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Juez aprueba acuerdo de $230 millones en caso de derrame de petróleo en California

LOS ÁNGELES (AP) — Un juez aprobó un acuerdo judicial de $230 millones por parte de los propietarios de un oleoducto que derramó más de 140.000 galones de petróleo crudo en el océano frente a California en 2015, anunciaron abogados el jueves.

Un juez federal en Los Ángeles dio su aprobación final el martes a un acuerdo de una demanda colectiva que culpó a All American Pipeline, LP y Plains Pipeline, LP por el derrame de mayo de 2015 frente a la costa de Santa Bárbara.

El oleoducto submarino corroído se rompió al norte de Refugio State Beach en el condado de Santa Bárbara, al noroeste de Los Ángeles. All American Pipeline estimó más tarde que se derramaron 142.800 galones.

Fue el peor derrame de petróleo en la costa de California desde 1969. Ennegreció playas populares por millas, mató o ensució a cientos de aves marinas, focas y otros animales salvajes y dañó el turismo y la pesca.

“Debido al mantenimiento fallido y la corrosión extensa de la tubería, la tubería se rompió y se derramó, devastando la industria pesquera y ensuciando las propiedades costeras desde el condado de Santa Bárbara hasta el condado de Los Ángeles”, dijo un comunicado de prensa de los bufetes de abogados que presentaron la demanda.

Las personas que creen que pueden tener derecho a parte del dinero tienen hasta el 31 de octubre para presentar reclamos.

Las empresas no admitieron responsabilidad en el acuerdo de conciliación, al que se llegó en mayo tras siete años de disputas legales.

Los inspectores federales descubrieron que Plains había cometido varios errores prevenibles, no pudo detectar rápidamente la ruptura del oleoducto y respondió con demasiada lentitud a medida que el petróleo fluía hacia el océano.

Plains se disculpó por el derrame y pagó la costosa limpieza. En 2020, Plains acordó pagar $60 millones al gobierno federal para resolver las acusaciones de que violó las leyes de seguridad. También acordó hacer que su sistema nacional de tuberías cumpla con las leyes federales de seguridad.

Plains solicitó permiso para construir un nuevo oleoducto, pero se enfrenta a una batalla cuesta arriba.



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