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JetBlue hace oferta por Spirit en un intento de descarrilar acuerdo con Frontier
La oferta en efectivo de JetBlue es aproximadamente un 33% más que el valor de la oferta en acciones y efectivo de Frontier por Spirit. Tal transacción impediría que una combinación de Frontier y Spirit superara a JetBlue para convertirse en la quinta aerolínea más grande del país detrás de las cuatro aerolíneas: americano (AAL), Unido (UAL), Delta (DAL) y Sur oeste (LUV) — que entre ellos transportan más del 80% del tráfico aéreo nacional.

«La combinación de las dos aerolíneas posicionaría a JetBlue como el competidor nacional de tarifas bajas más convincente para las cuatro grandes aerolíneas estadounidenses dominantes al acelerar el crecimiento de JetBlue», dijo JetBlue en su comunicado.

Spirit dijo que «trabajará con sus asesores financieros y legales para evaluar la propuesta de JetBlue y seguir el curso de acción que determine que es lo mejor para Spirit y sus accionistas».

Por su parte, Frontier defendió su oferta como el trato superior para pasajeros y accionistas.

«Una combinación de Spirit y Frontier generará $1,000 millones en ahorros anuales para los consumidores y ofrecerá aún más tarifas ultrabajas a más lugares en todo el país, creando la aerolínea de tarifas ultrabajas más competitiva de Estados Unidos», dijo Frontier, y agregó que la combinación brindaría a «los accionistas con un potencial de crecimiento sustancial para la compañía combinada como resultado de las sinergias de la fusión».

Tanto Spirit como Frontier operan como lo que se conoce en la industria como aerolíneas de ultra bajo costo, con tarifas base muy bajas y cargos adicionales para casi cualquier otra cosa que necesite un pasajero, incluido incluso el equipaje de mano.

Dependen mucho más de los viajeros de placer que buscan gangas y llevan menos viajeros de negocios que sus rivales más grandes. Dado que los viajes de negocios se han recuperado de la pandemia mucho más lentamente que los viajes de placer, Spirit y Frontier se han recuperado más rápido que sus rivales más grandes.

Si bien a los pasajeros les pueden gustar las tarifas bajas que ofrecen Spirit y Frontier, en general han otorgado a las aerolíneas calificaciones bajas de satisfacción del cliente.

Spirit tuvo, con mucho, el mayor número de quejas de pasajeros en 2021, con 11,5 quejas por cada 100.000 pasajeros, según las estadísticas del Departamento de Transporte de EE. UU. JetBlue tuvo la segunda mayor cantidad de quejas sobre esa base con 6.4, pero eso fue un 43% menos que el año anterior. Frontier tuvo la tercera mayor cantidad en la industria con 5.8. EN 2020, Frontier tuvo, por mucho, la peor tasa de quejas cuando registró 49,3 quejas por cada 100 000 clientes.

Frontier y Spirit también tuvieron las peores calificaciones de satisfacción del cliente de la industria para 2021, según el Índice de satisfacción del cliente estadounidense, mientras que JetBlue estaba empatado en la tercera mejor calificación en ese índice.

«Los clientes no deberían tener que elegir entre una tarifa baja y una gran experiencia, y JetBlue ha demostrado que es posible tener ambas cosas», dijo Robin Hayes, CEO de JetBlue.

La industria de las aerolíneas de EE. UU. ha sido reformada por fusiones en los últimos 25 años. Las cuatro aerolíneas más grandes de la actualidad se formaron a partir de una serie de fusiones entre 10 aerolíneas. Si JetBlue o Frontier terminan con Spirit, sería la primera fusión de aerolíneas de Estados Unidos desde que Alaska Air compró Virgin America en 2016.
Sin embargo, la administración Biden ha adoptado una línea mucho más dura con respecto a la implicaciones antimonopolio de las fusiones corporativas y la necesidad de proteger la competencia para beneficiar a los consumidores. Incluso ha presentado una demanda para detener una alianza entre JetBlue y American que permite a las aerolíneas reservar pasajeros en los vuelos de la otra, a pesar de que no es una fusión total.

Frontier jugó con ese tema, diciendo que dado que solo el 18% de las rutas voladas por Frontier o Spirit son voladas por ambas aerolíneas, su trato sería mucho mejor para la competencia de las aerolíneas. Argumentó que una combinación JetBlue-Spirit reduciría la competencia y daría como resultado tarifas más altas.

«Es sorprendente que JetBlue considere tal fusión en este momento dado que el Departamento de Justicia actualmente está demandando para bloquear su alianza pendiente con American Airlines», dijo Frontier.

Acciones de JetBlue, Espíritu (SALVAR) y Frontera (DELANTERO) fueron todos ligeramente más bajos en el comercio fuera del horario de atención después del anuncio.