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Huracán Fiona: mientras la tormenta pasa cerca de las Bermudas, los canadienses en la costa atlántica están en guardia

Las autoridades de Nueva Escocia y la Isla del Príncipe Eduardo en Canadá están instando a quienes se encuentren en el camino de la tormenta a estar en alerta máxima y prepararse para el impacto del huracán Fiona, que ya se ha cobrado la vida de al menos cinco personas y ha cortado el suministro eléctrico a millones esta semana.

«Se prevé que Fiona sea un evento meteorológico significativo e histórico para Nueva Escocia», dijo John Lohr, el ministro responsable de la Oficina de Manejo de Emergencias de la provincia.
“Tiene el potencial de ser muy peligroso. Se prevé que los impactos se sientan en toda la provincia. Todos los habitantes de Nueva Escocia deberían prepararse hoy”, agregó Lohr durante una actualización oficial el jueves.

Los residentes deben prepararse para los vientos dañinos, las olas altas, las marejadas ciclónicas costeras y las fuertes lluvias que pueden provocar cortes de energía prolongados, dijo Lohr. Los funcionarios de emergencia han alentado a las personas a asegurar artículos al aire libre, podar árboles, cargar teléfonos celulares y crear un kit de emergencia de 72 horas.

El viernes por la mañana, Fiona era una poderosa tormenta de categoría 3, a unas 125 millas al norte de las Bermudas, según el Centro Nacional de Huracanes. Tenía vientos sostenidos de 125 mph, con ráfagas de hasta 155 mph, dijo el centro.

“Una vez que Fiona pase por las Bermudas, se pronostica que la tormenta impactará en Nueva Escocia el sábado por la tarde. Fiona se volverá extratropical antes del impacto, pero esto hará poco para obstaculizar el daño que causará”, explicó el meteorólogo de CNN, Robert Shackelford.

En el Atlántico canadiense, los vientos podrían rondar las 100 mph (160 kph) cuando Fiona toque tierra en Nueva Escocia, dijo Shackelford.

Bermudas, que se encuentra bajo advertencia de tormenta tropical, cerró escuelas y oficinas gubernamentales el viernes, según Michael Weeks, el ministro de seguridad nacional de la isla.

En Canadá, existen advertencias de huracán para Nueva Escocia desde Hubbards hasta Brule y en Newfoundland desde Parson’s Pond hasta Francois. La Isla del Príncipe Eduardo y la Isla de la Madeleine también están bajo advertencia.

Los funcionarios de la Isla del Príncipe Eduardo están implorando a los residentes que se preparen para lo peor a medida que se avecina la tormenta.

Tanya Mullally, quien se desempeña como jefa de manejo de emergencias de la provincia, dijo que una de las preocupaciones más apremiantes con Fiona es la marejada ciclónica histórica que se espera que desate.

«La marejada ciclónica ciertamente será significativa… Inundaciones que no hemos visto ni podemos medir», dijo Mullally el jueves durante una actualización.

Agregó que la parte norte de la isla soportará la peor parte de la tormenta debido a la dirección de los vientos, lo que probablemente causará daños a la propiedad e inundaciones costeras.

Los cortes de energía de Fiona continúan

A principios de esta semana, Fiona dañó viviendas y trastornó la infraestructura crítica de energía y agua para millones de personas en Puerto Rico, la República Dominicana y las Islas Turcas y Caicos.

Días después de que Puerto Rico experimentara un apagón en toda la isla cuando Fiona tocó tierra el domingo, solo el 38% de los clientes recuperaron su energía el jueves, según el operador de la red eléctrica LUMA Energy.

El corte de energía masivo está ocurriendo mientras gran parte de Puerto Rico soporta un calor extremo, lo que provocó que las temperaturas se sintieran tan altas como 112 grados el jueves por la tarde, según el Servicio Meteorológico Nacional.

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Daniel Hernández, director de proyectos renovables de LUMA, explicó que se priorizarán los lugares críticos, incluidos los hospitales, antes de que puedan comenzar las reparaciones a nivel individual.

“Este es un proceso normal. Lo importante es que todos estén tranquilos… estamos trabajando para que el 100% de los clientes tengan servicio lo antes posible”, dijo Hernández.

Casi 360.000 clientes experimentaban un servicio de agua intermitente o ningún servicio hasta el jueves por la noche, según el sistema de portal de emergencia del gobierno.

Hasta el miércoles, más de 800 personas estaban alojadas en decenas de refugios en toda la isla, según el secretario de Vivienda de Puerto Rico, William Rodríguez.

El presidente Joe Biden aprobó una declaración de desastre mayor para el territorio estadounidense, dijo FEMA. La medida permite a los residentes acceder a subvenciones para viviendas temporales y reparaciones en el hogar, así como préstamos a bajo interés para cubrir pérdidas de propiedad no aseguradas.

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En República Dominicana, Fiona afectó a 8.708 viviendas y destruyó 2.262 viviendas, según el jefe de operaciones de emergencia de la nación, mayor general Juan Méndez García.

Dijo que más de 210.000 hogares y negocios seguían a oscuras el jueves por la mañana, y otros 725.246 clientes no tenían agua corriente.

“Esto fue algo increíble que nunca habíamos visto antes”, dijo Ramona Santana en Higüey, República Dominicana, a CNN en Español esta semana. «Estamos en las calles sin nada, sin comida, sin zapatos, ropa, solo lo que llevas puesto… No tenemos nada. Tenemos a Dios, y la esperanza llegará».

Fiona también amenazó partes de las Islas Turcas y Caicos el martes, y áreas del territorio británico seguían sin electricidad a principios de esta semana, concretamente en Gran Turca, Caicos del Sur, Cayo Sal, Caicos del Norte y Caicos Medio, dijo Anya Williams, gobernadora interina de la islas

Melissa Alonso, Ana Melgar Zúñiga y Amanda Musa de CNN contribuyeron a este informe.