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Taquí hay una luz en los ojos de Kweku. “Esto es simplemente increíble, una locura”, dice. “Lo ves desde afuera y es increíble. Lo vives desde dentro y es aún más increíble. Es como un máster. Cada día aprendo algo nuevo y también sobre mí. Estoy interiorizando más. Había cosas en las que antes no pensaba y ahora sí”.

Esto no es solo una Copa del Mundo. Para Iñaki Williams, esto es transformador, cambia la vida, un hombre diferente con un nombre diferente. Aquí, él es Kweku, nacido un miércoles. Y está radiante.

De vuelta a casa, ambas casas, su familia también lo son. Especialmente su orgulloso abuelo Richard, de 90 años, quien hizo que esto sucediera. Al otro lado de Doha, a 11 km y a un mundo de distancia, también está su hermano pequeño Nico. Inseparables hasta ahora, compañeros también, debutaron internacionalmente con un día de diferencia pero por países diferentes, Nico se incorporó a España mientras que Iñaki, que ahora tiene 28 años, accedió finalmente a jugar con Ghana.

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Iñaki Williams: ‘Jugar en Ghana me permite acercarme a mis raíces’ |  copa del mundo 2022

Esta es una Copa del Mundo como ninguna otra. Durante los últimos 12 años, The Guardian ha estado informando sobre los problemas relacionados con Qatar 2022, desde la corrupción y los abusos de los derechos humanos hasta el trato de los trabajadores migrantes y las leyes discriminatorias. Lo mejor de nuestro periodismo se recopila en nuestra página de inicio dedicada Qatar: Más allá del fútbol para aquellos que desean profundizar en los temas más allá del campo.

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“Esto me está permitiendo acercarme a mis raíces, a mi cultura, a lo que me inculcaron mis padres”, dice Iñaki. “Estoy orgulloso de todo lo que estoy viendo, viviendo, representando a su país. Estoy muy, muy feliz de haber tomado esta decisión”.

Muestra. También tomó mucho tiempo. Williams tenía 20 años cuando su madre, María, finalmente le contó la historia completa: cómo estaba embarazada de él mientras ella y su esposo, Félix, cruzaban el Sáhara en un camión y descalzos, trepando la valla hacia España. Nacido en Bilbao, por entonces militaba en el primer equipo del Athletic, con el que ya ha disputado 246 partidos ligueros consecutivos. Jugó una vez con España, en un amistoso de 2016, pero resistió aproximaciones de Ghana.

“Me siento vasco y no puedo estafar a nadie”, dijo Williams en octubre de 2021, explicando que no le parecía bien ocupar un lugar de otro jugador para el que jugar en Ghana lo era todo. “Cuando el presidente de la federación vino a Bilbao en marzo o abril a convencerme, le respondí con las mismas palabras que te dije. Cuando dije eso, lo sentí. Y una parte de mí a menudo todavía lo siente”.

¿Qué cambió? Sentado aquí, escuchándolo, la respuesta parece obvia: todo. Pero eso vino después. Primero vino el camino aquí. “Hasta que llegó el presidente, no había tenido una oportunidad real del 100%. Pero aun así dije que no”. dice el delantero. “Me dijeron que lo pensara. No necesitaba decidir de la noche a la mañana.

“Hablé con mis padres y les hizo feliz pensar en mí jugando para el país de donde son, donde se sienten queridos, donde tenemos la familia. Pero no estaba seguro. Podría perderme partidos importantes para el Athletic, lo que podría ser un problema. Sigues pensando, dándole la vuelta. Luego Ghana llegó a la Copa del Mundo y, no les voy a mentir, eso ayuda. Pero yo todavia no estaba claro.”

Iñaki Williams: ‘Jugar en Ghana me permite acercarme a mis raíces’ |  copa del mundo 2022
Iñaki Williams celebra la victoria de Ghana en un amistoso sobre Suiza justo antes de la Copa del Mundo. Fotografía: Laurent Gilliéron/EPA

Ghana lo eran y no se darían por vencidos. «El entrenador [Otto Addo] llamado varias veces. Querían demostrarme lo entusiastas que eran, su cariño por mí, lo buen futbolista que pensaban que era. Pero aún no lo tenía claro hasta que fui a Ghana este verano con mis padres, mi familia y mi novia. Fuimos a ver el país, la familia en Accra y Kumasi. Fue emotivo, como si toda la ciudad estuviera esperando cuando bajé del auto. Fue increíble, increíble. Y ahí es donde todo cambió.

“Fue entonces cuando fui a hablar con mi abuelo. Le dije que había una posibilidad de que pudiera jugar para Ghana en la Copa del Mundo y qué pensó. Inmediatamente dijo que no le quedaba mucho tiempo de vida y soñaba con que su nieto jugara en Ghana. Entonces no había nada en lo que pensar”.

Richard le dijo a su nieto que ahora podía morir como un hombre feliz. “Fue muy emotivo”, dice Williams. “Nunca tuvimos mucho contacto personal. Ellos estaban en Ghana, yo estaba en España, aunque hubo llamadas. Cada vez que habla de su nieto se llena de orgullo.

“Tenía miedo de tomar esta decisión por lo que pensaría la gente allí. Lo que la gente pensara en España no me molestaba. No sabía que en Ghana me verían como uno de ellos. Pero no ha habido rechazo en ninguna parte. Cada mensaje fue positivo.

“Hablé con los capitanes: Jordan [Ayew]Tomás [Partey] y Daniel Amartey. Quería su opinión porque no quería causar ningún problema y fueron muy receptivos. Incluso personas como Asamoah Gyan, Michael Essien, íconos, se pusieron en contacto para decirme lo felices que estarían de que me uniera.

“Ahora sé una de las razones por las que la gente en Ghana sonríe, y es el fútbol”, dice Williams, pero va más allá. Encontró un lugar, algo nuevo; también se encontró a sí mismo. Dice que ahora se siente más ghanés, hasta el nombre: “Todo el mundo me llama Kweku en la selección nacional, como mis padres y mi familia ghanesa. Obtienes el nombre según el día en que naciste”.

Si todo es diferente, hay cierta familiaridad. Desde el idioma (su inglés es cada día mejor, dice el personal de la federación) hasta las rutinas previas al partido, la música e incluso el vestido tradicional que Ghana usó al llegar.

“Mi mamá estaba feliz con las fotos”, dice Williams, sonriendo. “Es con lo que Nico y yo crecimos. Estoy acostumbrado a la comida también. Soy un gran admirador del arroz ghanés de mi madre. Me encanta ser parte de esa cultura, poder vivirla aquí. Conozco muchas de las canciones porque las cantábamos en la iglesia para traer buena suerte. Otras nos las cantaban mis padres cuando éramos pequeños. Puedo entender el idioma, Twi, y hacerme entender.

“El vestuario es totalmente diferente a Europa. En el Athletic sí rezamos juntos, con los brazos sobre los hombros, pero aquí se vuelve a dar un paso con música, alegría, gente bailando. Una vibra diferente. Ha sido una grata sorpresa. Hay cosas que me gustaría llevar al vestuario del Athletic”. Williams se ríe. “Yo envío videos a la [Athletic] chat de equipo Ellos piensan que es increíble. La cultura es totalmente diferente. Vengo de Europa, mis amigos son europeos, vascos. Esto me está acercando a mis raíces”.

Iñaki Williams

¿A ti mismo? «Sí», dice. «Hablé con [club-mate] Óscar de Marcos sobre esto. Una de las cosas que más me impactó es que estoy acostumbrado a estar en un camerino donde, aparte de mi hermano y yo, todos son blancos. Ahora mirando a la derecha, a la izquierda, al tipo de enfrente, sentir que muchos han pasado por algo similar a ti, que su infancia tampoco fue fácil o que sus padres también tuvieron que emigrar, significa que me identifico”.

Ghana está en un grupo, con Portugal, Uruguay y Corea del Sur, donde «puedes ser el primero, puedes ser el último», dice Williams. Habla de Son Heung-min, Lee Kang-in, se ríe de los recuerdos de las patadas de Pepe, “uno de los defensores más duros a los que me he enfrentado”, y defiende a Cristiano Ronaldo. “El señor de los goles”, lo llama Williams. “La gente no siempre ha respetado a un jugador que ha dado tanto, tanto al fútbol, ​​al que muchos de nosotros crecimos admirando, viendo su fútbol, ​​sus magníficos goles, su trabajo incansable”.

Pero es Uruguay en el partido final del grupo lo que más los ocupa. “Es un puntaje que saldar, lo sé, lo sé”, dice Williams. “Cuando sucedió el sorteo, estaba leyendo a la gente en Twitter, el cuchillo ya entre los dientes. Es un partido marcado con un círculo en la lista de partidos. Ojalá podamos alcanzarlo con seis puntos, luchando por el primer puesto”.

Pase y la cara más familiar de todas puede esperar al otro lado. Como muy pronto, Ghana podría enfrentarse a España, Iñaki podría enfrentarse a Nico, en cuartos de final. Están en la misma ciudad pero no se han visto y esto puede ser, dice Williams, el tiempo más largo que ha pasado sin ver al hermano para el que ha sido prácticamente un padre. Confiesa haberle pedido al portero del Athletic y de España, Unai Simón, que le echara un ojo a Nico. “Pero Nico es fácil, hay jugadores jóvenes que conoce y por lo que me ha dicho y por lo que he visto está disfrutando mucho. Me encantaría tener a mi hermano aquí”.

Él también disfrutaría esto. “Tengo muchas ganas de jugar contra las naciones africanas”, dice Williams. “Entiendo que la gente pueda tener dudas, pero estoy comprometido. Tener la Copa del Mundo importa, prefiero 1.000 veces que Ghana esté allí, pero doy mi palabra: jugaré las naciones africanas, las eliminatorias, todo, porque amo el fútbol y me encanta usar la camiseta de Ghana”.

Para Williams, la Copa del Mundo es enorme, pero no un fin en sí mismo. En cambio, ha demostrado ser el comienzo de algo más grande, más profundo. “Una familia llegó de Ghana esta mañana”, dice. “Espero verlos antes de jugar, abrazarlos, que me llenen de energía positiva.

“Hablé con mi abuelo y está muy orgulloso, deseando que juegue. Extraño a mi hermano, pero es por una buena causa. No todos los días puedes jugar una Copa del Mundo. Lo voy a seguir, él me va a seguir y ojalá nuestros caminos se crucen y podamos ‘pintarles la cara’, rehacerlos.

“Sería increíble que dos hermanos se enfrentaran a este nivel y realmente espero que suceda. Si Dios quiere, el 9 de diciembre, mi abuelo está sentado allí viendo el partido, queriendo que le gane a Nico”.

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