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Historias de la resistencia ucraniana reveladas después de la retirada de Kherson


Cerca de la ciudad de Kherson, Ucrania
CNN

Dos soldados rusos caminaban por una calle en Kherson en una tarde de primavera a principios de marzo, pocos días después de que Moscú tomara la ciudad. La temperatura esa noche todavía estaba bajo cero y no había electricidad, dejando la ciudad en completa oscuridad mientras los soldados regresaban al campamento después de unos tragos.

Mientras uno tropezaba, el otro se detuvo para hacer sus necesidades en el borde de la acera. De repente, un cuchillo fue clavado profundamente en el lado derecho de su cuello.

Cayó al pasto. Momentos después, el segundo soldado ruso, ebrio e inconsciente, corrió la misma suerte.

“Terminé el primero de inmediato y luego alcancé al otro y lo maté en el acto”, dice Archie, un luchador de la resistencia ucraniana que describió la escena anterior a CNN.

Dice que se movió por puro instinto.

“Vi a los orcos en uniforme y pensé, ¿por qué no?”, agrega Archie, usando un término despectivo para los rusos, mientras camina por esa misma calle. “No había gente ni luz y aproveché el momento”.

El joven de 20 años es un luchador entrenado en artes marciales mixtas, con pies ágiles y reflejos agudos, que anteriormente siempre había llevado un cuchillo para defenderse, pero nunca mató a nadie. CNN se refiere a él por su distintivo de llamada para proteger su identidad.

“La adrenalina jugó su papel. No tuve miedo ni tiempo para pensar”, dice. “Durante los primeros días me sentí muy mal, pero luego me di cuenta de que eran mis enemigos. Vinieron a mi casa a quitármelo”.

La cuenta de Archie fue respaldada por fuentes militares y de inteligencia ucranianas que manejaron las comunicaciones con él y otros partisanos. Fue uno de los muchos combatientes de la resistencia en Kherson, una ciudad de 290.000 habitantes antes de la invasión, que Rusia trató de doblegar pero no pudo romper.

La gente de Kherson dejó en claro sus puntos de vista poco después de que Rusia tomara el control de la ciudad el 2 de marzo, saliendo a la plaza principal para las protestas diarias, vistiendo la bandera ucraniana azul y amarilla.

Pero Kherson, la primera gran ciudad y única capital regional que las tropas rusas pudieron ocupar desde el comienzo de la invasión, era un símbolo importante para Moscú. No se podía tolerar la disidencia.

Los manifestantes fueron recibidos con gases lacrimógenos y disparos, los organizadores y los residentes más francos fueron arrestados y torturados. Cuando las manifestaciones pacíficas no funcionaron, la gente de Kherson recurrió a la resistencia y los ciudadanos comunes como Archie comenzaron a actuar por su cuenta.

“Yo no era el único en Kherson”, dice Archie. “Había muchos partisanos inteligentes. Al menos 10 rusos fueron asesinados cada noche”.

Inicialmente operaciones en solitario, los residentes de ideas afines comenzaron a organizarse en grupos, coordinando sus acciones con el ejército ucraniano y la inteligencia fuera de la ciudad.

“Tengo un amigo con el que conducíamos por la ciudad en busca de reuniones de soldados rusos”, dice. “Verificamos sus rutas de patrulla y luego les dimos toda la información a los muchachos en la línea del frente y ellos sabían a quién pasar después”.

Los soldados rusos no fueron los únicos objetivo de asesinato. Varios funcionarios del gobierno instalados en Moscú fueron atacados durante los ocho meses de la ocupación rusa. Sus rostros quedaron impresos en carteles colocados por toda la ciudad, prometiendo retribución por su colaboración con el Kremlin, en una guerra psicológica que duró toda la ocupación.

Muchas de esas promesas se cumplieron, algunos de esos funcionarios fueron asesinados a tiros y otros volaron en sus autos en incidentes que las autoridades locales prorrusas describieron como “ataques terroristas”.

Archie fue arrestado por las autoridades de ocupación el 9 de mayo, luego de asistir a un desfile del día de la victoria, celebrando la victoria de la Unión Soviética en la Segunda Guerra Mundial, vistiendo una franja amarilla y azul en su camiseta.

Fue llevado a un centro de detención preventiva local que había sido tomado por el Servicio de Seguridad Federal de Rusia (FSB) y utilizado para torturar a soldados ucranianos, oficiales de inteligencia y partisanos, según Archie.

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“Me golpearon, me electrocutaron, me patearon y me golpearon con porras”, recuerda Archie. “No puedo decir que me mataron de hambre, pero no me dieron mucho de comer”.

“Nada bueno pasó allí”, dijo.

Archie tuvo la suerte de que lo despidieran después de nueve días y después de verse obligado a grabar un video en el que decía que había aceptado trabajar con los ocupantes rusos. Su relato de lo ocurrido en la instalación ha sido confirmado por fuentes militares ucranianas y otros detenidos.

Pero muchos otros nunca se fueron, según Archie y otros combatientes de la resistencia, así como fuentes militares y de inteligencia ucranianas.

Ihor, quien le pidió a CNN que no revelara su apellido para su protección, también fue retenido en las instalaciones.

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“Me retuvieron aquí durante 11 días y durante ese tiempo escuché gritos desde el sótano”, dice el joven de 29 años. “Las personas fueron torturadas, fueron golpeadas con palos en los brazos y las piernas, picanas, incluso enganchadas a baterías y electrocutadas o sumergidas con agua”.

Ihor fue atrapado transportando armas y dice que «afortunadamente» solo lo golpearon.

“Llegué después de la época en que aquí se mataba a golpes a la gente”, recuerda. “Me apuñalaron en las piernas con un taser, lo usan como bienvenida. Uno de ellos preguntó para qué me habían traído y otros dos empezaron a golpearme en las costillas”.

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A través de su detención, Ihor pudo ocultar que era miembro de la resistencia de Kherson y que transportar armas no era lo único que hacía. Ihor dice que también suministró inteligencia al ejército ucraniano, una actividad que habría incurrido en un castigo mucho más brutal.

“Si encontramos algo, lo vimos, tomamos una foto o grabamos un video y lo enviamos a las fuerzas ucranianas y luego decidirían si atacarlo o no”, explica.

Entre las coordenadas que comunicó al ejército ucraniano se encuentra un almacén dentro de la ciudad de Kherson. “El ejército ruso mantuvo entre 20 y 30 vehículos aquí, había camiones blindados, vehículos blindados de transporte de personal y algunos rusos vivían aquí”, dice Ihor.

Las fuerzas rusas que partieron se apresuraron a vaciar lo que quedaba del preciado interior, pero el edificio destrozado muestra las marcas del violento ataque. La mayor parte del techo se ha derrumbado, sus paredes están destrozadas y los vidrios rotos aún cubren la mayor parte del piso. La estructura permanece en su lugar, pero en partes su metal ha sido destrozado por la explosión.

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Ihor usó la aplicación de mensajería Telegram para comunicar las coordenadas del edificio a su controlador militar, a quien se refirió como «el humo». Junto con la información, envió un video que grabó en secreto.

“Encendí la cámara, apunté al edificio y luego simplemente caminé y hablé por teléfono mientras la cámara filmaba”, explica. “Después borré el video, por supuesto, porque si me detuvieran en algún lugar y revisaran mis videos y fotos, habría preguntas…”

Envió la información a mediados de septiembre y, solo un día después, la instalación fue atacada por la artillería ucraniana.

Estados Unidos y la OTAN han evaluado que cuando Rusia comenzó su invasión de Ucrania, el Kremlin esperaba que sus fuerzas fueran recibidas como salvadoras, recibidas con los brazos abiertos. La realidad no estuvo a la altura de las expectativas, no solo en los territorios donde los ejércitos de Moscú fueron rechazados, sino también en las áreas que pudo apoderarse.

La huelga en el almacén en la que ayudó Ihor es una de las muchas facilitadas por los partisanos ucranianos dentro de Kherson que trabajan incansablemente y bajo la amenaza de interrumpir las actividades rusas dentro de la ciudad.

Ocho meses después de que fuera ocupada por Rusia, la ciudad de Kherson está ahora de nuevo en manos ucranianas y los ejércitos de Moscú están a la defensiva, obligados a retirarse de la orilla occidental del río Dniéper.

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Pero a pesar de lograr la victoria aquí, Ucrania continúa enfrentándose casi a diario a devastadores ataques con misiles en casi todas partes, mientras que las fuerzas rusas continúan presionando en el Este.

Mirando hacia atrás, Ihor, padre de una niña de tres meses, dice que tuvo suerte de que no lo atraparan.

“No fue difícil, pero sí peligroso”, explica. “Si me atraparan filmando algo así, me llevarían y probablemente no me dejarían salir con vida”.