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Hong Kong elimina la cuarentena de viajes internacionales después de más de 900 días

Según las nuevas reglas que entrarán en vigencia a partir del 26 de septiembre, los viajeros entrantes deberán someterse a tres días de autocontrol a su llegada.

El gobierno de Hong Kong se ha enfrentado a una presión considerable por parte de su comunidad empresarial y algunos funcionarios de salud pública para relajar las restricciones en medio de una economía tambaleante, una salida de extranjeros y preocupaciones de que el centro financiero, una vez conocido como la «Ciudad mundial de Asia», se estaba quedando atrás como el resto del mundo superó la pandemia.

El presidente ejecutivo de Hong Kong, John Lee, dijo en una conferencia de prensa muy esperada el viernes que las cifras de infección de la ciudad se han estabilizado, lo que permitió la eliminación de la cuarentena.

«Esperamos dar el máximo espacio para reconectar a Hong Kong y revitalizar nuestra economía», dijo Lee.

Los viajeros entrantes podrán hacer sus tres días de autocontrol en casa o en el lugar que elijan. Durante este tiempo podrán salir, pero estarán restringidos en algunos lugares.

Las llegadas ya no necesitarán proporcionar una prueba de PCR negativa antes de abordar un avión. Sin embargo, deberán proporcionar una prueba rápida de antígenos (RAT) negativa 24 horas antes de abordar.

Durante el período de monitoreo de tres días, a las personas se les asignará un color ámbar bajo el código de salud digital de la ciudad, que les impedirá ingresar a lugares como bares o restaurantes.

Deberán realizar pruebas PCR los días 2, 4 y 6 después de la llegada, y una prueba RAT todos los días durante los siete días posteriores a la llegada.

El cambio de política se produjo después de que Japón anunciara que reabrirá sus fronteras a partir del 11 de octubre y después de que Taiwán dijera que pretende eliminar su cuarentena obligatoria el 13 de octubre si la isla ha superado el pico de su último brote de Omicron BA-5.

Las preguntas sobre cuándo la ciudad aflojaría las restricciones se han vuelto más acentuadas ya que dos importantes eventos internacionales, el torneo de rugby Hong Kong Sevens y una conferencia bancaria mundial, se programaron para noviembre y se consideraron una forma de revivir la ciudad asediada, que ha sido sacudida. últimos años por las protestas a favor de la democracia y la subsiguiente represión de las libertades civiles por parte de Beijing.
Si bien varios gobiernos introdujeron controles fronterizos luego del brote de la pandemia, la mayoría ha revertido las medidas desde entonces, incluido Singapur, que generalmente compite con Hong Kong para atraer empresas y talentos extranjeros.
Pero a diferencia de otros centros globales, las políticas de Covid-19 de Hong Kong se han considerado durante mucho tiempo como estrechamente vinculadas a China continental, donde Beijing continúa manteniendo una estricta política de cero-Covid y cuarentenas fronterizas, sin señales de alivio, ya que erradicar la infección sigue siendo un problema. prioridad.

Los llamados para que se aflojen los controles fronterizos internacionales bajo el liderazgo de la predecesora de Lee, Carrie Lam, quien dejó el cargo el 30 de junio, se vieron obstaculizados por una demanda competitiva de permitir viajes sin cuarentena al continente, una propuesta que aún no se ha cumplido.

Una señal pública del apoyo de Beijing a la nueva ruta política de Hong Kong se produjo el 20 de septiembre, cuando el subjefe de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao, Huang Liuquan, dijo que el gobierno de Hong Kong había estado coordinando sus políticas de acuerdo con su situación local y que se hicieron ajustes. no necesita ser «sobreinterpretado».

Si bien la nueva política para llegadas internacionales a Hong Kong puede no ser un presagio de un cambio inminente en la política del continente, es una señal de situaciones divergentes en cada lado de la frontera.

Aunque la ciudad mantuvo los casos locales al mínimo durante los primeros dos años de la pandemia, Hong Kong experimentó un brote explosivo de la variante Omicron altamente infecciosa a principios de este año y desde entonces no ha revivido una postura de cero covid. En cambio, la ciudad ha seguido registrando entre cientos y miles de casos diarios. Los registros oficiales muestran que se han reportado más de 1,7 millones de casos en la ciudad de 7,4 millones, aunque los expertos creen que el número real es mayor.

En China continental, por el contrario, la gran mayoría del país aún no se ha expuesto al virus, lo que coloca a su población en un déficit en lo que respecta a la inmunidad natural contra la infección, una preocupación para los funcionarios de salud que temen la tensión de un brote a gran escala en el sistema de salud.

Hong Kong elimina la cuarentena de viajes internacionales después de más de 900 días

Las nuevas medidas de Hong Kong se producen más de 900 días después de que la ciudad promulgara por primera vez restricciones fronterizas en marzo de 2020 y casi dos años después de que ordenara la cuarentena hotelera para todas las llegadas internacionales en diciembre de 2020. En su momento más largo, el período de cuarentena se extendió a 21 días. Los viajeros que dieron positivo durante la cuarentena fueron trasladados a instalaciones designadas, incluidos, en ocasiones, campamentos administrados por el gobierno.

El programa se volvió cada vez más controvertido entre el público después de que las vacunas contra el covid-19 estuvieron ampliamente disponibles, el número de casos locales aumentó y lugares con sistemas similares como Nueva Zelanda y Australia abrieron sus fronteras.

Este verano, la escasez de habitaciones de hotel disponibles y los vuelos limitados provocaron la ira del público, ya que los viajeros corrían el riesgo de quedar atrapados fuera de la ciudad hasta que se abriera una habitación libre si su itinerario se interrumpía, por ejemplo, si se contagiaban de Covid-19 o si se reprogramaba un vuelo.

Ciertas restricciones se han relajado en los últimos meses. En mayo, se permitió a los no residentes de Hong Kong ingresar a la ciudad desde el extranjero por primera vez en más de dos años, mientras que en julio se eliminó un esquema que vio suspendidos algunos vuelos con pasajeros con covid-positivo.

A principios de este verano, la administración de Lee redujo la cuarentena de una semana a tres días, más cuatro días adicionales de control de salud, durante los cuales no se permite que los recién llegados vayan a lugares como bares, gimnasios y restaurantes.

Sin embargo, los requisitos de cuarentena del hotel y pruebas previas al vuelo se consideraron un obstáculo importante restante para viajar a la ciudad. Quedan dudas sobre el papel que jugará el nuevo plan en la reactivación de la otrora vibrante industria turística de la ciudad.