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Ingeniero chino condenado a 8 años de prisión en EEUU por espionaje



CNN

Un exestudiante de posgrado en Chicago fue sentenciado a ocho años de prisión el miércoles por espiar para el gobierno chino al recopilar información sobre ingenieros y científicos en los Estados Unidos.

Ji Chaoqun, un ciudadano chino que vino a EE. UU. para estudiar ingeniería eléctrica en el Instituto de Tecnología de Illinois en 2013 y luego se alistó en las Reservas del Ejército de EE. UU., fue arrestado en 2018.

El hombre de 31 años fue condenado en septiembre pasado por actuar ilegalmente como agente del Ministerio de Seguridad del Estado (MSS) de China y por hacer una declaración material falsa al ejército de los EE. UU.

Según el Departamento de Justicia, a Ji se le encomendó la tarea de proporcionar a un oficial de inteligencia información biográfica sobre individuos para su posible reclutamiento como espías chinos. Las personas incluían ciudadanos chinos que trabajaban como ingenieros y científicos en los EE. UU., algunos de los cuales trabajaban para contratistas de defensa estadounidenses.

El espionaje de Ji fue parte de un esfuerzo de la inteligencia china para obtener acceso a tecnologías aeroespaciales y satelitales avanzadas que están desarrollando empresas estadounidenses, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado.

En 2016, un año después de graduarse, Ji se alistó en las Reservas del Ejército de EE. UU. bajo un programa en el que se pueden reclutar ciudadanos extranjeros si sus habilidades se consideran «vitales para el interés nacional».

En su solicitud para unirse al programa, Ji declaró falsamente que no había tenido ningún contacto con un gobierno extranjero en los últimos siete años. Tampoco reveló su relación y contactos con oficiales de inteligencia chinos en una entrevista posterior con un oficial del Ejército de EE. UU., según el Departamento de Justicia.

En 2018, Ji tuvo varias reuniones con un agente encubierto de las fuerzas del orden de EE. UU. que se hacía pasar por representante del MSS de China. Durante estas reuniones, Ji dijo que con su identificación militar, podía visitar y tomar fotos de los portaaviones de la “clase Roosevelt”. Ji también explicó que una vez que obtuviera su ciudadanía estadounidense y su autorización de seguridad a través del programa de Reservas del Ejército, buscaría trabajo en la CIA, el FBI o la NASA, dijo el Departamento de Justicia, citando evidencia en el juicio.

Ji tenía la intención de realizar trabajo de seguridad cibernética en una de esas agencias para tener acceso a bases de datos, incluidas aquellas que contenían investigaciones científicas, dijo el Departamento de Justicia en el comunicado.

Ji estaba trabajando bajo la dirección de Xu Yanjun, subdirector de división en la sucursal provincial de Jiangsu del MMS, según el comunicado.

Xu, un oficial de inteligencia de carrera, fue sentenciado el año pasado a 20 años de prisión por conspirar para robar secretos comerciales de varias compañías aeroespaciales y de aviación estadounidenses. Xu también fue el primer espía chino extraditado a Estados Unidos para ser juzgado, luego de ser detenido en Bélgica en 2018 luego de una investigación del FBI.