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Hellah Sidibe ha corrido todos los días durante cinco años y medio, y no planea detenerse pronto.



CNN

Todos los días, haga el tiempo que haga, Hellah Sidibe se ata las zapatillas y se dirige a la carretera, el parque o el sendero más cercano.

Es un ritual que ha mantenido durante los últimos cinco años y medio y Sidibe, de 31 años, no planea romperlo pronto, sin importar dónde se encuentre y lo que la vida le depare.

“En este momento, no quiero adelantarme, pero puedo verme haciendo esto por el resto de mi vida”, le dice a CNN Sport.

El 15 de mayo de 2017, Sidibe decidió correr 10 minutos todos los días durante dos semanas. Cansado de hacer promesas vacías sobre ir al gimnasio, quería responsabilizarse por una rutina de ejercicios pequeña y manejable.

No pasó mucho tiempo antes de que Sidibe comenzara a ampliar sus ambiciones. Las carreras se hicieron más rápidas y más largas, y pronto planeó ir todos los días durante un año.

Los días pasaron y gradualmente comenzó a marcar más hitos: dos años, tres años, 1000 días. Su única estipulación, a la que Sidibe aún se adhiere, es que sus carreras sean al aire libre y de al menos dos millas de largo.

Sin que él lo supiera, se había convertido en un corredor de carreras, una etiqueta para las personas que se comprometen a largo plazo a correr todos los días.

Según Streak Runners International y la United States Running Streak Association, una organización que cataloga las rachas de carreras, Jon Sutherland, de 71 años, encabeza la lista de rachas de carreras activas con 53 años, casi 19 500 días.

Sidibe aún puede estar a décadas de unirse a los discípulos veteranos de la racha, pero su viaje de cinco años y medio ha redefinido radicalmente su visión del deporte.

Un jugador de fútbol prometedor en su juventud, Sidibe vio correr como una forma de castigo y tenía noches de insomnio el día antes de las pruebas de condición física.

Eso cambió rápidamente con el advenimiento de su racha de carreras.

“Simplemente dije: ‘Quiero enfrentar un miedo, pero lo invito a entrar’”, recuerda Sidibe. “No estaba presionando contra eso, estoy invitando a esta cosa que realmente no sé. Estoy haciendo algo que tal vez no sea tan malo.

“Vi correr como un privilegio que no todos tienen”, continúa. “Quiero usar ese privilegio mío cuando hay personas que no pueden caminar, y mucho menos correr. Alimenta esto en ti, y sales y lo haces, no hay excusas”.

Al crecer en Malí, Sidibe a veces pasaba días enteros jugando al fútbol en las calles y campos cerca de la casa de su familia. Él y sus amigos idolatrarían al gran brasileño Ronaldo, pintando crudamente su nombre y el número nueve en la parte posterior de sus camisetas, y al mismo tiempo, Sidibe soñaba con jugar para el Chelsea en la Premier League.

Cuando su familia se mudó a los EE. UU., esas aspiraciones se aceleraron. Sidibe jugó fútbol de la División 1 de la NCAA con la Universidad de Massachusetts y luego tuvo el interés de clubes de la Major League Soccer y la Bundesliga 2, la segunda división de Alemania.

Firmó un contrato profesional con Kitsap Pumas, un afiliado de los Seattle Sounders, pero los problemas de visa y un límite en la cantidad de ciudadanos no estadounidenses permitidos en una lista de la MLS obstaculizaron su progreso.

Eventualmente, Sidibe renunció a su carrera futbolística.

“Eso te duele, no importa lo duro que trabajes, pero este papel te lo impide”, dice sobre sus problemas con la visa.

“Las cosas de las que no estaba en control, me pusieron en un estado en el que, mirando hacia atrás, definitivamente hay algo de depresión allí. Siempre fui un tipo feliz, pero siempre me encontraba triste… Entré en este punto oscuro de mi vida en el que no me gustaba nada, no sonreía tanto y no quería hablar con nadie tanto. tanto como solía hacerlo.

Incluso ahora que Sidibe es ciudadano estadounidense, no tiene intenciones de volver al fútbol, ​​su amor por el deporte disminuyó tras alternar entre equipos y pruebas.

Con el tiempo, correr se convirtió en la piedra angular de su vida y, el día 163, su prometida lo convenció de hacer un video de YouTube sobre la racha de carreras.

Titulado “por qué corro todos los días”, resultó ser un éxito instantáneo. Las visitas y los comentarios se inundaron, y la pareja se convirtió en YouTubers «de la noche a la mañana», según Sidibe. Hoy, su canal, HellahGood, tiene 276.000 suscriptores, los mejores videos acumulan millones de visitas.

Además de las actualizaciones de su racha, el canal también documenta la experiencia de Sidibe en proezas de resistencia, incluida su reciente participación en la carrera Life Time Leadville Trail 100 Run, una carrera icónica de 100 millas en Colorado, y una carrera de 3061 millas y 84 millas. carrera de un día a través de América.

Hellah Sidibe ha corrido todos los días durante cinco años y medio, y no planea detenerse pronto.

Sidibe cree que es el primer hombre negro en completar una carrera en solitario por Estados Unidos, una hazaña que logró el año pasado al correr un promedio de más de 36 millas por día en 14 estados.

El desafío puso a prueba más que solo su resistencia. Sidibe dice que la policía lo detuvo e interrogó todos los días, cada vez que explicaba cómo estaba completando una carrera transcontinental con fines benéficos (recaudación de fondos para la organización sin fines de lucro Soles4Souls) y que el RV que tenía delante era su equipo de apoyo de dos personas.

También dice que lo insultaron, lo llamaron insultos raciales e incluso lo amenazaron con un cuchillo mientras corría por la Ruta 66.

Sin embargo, entre esos episodios hubo momentos “hermosos”: extraños que le ofrecían comida, agua y dinero, además de personas que corrían a su lado durante tramos del viaje.

“Aunque pasé todos estos momentos difíciles, estos tiempos difíciles… no podías enojarte por nada de lo que estaba pasando”, dice Sidibe. “Muchas personas están uniendo su energía y su poder solo para ayudarte”.

Los momentos desagradables del desafío fueron un recordatorio para Sidibe de que correr puede hacerlo vulnerable al abuso racista.

Dice que nunca se ha sentido inseguro en su vecindario en Nueva Jersey, pero hace un esfuerzo consciente para “parecer un corredor” cuando se aventura más lejos. Eso significa usar ropa deportiva distintiva (un chaleco, auriculares, una gorra hacia atrás que no cubra su rostro) y llevar bastones de senderismo en senderos y colinas.

“Incluso con la carrera por Estados Unidos, el poste que sostenía me ayudó mucho en las colinas, pero la mayor parte del tiempo no lo necesité”, explica Sidibe.

“Sé que si lo sostengo y tengo puesto un chaleco, parecerá que estoy haciendo algo, no soy solo una persona que corre. La gente está usando mi raza para hacer juicios que ni siquiera deberían existir para apuntarme”.

Hubo momentos durante la carrera por Estados Unidos en los que Sidibe se detuvo para pensar en Ahmaud Arbery, el hombre negro de 25 años que fue perseguido y asesinado por tres hombres blancos mientras corría en un vecindario cerca de Brunswick, Georgia.

“Ese podría haber sido yo”, dice Sidibe, y agrega que la muerte de Arbery “asustó a muchos corredores”.

“Para mí, es importante estar allí para representar, hacer que la gente como yo diga: ‘Sabes qué, Hellah lo está haciendo. Voy a ir, está bien, estamos bien, estamos a salvo’”, dice Sidibe. “Pensemos en el lado positivo de esto”.

El entusiasmo constante y la sonrisa contagiosa de Sidibe lo han granjeado el cariño de los miembros de la comunidad de corredores, a quienes les brinda consejos y comparte su experiencia de carrera racha.

Si bien algunos discutirán sobre la importancia de los días de descanso en cualquier rutina de entrenamiento, Sidibe dice que maneja su carga de carrera al incluir días más ligeros, a veces recorriendo solo dos o tres millas a la vez, y se mantiene libre de lesiones con estiramientos, masajes, rodillos de espuma. y entrenamiento de fuerza.

Hasta ahora, se las arregló para mantener su racha a través de las lesiones, bajando a 14 millas por semana mientras manejaba el daño en la parte posterior de la espinilla, y la cirugía para extraer una muela del juicio.

¿Podrá Sidibe imaginar que su racha llegue a su fin?

“Solo el día que me despierto y siento que esto no me gusta en absoluto”, dice. “Me doy permiso para dejar de fumar todos los días. No hay presión para continuar y seguir así”.