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Indignación después de que la UE firma un mega acuerdo con una empresa del Reino Unido para manejar datos confidenciales – POLITICO

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La Comisión Europea está siendo criticada después de haber adjudicado a British Telecom (BT) un contrato de 1.200 millones de euros para servicios de telecomunicaciones que gestionan comunicaciones de la UE altamente sensibles.

Según informan conocedores del asunto, tras un concurso, la Comisión dio luz verde provisionalmente a la gestión de sus denominados Servicios Transeuropeos de Telemática entre Administraciones (TESTA) al proveedor británico BT, en una medida que ha despertó preocupaciones sobre la privacidad y la seguridad, así como sobre las ambiciones más amplias de la UE para la soberanía digital.

La elección de una empresa no perteneciente a la UE provocó una inquietud particular entre las empresas europeas de telecomunicaciones que también intentaron ganar la licitación pero no lograron convencer a la Comisión para que eligiera su proyecto.

“La Comisión no puede cumplir sus ambiciones de autonomía estratégica cuando las lagunas burocráticas permiten que países no pertenecientes a la UE con un historial de abuso de la privacidad se beneficien de contratos multimillonarios”, dijo una persona con conocimiento del proceso de licitación, bajo condición de anonimato debido a el carácter confidencial de las conversaciones.

“Esta empresa gestionará la transmisión de datos muy sensibles que se envían entre organismos públicos pagados por ciudadanos de la UE. Arriesgar la exposición más amplia de esta información es peligroso”, agregó la persona. Los reclamos fueron respaldados por otras dos personas involucradas en el proceso de licitación.

El servicio TESTA pretende ser una red «backbone» totalmente privada que preserva la confidencialidad y privacidad de las comunicaciones. Conecta agencias y organismos de la UE en todo el continente, desde la Comisión en Bruselas hasta Europol, la agencia de ciberseguridad de la UE ENISA o la Agencia Europea de Defensa.

La Comisión dice que la red conecta a más de 750 entidades públicas y está diseñada para «intercambios de información paneuropea sensible». El contrato anterior estaba en manos de Deutsche Telekom, y varias empresas con sede en la UE habían estado compitiendo para ganar el contrato más nuevo, confirmaron personas cercanas al asunto.

«Esto huele a hipocresía», agregó el individuo. «En un momento en el que la Comisión está planteando su objetivo de autonomía estratégica, está subcontratando la gestión de comunicaciones sensibles a terceros países. Para aquellos que apoyaron el Brexit, esto demuestra que pueden salir de la UE, pero sus empresas aún pueden ganar miles de millones». -contratos de la UE en euros».

Sin embargo, BT logró ganar el primer lugar de la licitación después de postularse a través de su subsidiaria belga, BT Global Services Belgium, según confirmaron personas cercanas al asunto. La prestación de servicios debía comenzar el año pasado, pero se retrasó y ahora es probable que comience a finales de este año. La duración del contrato es de ocho años.

Sin embargo, en el tiempo transcurrido desde la adjudicación provisional del contrato, se entiende que la Comisión ha tenido que suspender la firma del contrato marco, a la espera de una revisión de las preocupaciones planteadas.

Por su parte, la Comisión se negó a responder a la solicitud de comentarios de POLITICO.

BT dijo que no comentaría sobre rumores o especulaciones. “BT opera una de las redes globales más seguras y resistentes, en la que confían las principales empresas multinacionales y organizaciones internacionales del mundo”, dijo un portavoz.

El historial del Reino Unido en programas de espionaje y vigilancia intrusivos ha provocado durante mucho tiempo la preocupación de Bruselas. Su membresía en la alianza de seguridad Five Eyes llevó a su participación en el programa de vigilancia Echelon de los Estados Unidos, que busca monitorear el tráfico global de datos, incluidos objetivos políticos, a través de transmisiones satelitales, así como también de Internet y líneas telefónicas. La iniciativa condujo al establecimiento de un comité parlamentario de la UE dedicado al cambio de milenio, que a su vez planteó preocupaciones sobre la existencia de este sistema de vigilancia transnacional.

Más recientemente, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) dijo en un fallo de 2018 que las autoridades británicas habían violado los derechos de privacidad en su programa de vigilancia masiva, además de haber compartido datos ilegalmente con socios globales.

Este artículo ha sido actualizado.



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