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Jessie Diggins está lista para abrir nuevos caminos.  Otra vez.

“Me gusta ir muy despacio, como 10 minutos por milla”, dijo Jessie Diggins este otoño mientras se ponía un chaleco repleto de botellas de agua y bocadillos antes de correr por la mañana en Central Park.

Una preferencia por «lento» no es lo que uno espera escuchar de la boca de una campeona olímpica y campeona mundial de esquí de fondo, ni siquiera cuando acaba de salir a correr. Diggins se gana la vida principalmente persiguiendo la velocidad a través de la nieve, pero todavía faltaba un mes para el comienzo de la temporada de la Copa Mundial Nórdica el viernes en Ruka, Finlandia.

Diggins estuvo en Nueva York para la gala anual de la Asociación de Esquí y Snowboard de EE. UU., donde fue una de las atracciones estelares.

Eso es lo que sucede cuando eres parte del dúo que rompió la sequía de medallas de campo traviesa de 42 años del país en un final épico en los Juegos Olímpicos de 2018, y luego lo respaldas con dos medallas más en los Juegos Olímpicos de Beijing en febrero pasado. Diggins es más conocida como velocista que como especialista en distancia, pero ganó su segunda medalla en Beijing, una plata en la carrera de 30 kilómetros, después de que un ataque de intoxicación alimentaria dejara en duda si llegaría a la línea de salida. Bloqueó el dolor, como suele hacer dada la naturaleza de su deporte, y se propuso conseguir una medalla. Ella dijo que la carrera tomó semanas o quizás meses para recuperarse, pero valió la pena.

Nueve meses después, Diggins comenzaba a concentrarse en la próxima temporada y en desarrollar su nivel básico de condición física. Y así, una carrera lenta de tres horas en Central Park.

“Nunca demasiado rápido como para que no puedas mantener una conversación”, dijo.

O realizar una entrevista.

Explicó que ella y sus compañeros de equipo pasan tanto tiempo haciendo entrenamientos intensos en patines o esquís de fondo que cuando corren o andan en bicicleta para mejorar o mantenerse en forma, pueden darle un descanso a sus mentes y simplemente disfrutarlo. Pero cuando están con Diggins, pasan el tiempo interrogándola, posiblemente la esquiadora de fondo más exitosa que ha producido el país, sobre sus técnicas de entrenamiento y carrera.

Es parte de una evolución para Diggins: de niño prodigio a veterano experimentado en un equipo que mejora cada año defendiéndose contra las potencias europeas del deporte. Para Diggins, las medallas, los campeonatos y las portadas de las revistas le han brindado una plataforma para ser escuchada sobre temas que le interesan mucho.

Ella testificó en Capitol Hill a principios de este año sobre el cambio climático, que representa una amenaza existencial para su deporte. Como alguien que ha luchado contra los trastornos alimentarios, aprovecha todas las oportunidades para hablar de eso también.

Esta temporada traerá otra oportunidad para difundir un mensaje que le importa, que es la igualdad de la mujer.

En mayo, la Federación Internacional de Esquí votó para que hombres y mujeres compitieran en las mismas distancias en la Copa del Mundo.

En los Juegos Olímpicos, históricamente las mujeres han corrido distancias más cortas que los hombres. Para la carrera de salida de intervalos, las mujeres recorrieron 10 kilómetros en comparación con los 15 de los hombres. En el skiatlón, que combina técnicas clásicas y de estilo libre, las mujeres corrieron 15 kilómetros y los hombres 30. Las carreras más largas fueron de 30 kilómetros para mujeres y 50 para hombres.

El nuevo formato de Copa del Mundo contará con carreras individuales de 10, 20 y 50 kilómetros.

“El principal argumento para votar por la igualdad de distancias fue que no debería haber dudas sobre si las mujeres eran capaces de correr las mismas distancias que los hombres, ya que prueban que ya son físicamente capaces de hacerlo”, dijo la federación después de que se aprobara la medida. con el 57 por ciento de los votos.

Durante una conferencia telefónica el lunes, Diggins dijo que correr distancias más cortas que los hombres la había hecho “sentirse como una mierda y muy triste”.

“Resulta que estamos bien”, dijo en broma. Ella y otras mujeres en su deporte han entrenado durante mucho tiempo a distancias de 50 kilómetros y más.

Pero esto no se tratará simplemente de demostrar la destreza física femenina. “Envía un mensaje realmente importante” a las niñas, dijo Diggins.

El mensaje: “Eres totalmente capaz de hacer cualquier cosa. Si entrenas duro y trabajas duro, puedes hacerlo”.

El cambio hace que Diggins, la campeona general de campo traviesa en 2021, se fije en ganar la primera carrera femenina de 50 kilómetros.

Necesitará un poco de resistencia para lograrlo, y también algo de velocidad.