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Japón lanza un concurso para instar a los jóvenes a beber más alcohol: NPR

La pandemia de COVID-19 ha golpeado duramente a la industria del alcohol de Japón, agudizando una tendencia de larga data de alejarse del consumo de alcohol. Una nueva campaña patrocinada por la Agencia Tributaria Nacional espera cambiar eso, pero se enfrenta a fuertes críticas.

Philip Fong/AFP vía Getty Images


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Japón lanza un concurso para instar a los jóvenes a beber más alcohol: NPR

La pandemia de COVID-19 ha golpeado duramente a la industria del alcohol de Japón, agudizando una tendencia de larga data de alejarse del consumo de alcohol. Una nueva campaña patrocinada por la Agencia Tributaria Nacional espera cambiar eso, pero se enfrenta a fuertes críticas.

Philip Fong/AFP vía Getty Images

Los jóvenes que se alejan del alcohol generalmente son bienvenidos como una tendencia positiva. Pero son malas noticias tanto para las empresas de bebidas alcohólicas como para los gobiernos que están viendo cómo los lucrativos ingresos por impuestos al alcohol se agotan junto con la población.

La Agencia Tributaria Nacional de Japón está claramente preocupada: está adoptando un enfoque poco ortodoxo para tratar de que los adultos jóvenes japoneses beban más, en un concurso en línea denominado ¡Sake Viva!

El proyecto pide a los jóvenes que presenten planes de negocios para atraer a una nueva generación a probar la salsa, diciendo que los fabricantes de sake, cerveza y licores de Japón enfrentan desafíos que la pandemia ha empeorado aún más.

El concurso se opone a la tendencia de no beber en Japón

El consumo de alcohol en Japón ha estado en un arco descendente desde la década de 1990, según el ministerio de salud del país. En la última década, el gobierno adoptó un plan radical para contrarrestar los problemas sociales y de salud relacionados con el alcohol, con un enfoque en llegar a la porción relativamente pequeña de la población que representa casi el 70% del consumo total de alcohol en Japón.

Las restricciones por el coronavirus han impedido que muchas personas visiten los negocios de izakaya (pubs) de Japón, y la gente simplemente no bebe lo suficiente en casa, dijo la agencia tributaria.

«El mercado nacional de bebidas alcohólicas se está reduciendo debido a cambios demográficos como la disminución de la tasa de natalidad y el envejecimiento de la población», así como cambios en el estilo de vida que se alejan de la bebida, según un sitio web creado especialmente para el concurso.

Nuevos productos que reflejan los nuevos tiempos; ventas que usan conceptos virtuales de «IA y Metaverso»; promociones que aprovechan el lugar de origen de los productos: esas son solo algunas de las ideas que el sitio enumera como formas de lograr que los adultos jóvenes de Japón adopten el alcohol.

La reacción golpea el plan para impulsar los negocios de alcohol

El concurso tiene como objetivo «revitalizar la industria de licores y resolver problemas». Pero ha tocado una nota amarga con muchas personas en línea, lo que ha provocado preguntas agudas sobre por qué un gobierno que anteriormente alentaba a las personas a beber de manera responsable o abstenerse ahora está pidiendo ayuda para lograr que los jóvenes beban más.

Escritora y periodista Karyn Nishi destacó la polémica, diciendo que Japón iba en la dirección opuesta a la que la mayoría de los gobiernos modernos están siguiendo y enfatizando que el alcohol es intrínsecamente peligroso. A medida que estallaron las discusiones sobre el concurso en Twitterun comentario popular elogió a los jóvenes que no bebendiciendo que creen que los costos sociales impuestos por el alcohol no son superados por los ingresos fiscales.

Los críticos también cuestionaron el costo de la iniciativa para los contribuyentes. El concurso y el sitio web están siendo operados por Pasona Noentai, un brazo relacionado con la agricultura y los alimentos de una gran corporación japonesa llamada Pasona Group.

El concurso a favor de la bebida durará meses y terminará este otoño

¡El Sake Viva! el concurso está abierto a personas de 20 a 39 años de edad, y las presentaciones deben presentarse el 9 de septiembre. No se respondió un correo electrónico a los organizadores del concurso en busca de comentarios y detalles sobre la cantidad de entradas antes de que se publicara esta historia.

Las presentaciones del concurso a favor de la bebida que lleguen a la ronda final serán juzgadas en persona en Tokio el 10 de noviembre.

La fecha subraya la dicotomía que muchos ven ahora en las políticas del gobierno sobre el alcohol: cuando Japón promulgó la Ley Básica sobre Medidas contra los Daños Relacionados con el Alcohol, estableció una semana dedicada a crear conciencia sobre el abuso del alcohol, con fecha de inicio el 10 de noviembre.