera un auto de seguridad que permitió que otros pilotos se enfrentaran a sí mismos.

Significaba que cuando el coche de seguridad salió de la pista, LeClerc lideraba, seguido por Verstappen con Pérez en cuarto lugar después de ceder su tercer lugar por una violación en el pit lane.

Y sin obstrucciones por delante, el piloto monegasco continuó con su excelente ritmo en 2022, después de haber ganado la carrera inaugural de la temporada en Bahréin el pasado fin de semana.

El joven de 24 años logró contener a un Verstappen volador hasta que se activó un auto de seguridad virtual en la vuelta 38 después de que dos autos perdieron la conducción cerca del pit lane.

Después de que se detuviera el segundo coche de seguridad de la carrera, al igual que en Bahrein la semana pasada, las dos jóvenes estrellas volvieron a luchar.

Fueron de un lado a otro, con Verstappen poniendo su nariz al frente, solo para que LeClerc regresara rugiendo.

Pero con poco más de tres vueltas para el final, el piloto holandés tomó la delantera una vez más y aguantó con un agarre de tornillo para reclamar su primera victoria de la temporada.

lejos de la pista

El sábado, una declaración conjunta de la Fórmula 1 y el organismo rector del deporte, la FIA, confirmó que el Gran Premio de Arabia Saudita se llevaría a cabo este fin de semana a pesar de un ataque reivindicado por los rebeldes hutíes de Yemen en una instalación de almacenamiento de petróleo cerca de la pista el viernes.

El Gran Premio de Arabia es la segunda carrera de la nueva temporada y llega en el séptimo aniversario del inicio de la guerra civil en Yemen.

La explosión del viernes en las instalaciones de Aramco, un patrocinador de la F1, ocurrió a unas 20 millas (32 kilómetros) de la pista y se podía ver humo sobre la ciudad durante la práctica del viernes.

La segunda sesión de práctica se retrasó 15 minutos cuando los equipos y pilotos fueron llamados para reunirse con los organizadores. El director del equipo Mercedes, Toto Wolff, dijo a los periodistas que los equipos estaban «seguros de que estamos protegidos» y que la pista era «probablemente el lugar más seguro en el que puedes estar en Arabia Saudita» en este momento.

Sin embargo, las fuentes le dijeron a CNN que los conductores se sintieron incómodos después del ataque y muchos no querían conducir en la carrera.

Los hutíes dijeron que usaron una «gran cantidad» de drones para atacar la instalación en el ataque del viernes.

La coalición liderada por Arabia Saudita que lucha contra los hutíes en Yemen dijo que un misil balístico y 10 drones cargados de bombas lanzados desde la frontera sur por los rebeldes respaldados por Irán fueron interceptados, según el canal de televisión estatal saudita al-Ekhbariya. La declaración no mencionó un ataque a Jeddah.

No ha habido víctimas hasta ahora en el ataque, dijo un funcionario a CNN.

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Los medios estatales saudíes informaron más tarde que la coalición árabe liderada por Arabia Saudita lanzó ataques aéreos contra lo que dijo que eran «fuentes de amenazas en Sanaa y Hodeidah» ​​en Yemen, luego del ataque del viernes.

La ciudad portuaria de Hodeidah se utiliza para proporcionar alimentos y ayuda humanitaria a los yemeníes. El combustible generalmente ingresa al norte del país a través del puerto, que está controlado por los rebeldes hutíes, pero el gobierno yemení, respaldado por buques de guerra saudíes, debe autorizar el atraque de los buques.

Irene Nasser en Hong Kong, Talia Kayali e Hira Humayun en Atlanta, Nic Robertson, Eyad Kourdi, Amanda Davies y Mostafa Salem contribuyeron a este despacho.