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Indonesia necesita casas a prueba de terremotos.  Construirlos es un gran desafío.



CNN

Un terremoto mortal que redujo los edificios a escombros en Java Occidental, Indonesia, una vez más expuso los peligros de vivir en casas mal construidas en una de las zonas con mayor actividad sísmica del planeta.

Desde el terremoto del lunes, los sobrevivientes han estado durmiendo a la intemperie o en refugios lejos de las casas vulnerables a derrumbarse debido a las réplicas que sacuden los edificios ya afectados por el sismo de magnitud 5,9 que mató al menos a 271 personas.

La poca profundidad del terremoto, solo 10 kilómetros (6 millas), se sumó a la presión sobre las estructuras en Java Occidental, donde más de un millón de personas estuvieron expuestas a temblores muy fuertes, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

Al visitar el sitio el martes, el presidente de Indonesia, Joko Widodo, prometió que las casas dañadas, más de 56,000 de ellas, serían reconstruidas para que sean resistentes a los terremotos.

“Las viviendas afectadas por este sismo están obligadas a utilizar normas de construcción sismorresistentes por parte del Ministerio de Obras Públicas y Vivienda Pública”, dijo. “Estos terremotos ocurren cada 20 años. Entonces las casas deben ser resistentes a los terremotos”.

Pero en una nación en desarrollo donde alrededor del 43% de la población vive en áreas rurales, en casas en gran parte inseguras y mal construidas, la tarea de hacer edificios resistentes a los terremotos sigue siendo un gran desafío.

Hasta el jueves, más de 61.000 personas fueron desplazadas, según la Agencia Nacional para la Gestión de Desastres (BNPB), y los expertos dicen que el daño podría haberse mitigado con una infraestructura adecuada.

Indonesia, una nación archipiélago de más de 270 millones de personas, se asienta a lo largo del Anillo de Fuego, una banda alrededor del Océano Pacífico donde se encuentran la mayoría de los volcanes activos y la mayoría de los terremotos ocurren cuando las placas tectónicas se empujan entre sí, causando temblores.

De las 271 personas que murieron en el sismo del lunes, al menos 100 eran niños, muchos de los cuales estaban en la escuela cuando ocurrió el sismo. Un niño de 6 años fue sacado con vida de los escombros de su casa dos días después, pero muchos otros no tuvieron tanta suerte.

El sismo sacudió los cimientos de los edificios, provocando el derrumbe de las estructuras de hormigón y el derrumbe de los techos. Las fotografías mostraban restos de metal, madera y ladrillos rotos. La mayoría de las personas que murieron quedaron aplastadas o atrapadas bajo los escombros, según el gobernador de Java Occidental, Ridwan Kamil. Otros murieron en deslizamientos de tierra.

Cleo Gaida Salima dijo que cuando se enteró del terremoto, trató de llamar a su madre en Cugenang, Cianjur, pero cuando no respondió, decidió conducir en motocicleta desde su casa en Bandung.

El viaje, de unos 65 kilómetros (40 millas), suele durar menos de dos horas. Pero con las carreteras completamente bloqueadas por deslizamientos de tierra, le tomó 24.

“Todas las casas estaban cubiertas de tierra y lodo”, dijo, y agregó que se reunió con su familia que sobrevivió al terremoto.

“Todos lloramos de emoción y felicidad”, dijo. “Toda nuestra familia corrió inmediatamente para salvarse. El terremoto fue muy fuerte”.

Indonesia necesita casas a prueba de terremotos.  Construirlos es un gran desafío.

En Indonesia, las casas se construían tradicionalmente con materiales de construcción orgánicos, como madera, bambú y pastos para techos de paja, debido al clima cálido y húmedo del país.

Estos se consideraron viviendas sostenibles y, en gran medida, duraderas en caso de terremoto. Sin embargo, el aumento de la deforestación y el alto costo de la madera llevaron a las personas a elegir materiales alternativos, según un estudio de 2009 sobre la reconstrucción posterior a un desastre en Indonesia de The Architectural Science Association.

Cada vez se construyeron más casas de ladrillo y hormigón, y aunque la fachada puede haber parecido moderna, debajo, la construcción estaba mal unida, según el estudio.

Además, la baja calidad del hormigón y el pobre refuerzo de acero hace que estas estructuras sean cada vez más susceptibles a colapsar durante un sismo, al mismo tiempo que causan lesiones máximas debido al peso de los materiales, según el informe.

Indonesia necesita casas a prueba de terremotos.  Construirlos es un gran desafío.

Las estructuras resistentes a terremotos están diseñadas para proteger los edificios del colapso y pueden funcionar de dos maneras: fortaleciendo los edificios o haciéndolos más flexibles, para que se balanceen y se deslicen por encima del suelo en lugar de desmoronarse.

Los arquitectos han estado desarrollando esta tecnología durante décadas, y los ingenieros a menudo adaptan materiales y técnicas locales a la región.

El arquitecto Martijn Schildkamp, ​​fundador y director de Smart Shelter Consultancy, dijo que su compañía ayudó a construir unas 20 escuelas en Pokhara, en la región central de Nepal, propensa a los terremotos, siete años antes de un gran terremoto.

Cuando se produjo el terremoto de 2015, más de 8.000 personas murieron, pero las escuelas, construidas con técnicas tradicionales y materiales del paisaje, como mampostería de escombros, no se derrumbaron.

“Nuestras escuelas no colapsaron”, dijo. “Solo sufrieron algunos daños cosméticos”.

Dijo que en países desarrollados como Japón, el conocimiento, la infraestructura y el dinero están fácilmente disponibles para construir edificios resistentes a terremotos, pero el alto costo de construir tales estructuras hace que sea más difícil en los países en desarrollo.

En Nepal, mucha gente construye sus casas con mortero de barro, que es muy frágil, dijo Schildkamp. “Si no está reforzado en absoluto, no hay refuerzo adicional en el edificio. Esto es lo que colapsará muy fácilmente”, dijo.

El equipo de Schildkamp usó mortero de cemento e insertó postes de refuerzo horizontales en la estructura para fortalecerla, en lugar de verticales.

Las normas de construcción deberían evitar la proliferación de estructuras mal construidas, pero en algunos países los gobiernos no están haciendo lo suficiente para hacer cumplir las normas, dijo Schildkamp.

“Necesitamos conocimiento y estrategia en estos países. Y necesitamos que los gobiernos hagan que estos códigos de construcción sean obligatorios”, dijo.

En Java Occidental, se está desvaneciendo la esperanza de sacar con vida a más personas de los escombros del terremoto.

Las réplicas también están complicando los esfuerzos, y los residentes ahora viven con temor de que el próximo desastre pueda derribar una vez más sus hogares inestables.

Si bien el presidente Widodo dijo que el gobierno proporcionaría una compensación de hasta $3200 a cada uno de los propietarios de viviendas gravemente dañadas, muchas familias de Cianjur lo perdieron todo. Y ahora, se enfrentan a la tarea casi imposible de reconstruir.