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Hideki Matsuyama busca defender su victoria de 2021

Hideki Matsuyama está de regreso en Augusta, Georgia, y tiene la oportunidad de ganar una segunda chaqueta verde ceremonial consecutiva.

Matsuyama, de 30 años y ex prodigio adolescente, estableció récords el año pasado cuando ganó el Masters por un golpe, convirtiéndose en el primer campeón del torneo nacido en Asia y el primer japonés en ganar un campeonato de golf importante.

La ausencia notable del torneo del año pasado fue Tiger Woods, quien no compitió debido a una grave lesión en la pierna que sufrió en un accidente automovilístico en febrero. Su ausencia abrió la puerta a una nueva era de golfistas más jóvenes para mostrar sus habilidades en el escenario más grande del deporte.

Aún así, Matsuyama se posicionó como cualquier cosa menos el campeón potencial.

Al ingresar al Masters de 2021, Matsuyama ocupaba el puesto 25 en el mundo y no había ganado un torneo desde 2017. Sin embargo, un brillante 65 en la tercera ronda le dio a Matsuyama una ventaja para su vuelta de la victoria: entró en la última ronda con un motor de cuatro tiempos. y disparó 73 uno sobre par para terminar el torneo con 10 bajo par, solo un golpe por delante de Will Zalatoris, el novato de San Francisco de 25 años en el Masters. El segundo puesto de Zalatoris ayudó a elevar su perfil dentro de la comunidad de golf.

Xander Schauffele y Jordan Spieth, también de Estados Unidos, empataron en tercer lugar con siete bajo par.

Matsuyama, quien aprendió golf de su padre, había sido venerado durante mucho tiempo en Japón y visto como la mejor oportunidad del país para abrirse camino en el mayor torneo de golf. Dos mujeres japonesas, Hisako Higuchi y Hinako Shibuno, han sido campeonas importantes.

Matsuyama no es uno de los favoritos de cara al torneo de este año: Jon Rahm y Justin Thomas tienen las probabilidades más bajas con aproximadamente 12-1, pero los juegos apenas comienzan.