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Un destacado periodista filipino fue asesinado a tiros mientras conducía en la capital del país, Manila, según la policía, lo que provocó la condena de grupos de medios y activistas, quienes describieron su asesinato como un golpe a la libertad de prensa.

El periodista de radio Percival Mabasa, de 63 años, fue asesinado por dos asaltantes en la puerta de un complejo residencial en el área de Las Pinas de Manila el lunes por la noche, dijo la policía. Le dispararon dos veces en la cabeza.

Los atacantes escaparon y se está llevando a cabo una investigación para identificarlos y localizarlos, dijeron funcionarios policiales. Dijeron que los investigadores estaban tratando de determinar el motivo del ataque.

“El hecho de que el incidente haya tenido lugar en Metro Manila indica cuán descarados fueron los perpetradores y cómo las autoridades no han protegido a los periodistas ni a los ciudadanos comunes”, dijo el Sindicato Nacional de Periodistas de Filipinas.

La policía nacional se comprometió a hacer justicia en el caso.

Mabasa, que usó el nombre de transmisión Percy Lapid, criticó al presidente anterior, Rodrigo Duterte, quien supervisó una represión mortal contra las drogas ilegales, y su sucesor, Ferdinand Marcos Jr, hijo de un dictador derrocado.

La oficina de Marcos estaba preocupada por el asesinato y se encargó a los funcionarios que analizaran la realización de la investigación, dijo el subsecretario ejecutivo senior Hubert Guevara.

El tiroteo siguió al apuñalamiento fatal en septiembre del periodista radial Rey Blanco en el centro de Filipinas.

Filipinas tiene uno de los entornos de medios más liberales de Asia, pero sigue siendo uno de los lugares más peligrosos del mundo para los periodistas, particularmente en sus provincias.

Al menos 187 periodistas han sido asesinados en los últimos 35 años en Filipinas, según el organismo de control internacional Reporteros sin Fronteras, incluidos 32 asesinados en un solo incidente en 2009.

La familia de Mabasa calificó su asesinato como un “crimen deplorable” y exigió que “sus cobardes asesinos sean llevados ante la justicia”.

Amnistía Internacional dijo que el ataque “tiene todas las características de una ejecución extrajudicial y un intento de silenciar las voces críticas con el gobierno”.

El grupo de derechos humanos Karapatan lo describió como “uno de los narradores de la verdad más feroces del país”.

“No descartamos la posibilidad de que el tiroteo esté relacionado con el trabajo de la víctima en los medios”, dijo el jefe de la policía local, Jaime Santos, en un comunicado.

La oficina presidencial de seguridad de los medios dijo que presumía que el asesinato estaba relacionado con el trabajo.

Con Reuters y Associated Press

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