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Jo-Wilfried Tsonga, el más brillante de los Cuatro Mosqueteros

Con casi 37 años, Jo-Wilfried Tsonga se retirará al final del torneo de Roland-Garros 2022. El ex número 5 del mundo se retirará con uno de los mejores registros del tenis francés. De la generación de los Cuatro Mosqueteros, en medio de Richard Gasquet, Gaël Monfils y Gilles Simon, Manceau fue el buque insignia. En la era Open, también es uno de los mejores franceses.

Es hora de guardar la raqueta. Jo-Wilfried Tsonga lo anunció el miércoles 6 de abril: el 121y edición del torneo de Roland-Garros, del 22 de mayo al 5 de junio, será su última aparición en las canchas. Tras este encuentro, y tras cuatro años marcados por las lesiones, el francés, que descendió a 220y ocupa un puesto mundial en el ranking ATP, colgará a su pesar.

«Mi cabeza me dice ‘puedes jugar toda la vida’, pero el cuerpo me recuerda que mis habilidades para superarme ya no están. Mi cuerpo me dice ‘ya no eres capaz de ir más allá de lo que te doy'». Antes, eso hacía todos los días», explica el tenista, que celebrará sus 37y 17 de abril cumpleaños.

Durante los últimos cuatro años, Jo-Wilfried Tsonga ha sido solo la sombra del jugador que era antes de una cascada de lesiones: fisura de menisco, desgarro de pantorrilla, desgarro abdominal, dolor de espalda, diagnóstico de enfermedad de células falciformes… Desde 2018 hasta ahora , nunca lo ha hecho mejor que una tercera ronda de Grand Slam y se perdió ocho veces. En Masters 1000, la máxima categoría del torneo por detrás de los Grand Slams, sus resultados fueron aún peores y sus ausencias aún más numerosas. Un final de carrera que no gusta mucho a lo que ha conseguido el mejor jugador francés de los últimos 20 años.

2008: la explosión de Tsonga y el nacimiento de los Cuatro Mosqueteros

Jo-Wilfried Tsonga fue uno de los mejores juveniles del mundo antes de tener un comienzo complicado en el circuito profesional, debido a una doble hernia discal a los 19 años que casi le cuesta la carrera. El año 2007 es el primero en el que puede expresarse sin reservas y demostrar que las esperanzas depositadas en él están justificadas. Sus resultados y avances, desde el 212y lugar en enero en el 43y lugar, permita que sea elegido Revelación del año.

A principios de 2008, el francés sacudió el mundo del tenis al ascender, contra todo pronóstico, a la final del Open de Australia, superando notablemente a Andy Murray en la primera ronda y sobre todo aplastando a Rafael Nadal en semifinales. A pesar de una buena oposición, «Jo» perdió en la final contra un joven prodigio en ciernes: Novak Djokovic. No sucede a Yannick Noah, el último francés que ha conquistado un torneo de Grand Slam con Roland-Garros en 2003. Pero aparece, a sus 22 años, como la nueva figura decorativa del tenis francés.

Ese mismo año, Jo-Wilfried Tsonga dio otro golpe al ganar el Masters 1000 de París-Bercy en noviembre ante David Nalbandian, diez años después de la última victoria francesa en un torneo de esta magnitud (Sébastien Grosjean, también en París-Bercy).

En la prensa nace una nueva expresión entusiasta: los Cuatro Mosqueteros, o los Nuevos Mosqueteros. Después de Jean Borotra, Jacques Brugnon, Henri Cochet y René Lacoste que reinaron en las décadas de 1920 y 1930, el tenis francés tiene cuatro nuevos jugadores que prometen un futuro brillante: Richard Gasquet (22 años), Gaël Monfils (22 años), Gilles Simon ( 24 años) y por lo tanto Jo-Wilfried Tsonga (23 años).

Jo-Wilfried Tsonga tras su victoria en el Masters 1000 de Paris-Bercy contra David Nalbandian, el 2 de noviembre de 2008. © Lionel Cironneau, Pensilvania

Solo los torneos de Grand Slam lo han rechazado

Las promesas de esta generación de mosqueteros no se cumplirán, o solo parcialmente. Los Big Four, apodo que recibe el cuarteto infernal de Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray, aplastaron la tabla masculina durante años, dejando solo migajas para la competencia. Los cuatro franceses nunca han competido con ellos. A diferencia de Stan Wawrinka, Juan Martín Del Potro y Marin Cilic, Jo-Wilfried Tsonga nunca ha sabido aprovechar las pocas chances de sumar un Grand Slam a su lista. Pese a todo, es quien mejor ha sacado partido del partido entre los mosqueteros.

Se habrá mantenido como el número 1 de Francia durante 308 semanas, ubicándose detrás de Yannick Noah y sus 358 semanas, y alcanzó el quinto lugar.y ranking mundial en su mejor momento en 2012, donde Monfils y Simon solo subieron al 6y rank y Gasquet que a las 7y rango. La comparación también le favorece, y de lejos, al nivel del palmarés: Jo-Wilfried Tsonga ha ganado 18 títulos, incluidos 2 Masters 1000 (París-Bercy en 2008 y Canadá en 2014). En la historia, solo Yannick Noah lo ha hecho mejor con 23 títulos, incluido un Grand Slam. Richard Gasquet ha ganado 15 títulos, Gilles Simon 14 y Gaël Monfils 11. Ninguno se ha coronado en Masters 1000.

Jo-Wilfried Tsonga también obtuvo los mejores resultados en Grand Slams: además de su final perdida en 2008, llegó a semifinales en Australia en 2010, luego alcanzó dos semifinales en Wimbledon (2011 y 2012) y dos veces el semifinales de Roland-Garros (2013 y 2015). Es el único francés invitado a los cuartos de final de cada torneo de Grand Slam.

«Lo he ganado casi todo, excepto el Grand Slam. Pero esta búsqueda habrá sido la forma y el medio de superarme para vivir cosas increíbles. Obviamente, me habría sentido orgulloso de levantar el trofeo frente a los franceses». , delante de la familia. , delante de todo el mundo. Me digo que la historia es así», confiesa a L’Équipe el que también disputó una final del Masters en 2011.

Dejará su huella en el tenis francés

Contra los Cuatro Grandes, todavía fue Tsonga quien salió mejor entre los tenistas franceses. Con 18 victorias en 53 partidos, un win rate de casi el 34% (6 contra Federer, 6 contra Djokovic, 4 contra Nadal y 1 contra Murray), no tiene de qué avergonzarse. Entre ellos, Gasquet-Monfils-Simon obtuvo solo 21 en 145 partidos, o el 14% de las victorias (8 para Monfils, 7 para Gasquet, 6 para Simon).

Jo-Wilfried Tsonga también vivió las cumbres bajo la bandera tricolor. En 2012, se convirtió en subcampeón olímpico en dobles con Michael Llodra. Y en 2017, formó parte del equipo dirigido por Yannick Noah que ganó la Copa Davis ante Bélgica, luego de 16 años de escasez para el clan francés. A dos meses de terminar su vida como tenista, «Jo» hace un balance de todo lo que ha logrado.

«Estoy bastante orgulloso de poder decir que cuento en el tenis francés, (…) el sentimiento de haber marcado, en cierto modo, a mi generación en el sentido de que yo era uno de esos jugadores que sin embargo eran humanos, «, le dijo a L’Équipe. Y agrega: «Una de las cosas de las que más orgulloso estoy es que durante quince o veinte años he sido querido por el público sin desviarme del comportamiento. Para mí, ese es el fundamento mismo de lo que mis padres han querido dejar». me.»

En Twitter, la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP) se quita el sombrero ante Jo-Wilfried Tsonga: «¡Qué viaje! ¡Gracias por todo, Jo!» La Federación Francesa de Tenis, «se cita en Roland-Garros para vibrar por última vez todos juntos». Y Gilles Simon, respondió al anuncio de la próxima retirada de su compañero con dos palabras sibilinas: «Ya voy amigo». Una forma de anunciar que, también para él, la jubilación está cerca. La era de los Mosqueteros está llegando a su fin.