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informando a los seguidores iraníes

En la Copa del Mundo de 2022, la situación en Irán, donde el régimen está reprimiendo sangrientamente un movimiento de protesta, fue invitada a las gradas de los partidos del «Team Melli». Mientras que algunos intentan usar la Copa del Mundo para protestar, los partidarios del régimen dicen que tales protestas no tienen cabida en Qatar. El tono sube entre los dos campos.

«En Irán es imposible separar la política del fútbol». Ali Houman, de 53 años, vino de Canadá para asistir a los partidos del «Team Melli» en la Copa del Mundo de 2022. Cruzado cerca del estadio Ahmed Bin Ali momentos antes del partido entre su país y Gales, este ingeniero tiene presente el movimiento de protesta que sacude a su país natal desde finales de septiembre, tras la muerte de Mahsa Amini, detenido por haber «llevado mal «el velo islámico.

Desde este trágico suceso, las manifestaciones, inicialmente limitadas a la cuestión del velo, se han convertido en una revuelta contra el régimen de los mulás. Y Ali Houman para simbolizar su apoyo al movimiento mostrando una bandera iraní cortada en el medio, para eliminar el símbolo de la república islámica.

Ali Houman y su bandera truncada de Irán. © Romain Houeix, Francia 24

Llegando a Qatar esperaba tener que pitar a su propio equipo pero su gesto ante Inglaterra le sorprendió. Sus compatriotas se negaron a cantar «Sorude Melliye Jomhuriye Eslamiye Iran», el himno nacional que celebra la revolución islámica de 1979.

“Tenía planeado abuchearlos. Este gesto me hizo cambiar de opinión. Me sentí orgulloso por ellos. Probablemente serán castigados por esto, pero fue un gesto poderoso”, explica este padre de familia, con un tono tranquilo.

Himno cantado y pitado durante el partido contra Gales

Un gesto que el equipo no repitió ante los galeses, sin embargo, provocando algunos silbidos en la grada iraní. Hay que decir que las posiciones de los jugadores iraníes se examinan especialmente. La menor celebración de gol, la menor palabra y el menor silencio son disecados y criticados.

El propio equipo parece dividido. Sardar Azmoun, el delantero estrella, ha multiplicado los discursos a favor del reto y el capitán Ehsan Hajsafi presentó sus «condolencias a las familias de las víctimas». Por otro lado, Mehdi Torabi y Vahid Amiri, dos de los reemplazos, son conocidos por su apoyo al régimen.

En todo esto, el seleccionador portugués de Irán, Carlos Queiroz, está perdiendo la paciencia con los interminables debates que giran entre el fútbol y la política. Se enojó en varias ocasiones contra periodistas en una conferencia de prensa que se atrevieron a hacerle preguntas sobre el tema. «Por favor, maestros, moralistas, dejen que estos muchachos jueguen al fútbol. No es justo traerlos a este Mundial y preguntarles cosas que no son de su competencia», suplicó el técnico portugués.


Cuando se le repiten estas palabras, Ali Houman mueve la cabeza sonriendo con aire triste, para dar a entender que el técnico extranjero no ha entendido nada de este país al que vuelve a dirigir desde septiembre de 2022 tras una exitosa primera legislatura entre 2011 y 2019. “En Irán, el fútbol y la política están necesariamente ligados”, repite. Y para añadir, magnánimo: «Los jugadores del equipo están en una posición difícil. Hagan lo que hagan, serán criticados por hacer demasiado o por no hacer lo suficiente».

Una posición que se hizo aún más difícil por la represión de las autoridades iraníes contra los futbolistas. En vísperas del Gales – Irán, se había filtrado en la prensa la noticia de la detención de Voria Ghafouri, 28 selecciones internacionales, por propaganda. Este excapitán del club Esteghlal, uno de los dos clubes insignia de Irán junto al Persépolis, tuvo que dejar su equipo en julio de 2022 por las recurrentes críticas al régimen.

‘Los jugadores necesitan hacer más’

Mientras los controles de seguridad se acercan para ingresar al estadio, Aran Gabdari muestra con orgullo una pancarta que dice «Mujeres, vida, libertad, #MahsaAmini», uno de los lemas oficiales de la manifestación.

“Esta consigna es todo lo que nos priva en Irán. Por eso queremos una revolución”, dijo el analista de datos de 31 años. «El fútbol es para pasar un buen rato, pero no tiene sentido cuando en Irán están matando personas y niños».

Según la ONG Iran Human Rights (IHR), con sede en Noruega, la represión de los manifestantes desde el inicio del movimiento ha dejado al menos 416 muertos, entre ellos 51 niños.

“No basta con no cantar el himno. Necesitan hacer más”, agregó el joven. «Pero no estamos aquí por los jugadores, ni para alentarlos o abuchearlos. Ya sea que anoten o pierdan: no nos importa. Estamos aquí para apoyar el movimiento».


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«Mujeres, vida, libertad» ha sido el lema de las protestas en Irán desde la muerte de Mahsa Amini, poco después de su arresto por parte de la policía. © Romain Houeix, Francia 24

Viviendo en Estados Unidos, el ingeniero dice que no teme represalias por su posición abierta. Sin embargo, dista mucho de ser el caso de sus compatriotas que realizaron el viaje desde Irán, ubicado a apenas 265 kilómetros cruzando el Golfo Pérsico, y que apoyan el movimiento. Ninguno de ellos quiso intercambiar más que unas pocas palabras con France 24, por temor a no poder volver nunca al país. Frente al estadio Ahmed Bin Ali, se manifiestan a su manera, posando de espaldas y con banderas modificadas de Irán mientras visten camisetas que representan a Mahsa Amini.

Tensiones entre grupos de iraníes

Difícil demostrar que están equivocados cuando varios grupos de aficionados mucho más virulentos llegan al perímetro del estadio. Muy rápidamente se pusieron del lado de los iraníes respondiendo preguntas de los periodistas, rodeándolos e impidiendo que continuaran las entrevistas gritando, cantando y haciendo sonar la sirena. El tono sube rápidamente, los insultos se fusionan, al igual que las acusaciones mutuas. El nuevo grupo acusa al manifestante de no ser ni siquiera iraní detrás de su maquillaje blanco, rojo y verde. Responde que son “falsos simpatizantes pagados por el régimen para no hablar de las manifestaciones en el Mundial”. Se arrancan banderas y se rompen camisetas. La seguridad de Qatar está observando atentamente sin intervenir.

Cuando tratamos de interrogar a estos nuevos seguidores, indican que no desean responder, citando un inglés vacilante. Sin embargo, no fue en farsi que insultaron a los partidarios del movimiento sino en una lengua de Shakespeare perfectamente dominada. Prefieren filmar con cuidado los rostros de quienes se atreven a acercarse a las cámaras con sus teléfonos móviles.

El único que accede a responder a nuestras preguntas en inglés fustiga la presencia de los manifestantes: “Es una tontería. Nadie debería manifestarse en el extranjero por un problema interno en Irán”, explica. «Estamos aquí para apoyar a nuestro equipo. Estamos orgullosos de ellos, se clasificaron para la Copa del Mundo y queremos que ganen».

Si hasta ahora sus declaraciones podrían haberlo hecho pasar por un simple simpatizante del «Team Melli», la canción que luego canta con sus amigos no deja lugar a dudas sobre su apoyo al régimen iraní: «República Islámica de Irán», corean. durante varios minutos.

Ser las voces de los que no pueden hablar

Lejos de la conmoción, una estadounidense-iraní, Nika, levanta su camiseta de Brasil para revelar una camiseta en apoyo de Mahsa Amini. Prefiere mantenerse cautelosa porque asegura haber recibido amenazas en las redes sociales por sus mensajes durante el partido Inglaterra – Irán.

Este ingeniero en California también esconde la camiseta por temor a que la seguridad le confisque la túnica. Un percance que le sucedió al menos a un grupo de simpatizantes, según un fotógrafo de la AFP, que lucía una bandera con el lema. La sécurité se réserve le droit de confisquer n’importe quel objet en raison des règles de la Fifa qui stipulent que «tout objet contenant des mots ou images avec des messages politiques, offensifs et/ou discriminatoires» est interdit sur les sites de la Coupe del mundo.


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La seguridad en el estadio Ahmed Bin Ali confisca una bandera de los manifestantes iraníes. © Giuseppe Cacace, AFP

Nika explica que para ella era importante no dejar esta Copa del Mundo en manos de los partidarios del régimen: «Mucha gente dejó de venir a apoyar el movimiento de protesta. El régimen aprovechó la oportunidad para enviar a sus seguidores aquí. Vinimos con la esperanza de ser más fuertes y más fuerte que ellos. Y así difundir el mensaje «Mujer. Vida. Libertad”, dice la joven, que descubre por primera vez el ambiente de los estadios. “La Copa del Mundo es el evento deportivo más grande del mundo. Puede convertirse en una formidable plataforma política. Estamos aquí para ser la voz de aquellos que se ven obligados a permanecer en silencio en Irán».


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Nika y Hossein viajaron desde los Estados Unidos para apoyar a los manifestantes en su país de origen, Irán. © Cedric Ferreira, Francia 24