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Incluso las personas ricas pueden necesitar controlar el gasto a medida que la economía global se tambalea
Gary Friedman, director ejecutivo de un minorista de muebles de alta gama Rh (Rh)dijo en su llamada de ganancias la semana pasada que «hemos experimentado una disminución de la demanda en el primer trimestre que coincidió con la invasión rusa de Ucrania a fines de febrero y la volatilidad del mercado que siguió».

«No creo que nadie entienda realmente lo altos que van a ser los precios en todas partes, en los restaurantes, en los automóviles y todo», dijo Friedman, y agregó que esos aumentos perjudicarán a todos los consumidores y que las empresas como la suya van a estar en una » espacio complicado».

Las acciones de RH, que Warren Buffett Berkshire Hathaway (BRKB) posee una participación, sumido en los comentarios cautelosos y la perspectiva más débil.

Otras empresas que atienden a los consumidores más ricos también están comenzando a advertir que la demanda podría verse afectada por todos los titulares preocupantes.

«El mercado está experimentando una volatilidad sin precedentes debido a los mayores impactos de una serie de desafíos macroeconómicos y geopolíticos. Estos incluyen la guerra en Ucrania y las presiones inflacionarias, que afectan tanto a nuestro propio negocio como al gasto general del consumidor», dijo Stefan Larsson, el Director de PVH (PVH)propietaria de las marcas Tommy Hilfiger y Calvin Klein y licencia de las marcas Michael Kors y Kenneth Cole New York.

Larsson agregó que la compañía «continuará navegando contra los vientos en contra de la pandemia, en particular los retrasos en la cadena de suministro y la logística, especialmente en América del Norte, además de los recientes rebrotes de virus en Asia».

Pero algunos analistas de Wall Street todavía son optimistas de que a las compañías de lujo les seguirá yendo bien.

«Las marcas de lujo deberían tener un rendimiento superior, ya que probablemente seguirán teniendo poder de fijación de precios, lo que mantendrá los márgenes elevados, y podrían ver un impulso si los viajes internacionales vuelven a los niveles previos a la pandemia», dijo Zachary Warring, analista de CFRA Research.

Warring citó específicamente al costoso fabricante de parkas Ganso de Canadá (GOOS) y el gigante de la indumentaria deportiva Lululemon como dos empresas a las que les podría ir bien incluso si persisten las preocupaciones por la inflación. Lululemón (LULU) las acciones se dispararon la semana pasada después de que la compañía informara fuertes ganancias.

Las preocupaciones sobre una desaceleración importante en los EE. UU. también podrían ser exageradas.

«Todavía no compramos los escenarios sombríos para el lujo», dijo en un informe la semana pasada Erwan Rambourg, jefe global de investigación minorista y de consumidores de HSBC. «Nos sorprende escuchar hablar de escenarios de caída de ventas nefastos en los EE. UU., dada la evidencia continua de un buen apetito por las marcas de lujo».

Ramburgo dijo que LVMH (LVMHF), el gigante de artículos de lujo que compró Tiffany a principios del año pasado y también es dueño de Louis Vuitton y Dior, debería impresionar a los inversionistas cuando informe sus ganancias a finales de este mes. Rambourg dijo que las ventas en la mayor parte del mundo deberían ser sólidas, con la notable excepción de China.

«El único mercado para el que esperamos que la moderación del crecimiento sea un poco visible es China continental», agregó Rambourg, señalando que los bloqueos relacionados con el covid podrían afectar la demanda de lujo allí.

Pero Rambourg tampoco descartó la posibilidad de que un mercado global y una recesión económica finalmente afecten las ventas de lujo. Dijo en el informe que una recesión, una caída más pronunciada en los precios de las acciones y un conflicto prolongado en Ucrania son los riesgos clave que enfrentan las empresas de consumo de alto nivel.