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Jeff Fortenberry, congresista republicano de Nebraska, dice que renunciará luego de condenas por delitos graves

La renuncia será efectiva el 31 de marzo, según una carta que Fortenberry adjuntó a su correo electrónico a los seguidores.

La renuncia de Fortenberry creará una vacante en el 1er Distrito Congresional de Nebraska, y el gobernador Pete Ricketts, republicano, convocará una elección especial.

Fortenberry, de 61 años, fue declarado culpable el jueves de ocultar información y hacer declaraciones falsas a las autoridades federales con respecto a una investigación sobre contribuciones ilegales a su campaña de reelección de 2016.

«Debido a las dificultades de mis circunstancias actuales, ya no puedo servir de manera efectiva», dijo Fortenberry en la carta a sus seguidores.

Fortenberry estaba bajo presión para renunciar luego de las condenas, y tanto la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, como el líder del Partido Republicano, Kevin McCarthy, le pidieron públicamente que renunciara.

“Creo que tuvo su día en la corte. Creo que si quiere apelar, puede hacerlo como ciudadano privado”, dijo McCarthy el viernes. “Pero creo que cuando alguien es condenado, es hora de renunciar”.

El otoño pasado, antes de que se anunciara la acusación formal, Fortenberry dijo en un video subido a YouTube que «hace unos cinco años y medio, una persona del extranjero transfirió dinero ilegalmente a mi campaña». Pero el republicano de Nebraska dijo que «no sabía nada de esto».

La acusación indicó que una persona no identificada, denominada «Individuo H» en el documento, actuó como coanfitrión de una recaudación de fondos de 2016 para Fortenberry.

Según la acusación formal, Fortenberry contactó a esa persona en la primavera de 2018 para hablar sobre la organización de otro evento. El documento judicial establece que durante una llamada de junio de 2018, el coanfitrión de la recaudación de fondos le dijo a Fortenberry que los $30,000 en donaciones «probablemente provinieron» de un ciudadano extranjero.

Las campañas tienen prohibido recibir contribuciones de ciudadanos extranjeros, según la Comisión Federal de Elecciones.

Pero la acusación establece que «a pesar de que el Individuo H le informó sobre las donaciones ilegales, el acusado Fortenberry no presentó un informe enmendado ante la FEC con respecto a la recaudación de fondos de 2016» y «no regresó ni trató de devolver las contribuciones». La acusación continúa diciendo que «no fue hasta después de que el FBI y la USAO lo entrevistaron en julio de 2019 que el acusado Fortenberry devolvió las contribuciones».

Fortenberry está programado para ser sentenciado el 28 de junio. Cada cargo conlleva una pena máxima legal de cinco años en una prisión federal, según la oficina del Fiscal Federal.

Esta historia ha sido actualizada con información de fondo adicional.