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Intercambio de prisioneros: las familias de los estadounidenses capturados y liberados en Ucrania describen los momentos en que se enteraron de que volvían a casa

Luego, recibieron llamadas telefónicas inesperadas.

«Tengo a su hijo parado a mi lado», recordó Bunny Drueke que le dijo el miércoles una mujer de la embajada de Estados Unidos en Arabia Saudita. Drueke le estaba leyendo un libro a su nieto cuando sonó el teléfono.

«Fui ‘¿Alex?’ y lo escuché decir ‘Hola mamá, soy yo, tu hijo favorito'», dijo Drueke mientras recordaba entre lágrimas haber escuchado a su hijo por primera vez desde su captura en el extranjero.

«Soy libre», le dijo.

Drueke y Huynh desaparecieron mientras luchaban junto a las fuerzas ucranianas durante una batalla al norte de Kharkiv el 9 de junio. Los dos hombres de Alabama habían estado retenidos por las fuerzas respaldadas por Rusia durante meses antes de su liberación, junto con cinco ciudadanos británicos, como parte de un intercambio de prisioneros. entre Rusia y Ucrania que fue negociado por Arabia Saudita.

Las familias no sabían que el intercambio de prisioneros estaba en marcha.

“Mi mente simplemente no podía comprenderlo porque no había habido ninguna advertencia. Simplemente salió de la nada”, dijo la madre a Anderson Cooper de CNN.

La prometida de Huynh, Joy Black, le dijo a Erin Burnett de CNN que también se sorprendió cuando recibió una llamada de Arabia Saudita mientras trabajaba el miércoles.

Era un funcionario de la Embajada de los EE. UU. al teléfono, quien rápidamente se lo entregó a Huynh.

«Fue increíble poder finalmente escuchar su voz de nuevo y hablar con él», dijo Black. «Todavía estaba un poco en estado de shock, así que dije ‘¿Cómo sé que realmente eres tú?’ y dijo esta broma interna que tenemos entre nosotros e instantáneamente dije: ‘Es él. Es realmente él'».

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Finalmente listo para regresar a casa, su prometido pidió espaguetis con carne, una comida que anhelaba desde que estaba en Ucrania, tan pronto como regresara a Alabama, dijo Black, y agregó que espera que llegue el viernes.

«Le dije que hemos estado esperando esta llamada durante tanto tiempo, dijo que también ha estado contando los días. Es tan bueno saber que están bien y que van a volver a casa», agregó Black.

Drueke dijo que está emocionada de que Alex regrese a casa tan pronto como él y Huynh estén médicamente autorizados para volar.

«Siento que estoy flotando, estoy muy feliz», dijo la madre de Drueke.

Dave Alsup de CNN contribuyó a este informe.