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Hilton Salwa: El gigantesco hotel de lujo en medio de la nada



CNN

No hay mucho en la frontera de Qatar con Arabia Saudita. Unos cuantos puestos de avanzada bañados por el sol y kilómetros y kilómetros de vasto desierto vacío en todas direcciones.

Luego, a principios de este año, apareció algo muy diferente en medio de esta nada: un enorme y reluciente complejo hotelero de lujo, completo con su propio parque temático.

El Hilton Salwa Beach Resort & Villas claramente no es un hotel ordinario.

Visto desde el aire parece todo un pueblo costero. Playas gemelas vírgenes se desprenden de un puerto central. Sobre las arenas, villas y edificios de color blanco brillante se agrupan alrededor de piscinas azules. Detrás de ellos, vegetación de oasis. Es uno de los centros turísticos más grandes de Medio Oriente.

Entonces, ¿qué sucede cuando un gigantesco hotel de lujo aparece a millas de cualquier lugar justo cuando una pandemia congela los viajes globales?

Se llena mucho, según Etienne-Charles Gailliez, gerente general del resort. Al abrir sus puertas en febrero, se convirtió en un éxito de estadía entre los lugareños, dice. Más recientemente, ha sido un destino popular para visitantes y viajeros de negocios de la región en general.

Hay mucho espacio. Hilton Salwa Beach tiene 84 villas, que van de dos a cuatro dormitorios, con piscinas privadas y acceso directo a la playa de arena blanca (precios desde US$1.500 la noche). Hay 31 apartamentos y villas estilo pueblo árabe, mientras que el hotel principal tiene 246 habitaciones y suites.

Los enormes terrenos también contienen más de 20 puntos de venta de alimentos y bebidas, incluidas siete opciones gastronómicas gourmet, un spa de alta gama con suites VIP, canchas deportivas, piscinas rodeadas de jardines, instalaciones corporativas y un puerto deportivo.

Además de eso, está el parque temático más grande de Qatar, que cuenta con docenas de atracciones, incluido «King Cobra», un emocionante paseo en dos tubos que envía a los pasajeros a la boca de una enorme estructura con forma de serpiente.

Hilton Salwa: El gigantesco hotel de lujo en medio de la nada

El lujoso complejo se ha construido sobre 320 hectáreas de terreno arenoso a unos 100 kilómetros al suroeste de Doha, estratégicamente situado para recibir visitantes tanto de Qatar como de Arabia Saudí.

La construcción comenzó en 2015 y la etapa final antes de la apertura se centró en adaptarlo a las medidas mejoradas de salud y seguridad en línea con las normas de movilidad y protocolos de higiene de Qatar.

“Debido al impacto del covid-19, tuvimos que acelerar los requisitos para la apertura del resort e identificar nuevos puntos de venta únicos, que se centraron en las estadías”, dijo Gailliez a CNN.

Esas fueron buenas noticias para Sama Jamali, una residente de Doha de 21 años, y sus amigos. “Dado que no era seguro y era difícil viajar, decidimos quedarnos en el resort”, le dijo a CNN. “La habitación era encantadora, muy espaciosa y cómoda, con tecnología avanzada y muy segura y limpia de Covid-19.”

Hilton Salwa: El gigantesco hotel de lujo en medio de la nada

Gailliez dijo que la introducción de pautas y restricciones de viaje condujo a la adopción de un enfoque de apertura por etapas, con una serie de puntos de venta e instalaciones, como un centro de buceo y una academia deportiva de última generación, que se espera que estén en funcionamiento en los próximos meses. .

“Somos un nuevo resort y somos más que simples habitaciones. Tenemos villas y un parque acuático que hace que nuestra estructura sea única”, dijo Gailliez.

Junto con los esfuerzos para integrar la nueva tecnología sin contacto, Gailliez identificó la logística y el personal como consideraciones clave. “En los días pico, en todo el complejo recibimos hasta 2500 huéspedes, con una fuerza laboral de alrededor de 1200 miembros del equipo”, dijo.

Hilton Salwa: El gigantesco hotel de lujo en medio de la nada

Estos huéspedes, cuando no están descansando o paseando por las arenas suaves como el algodón a lo largo de la costa de 3,5 kilómetros del resort, pueden mantenerse ocupados eligiendo entre una larga lista de actividades llenas de diversión.

En el centro de todo se encuentra el parque acuático y de aventuras Desert Falls.

La atracción llena de adrenalina cuenta con varias piscinas para niños y parques acuáticos, así como con casi 30 atracciones y toboganes, incluida una atracción de rápidos giratorios que en su punto de partida, en la cima de la montaña de 32 metros del parque, ofrece vistas panorámicas de todo el parque. complejo.

Aquí, los invitados a las carreras de colchonetas también pueden deslizarse por los tubos, cabeza a cabeza y uno al lado del otro, en un chapuzón rápido, o probar un simulador de surf.

Hilton Salwa: El gigantesco hotel de lujo en medio de la nada

El parque también alberga lo que se anuncia como la primera estructura de barranquismo hecha por el hombre en el Medio Oriente. Hay una pista de carreras de karts al aire libre, totalmente equipada con gradas para los espectadores, y una pista de juegos láser bajo techo.

Inevitablemente, dado su tamaño, el hotel tiene una variedad de opciones gastronómicas, que incluyen cocina del Medio Oriente, italiana y china.

Levantine sirve platos árabes exclusivos con un toque diferente, incluido The Qattinah, un delicioso cóctel sin alcohol que consiste en jarabe de especias botánico elaborado, caleidoscopio de cítricos y hojuelas de oro de 24 quilates. Los platos principales y los postres incluyen kebabs chisporroteantes con Mdakhan (hummus ahumado, puré de ajo asado) seguido de Knafeh nabulsiyeh (crema de pistacho).

Hilton Salwa: El gigantesco hotel de lujo en medio de la nada

En Miss Wong, el sonido de un gong lleva a los invitados a una experiencia gastronómica china privada que comienza con una elaborada ceremonia del té. Las recomendaciones incluyen la sopa de pollo y vegetales (champiñones Enoki, hongos shiitake secos, vegetales, wonton de pollo y cúrcuma), varias opciones de dumplings y pato pequinés crujiente. Un refrescante cóctel sin alcohol Orange Sunset (naranja fresca/sandía fresca/limón fresco/jarabe de granadina/té oolong/clara de huevo) destaca en el menú de bebidas.

El restaurante Dante Cucina Italiana del complejo sirve vinos de la Toscana y pizzas cocinadas en un horno de leña. Otro, The League, es un bar deportivo y de entretenimiento donde los huéspedes pueden ver partidos de fútbol y jugar al billar y al futbolín. Hay cocteles y baldes de cerveza disponibles aquí, junto con un menú de gastropub que incluye una selección de hamburguesas, bistecs y costillas ahumadas.

Por supuesto, no hay escasez de opciones de resorts de lujo en Qatar, especialmente ahora que el país se prepara para recibir visitantes para la final de la Copa Mundial de fútbol a fines de 2022.

La línea ya ocupada incluye el W Doha, el Mandarin Doha, el Sharq Village and Spa de Ritz-Carlton, además del Banana Island Resort en alta mar de Antara, todos los cuales son más convenientes para el centro y el aeropuerto.

Entonces, ¿vale la pena el viaje al desierto?

“Disfrutamos de la selección de restaurantes, especialmente del buffet continental. Comida de primer nivel con excelente presentación”, dijo Jamali, quien ya espera con ansias otra estadía.

“Fue una experiencia maravillosa y no hubo momento aburrido debido a la diversión y las diferentes actividades disponibles.