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TLos Bishop son una hermosa familia: el comediante John, su esposa Melanie y su hijo Joe, de 27 años. Nunca sabrías que había algo mal. Pero lo hay, y lo ha habido desde que Joe contrajo un virus hace 12 años y desarrolló el síndrome de Cogan. Es una enfermedad autoinmune que ataca, entre otras cosas, el tejido del oído. Joe perdió una parte sustancial de su audición durante la noche. La enfermedad es progresiva y es probable que pronto quede completamente sordo. También sufre de tinnitus. “Es ruidoso en este momento”, dice durante su primera aparición en cámara, “porque estoy nervioso”.

El tema aparente del documental de una hora John and Joe Bishop: Life After Deaf (ITV) es la decisión de John de comenzar a aprender el lenguaje de señas británico (BSL) para realizar un concierto de comedia para una audiencia sorda sobre su experiencia de vida como padre de un hijo sordo. El tema real es la evocación y el comienzo –sólo el comienzo, pero tanto más conmovedor por eso– de esas experiencias.

Melanie se sorprende de que John haya ideado el plan y de que Joe haya accedido a unirse a él para las lecciones de BSL. “Joe nunca aceptó nada acerca de su sordera”, dice ella y pronto se vuelve dolorosamente claro que lo mismo es cierto para John. No quería presentar a Joe a la comunidad, dice. “Tenía miedo de que se convirtiera en parte porque tendrías que admitir que no iba a mejorar… Y creo que todos hemos jugado con la idea de que simplemente se va a ir”. Las lágrimas amenazan por primera pero no la última vez. En el escenario, imágenes antiguas muestran su transmutación entre padre e intérprete. “Mi hijo perdió la audición cuando era adolescente. Es difícil para un padre saberlo porque los adolescentes simplemente te ignoran de todos modos”.

Joe, y definitivamente Melanie, recuerda que John estuvo fuera durante los primeros días más difíciles porque Joe se enfermó justo cuando la carrera de John estaba despegando. “Nunca nos sentamos y hablamos sinceramente al respecto. Debería haberlo hecho de niño, pero no lo hicimos. Veintisiete es demasiado tarde para volver a los acontecimientos de la infancia”, dice Joe.

Pero no lo es, por supuesto, especialmente cuando pueden unirse en torno a un proyecto común en lugar de enfrentarse cara a cara. A lo largo de las semanas y meses de lecciones y conversaciones ante la cámara, individualmente y juntos, un retrato inesperadamente conmovedor de su relación: pasado («Gritos e ira», dice Melanie, «por miedo»), presente y sugestivo del futuro. – emerge.

Existe la sensación de que los gritos, la ira y el miedo se han disipado en lugar de ser purgados o procesados. Como la mayoría de las familias que se enfrentan a una enfermedad o discapacidad repentina, hicieron lo mejor que pudieron en una crisis con las herramientas a su disposición, poniendo todo su empeño en encontrar un diagnóstico, lo que tomó años, y tratando de ajustar cada vez que encajaba una nueva pieza del rompecabezas. en su lugar. La adolescencia de Joe, cuando sin duda habría chocado con su padre de todos modos, y la carrera de John añadieron sus propias complicaciones. Solo ahora la familia, cuyo amor mutuo es tácito pero palpable en todo momento, tiene los recursos mentales y emocionales para mirar a su alrededor y ver si un nuevo conjunto de herramientas podría servirles mejor.

La primera lección de BSL de John y Joe proporciona su primera risa compartida. Ambos están avergonzados por la expresividad facial requerida para acompañar la firma. Pero Joe está intrigado por la confiada despreocupación de su maestro sordo, Bob. “Tiene buena onda. Estuvo bien verlo. Porque no estoy orgulloso de no escuchar muy bien, para serte sincero”. De pie un poco detrás de él, John parece afligido. «Tal vez», dice más tarde, sin Joe, «si alguien nos hubiera dado un mensaje positivo antes, no habríamos hecho las cosas que hemos hecho… No podemos recuperar esos años perdidos».

Mientras vemos a Joe involucrarse a través de Bob y una noche de pub para sordos («La imagen que tengo de la pérdida auditiva no es la de la gente en un pub», dice, mirando a todos los jóvenes, haciendo señas con asombro) y un sordo equipo de fútbol, ​​el programa se convierte en un estudio no solo de la dinámica familiar, sino también de actitudes culturales más amplias, de cuánto de la discapacidad se construye socialmente y cuánto poder tenemos para abrazar o rechazar diferentes mensajes.

Mi copia de vista previa no contiene imágenes del concierto firmado que John finalmente hace, pero no importa. Aquí, el testimonio personal (honesto, abierto y lúcido) da paso a la política de p minúscula para producir una pieza edificante y estimulante que enorgullece absolutamente a todos los involucrados.

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