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Inundaciones en Australia: Sídney ordena evacuar a miles de personas

Un hombre arrastrado por las inundaciones en el noroeste de la ciudad fue rescatado por equipos de emergencia, informaron los medios, mientras que las imágenes de televisión mostraban vehículos que luchaban por cruzar calles inundadas, cables eléctricos y árboles caídos y escombros flotando en los ríos.

Los residentes de un hogar de ancianos fueron evacuados durante la noche cuando los equipos de emergencia instaron a los 5 millones de residentes de la ciudad portuaria a evitar viajes innecesarios y prepararse para posibles evacuaciones.

«Esta es una situación muy dinámica. Estos eventos se están moviendo excepcionalmente rápido», dijo el comisionado interino de los servicios de emergencia de Nueva Gales del Sur, Daniel Austin, durante una conferencia de prensa. «Ráfagas de lluvia excepcionalmente agudas y cortas» han estado creando inundaciones repentinas casi cada hora, dijo.

Sydney ha recibido 1.227 milímetros (48 pulgadas) de lluvia en lo que va del año, más que su promedio anual de precipitaciones de 1.213 milímetros. Durante las próximas 24 horas, muchos pueblos costeros podrían alcanzar hasta 180 milímetros, dijo la Oficina de Meteorología.

El punto turístico de Bondi registró alrededor de 170 milímetros durante el período de 24 horas hasta las 9 a.m. del jueves, mostraron datos oficiales.

A miles se les ordenó evacuar sus hogares mientras las empresas limpiaban lo esencial para ayudar a mitigar sus pérdidas.

«Todas las manos están en cubierta para tratar de salvar algunos muebles… así que hemos estado bastante ocupados levantando cosas… quitando cosas, desconectando filtros y electricidad, y cosas así», Nicola Gilfillan, propietaria de un café en el suroeste Sydney, le dijo a la televisión ABC.

El desbordamiento de un pozo de combustible en un sitio propiedad de la refinería de petróleo Ampol en el sur de Sydney provocó que el petróleo se mezclara con las aguas de la inundación, pero los equipos de emergencia dijeron que el derrame había sido contenido y que no había riesgo de peligro en el área.

Una advertencia de clima severo se extendió a lo largo de la costa sur de Nueva Gales del Sur en una distancia de más de 600 kilómetros (373 millas), pero se espera que las condiciones mejoren a partir del jueves por la noche, dijo la oficina meteorológica.

El verano de la costa este de Australia ha estado dominado por el fenómeno meteorológico de La Niña, generalmente asociado con un aumento de las precipitaciones, por segundo año consecutivo, con la mayoría de los ríos a su capacidad incluso antes de la última inundación. Se espera que la presa de Warragamba, el principal suministro de agua de Sydney, se desborde el viernes, dijeron las autoridades.

Tres sistemas meteorológicos intensos en seis semanas han golpeado el este de Australia, con varias partes del norte de Nueva Gales del Sur y el sureste de Queensland registrando lluvias récord y Sydney registrando su marzo más lluvioso registrado.

También se cree ampliamente que el cambio climático es un factor que contribuye al clima severo, lo que ha planteado dudas sobre qué tan preparada está Australia.

Varias ciudades en el norte de Nueva Gales del Sur todavía están luchando para limpiar los escombros después de dos inundaciones devastadoras en marzo, pero el último evento climático ha destrozado la costa central y sur del estado.