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Juez descalifica a Rebekah Jones para postularse como demócrata en las primarias del 23 de agosto

Un juez de la corte de circuito del condado de Leon dictaminó el viernes que Rebekah Jones no podía presentarse como demócrata en las elecciones primarias del 23 de agosto.

El juez de la corte de circuito del condado de Leon, John Cooper, descalificó a Jones como candidata al final de una audiencia virtual el viernes en una demanda presentada por su oponente demócrata por el 1er distrito del Congreso de Florida, Peggy Schiller.

«No es una decisión feliz de tomar», dijo Cooper al explicar su decisión. «Creo que cualquiera que se postule para un cargo debe ser elogiado».

Rebeca Jones

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Una ley electoral de Florida aprobada el año pasado requiere que cualquier persona que se postule para un cargo partidista se registre como miembro del partido durante un año completo antes de que comience la calificación en junio.

Jones emitió un comunicado en la página de Facebook de su campaña el viernes diciendo que apelaría el fallo.

“Apelamos de inmediato, y los votantes pueden estar seguros de que no vamos a permitir que Peggy Schiller, su abogado republicano ni nadie más les robe esta elección a los votantes”, escribió Jones.

Schiller, una abogada corporativa jubilada que vive en el condado de Walton y ha estado activa en el Partido Demócrata local allí, también emitió una declaración en la página de Facebook de su campaña diciendo que estaba satisfecha con el fallo.

«Creo que se ha hecho justicia», dijo Schiller.

Juez descalifica a Rebekah Jones para postularse como demócrata en las primarias del 23 de agosto

peggy schiller

Schiller dijo que Jones habría sido descalificado bajo los mismos argumentos legales de los republicanos si Jones hubiera ganado las primarias del 23 de agosto.

«Siempre quise hacer esta campaña sobre derrotar a nuestra pobre excusa para un representante, Matt Gaetz», escribió Schiller. «Este será ahora nuestro único enfoque, y esperamos que los electores del Primer Distrito del Congreso se unan a mí para lograr este objetivo».

El primer distrito del Congreso de Florida cubre el noroeste de Florida y es un bastión republicano. El representante Matt Gaetz actualmente ocupa el puesto, pero se enfrenta a un desafío principal bien financiado por parte del exejecutivo de FedEx y veterano de Vietnam Mark Lombardo, así como del expiloto militar Greg Merk.

Gaetz reaccionó a la fallando en Twitter diciendo él no celebra que a los votantes se les niegue una opción y fue «pequeño» por parte de Schiller buscar la derrota de Jones en un tribunal en lugar de durante las primarias.

“Dicho esto, parece obvio que el juez siguió la ley y que Rebekah Jones es un fraude en prácticamente todo lo que hace”, dijo Gaetz.

Jones se convirtió en una figura nacional después de que la despidieran del Departamento de Salud de Florida en 2020.

Acusó a los principales funcionarios estatales de salud de despedirla por negarse a manipular los datos de COVID-19 para apoyar el impulso para reabrir Florida después de meses de cuarentena. Hizo varias apariciones en los medios de comunicación nacionales para hacer sonar la alarma sobre la manipulación de datos estatales, mientras que los funcionarios de la administración plantearon dudas sobre sus acusaciones desde el principio.

Un inspector general del estado le otorgó el estatus de denunciante, pero una investigación estatal completada a principios de este año determinó que no había evidencia para respaldar sus afirmaciones.

Lo que alegó la demanda contra Rebekah Jones

La demanda de Schiller alegaba que mientras vivía en Maryland en 2021, Jones se registró para votar en el estado en abril de 2021 como demócrata. Luego cambió su afiliación partidaria a «no afiliada» el 11 de junio de 2021.

Los documentos muestran que Jones volvió a cambiar su afiliación a demócrata el 11 de agosto, lo que significaría que Jones no cumplió con el requisito de registro por unos dos meses.

Jones testificó que solo se registró para votar en Maryland una vez como demócrata y que los otros dos cambios presentados ante el estado de Maryland no los hizo ella.

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Ben Kuehne, abogado de Jones, señaló durante el testimonio de Jones que Jones ganó amplia publicidad después de su despido.

Jones dijo que se mudó a Maryland porque estaba recibiendo amenazas de muerte.

Durante una explicación de su decisión, Cooper dijo que no es imposible que alguien pirateara a Jones o usara su información para cambiar su registro de votante, pero el peso de la otra evidencia lo hizo poco probable.

Jones se postuló para postularse para el Congreso ante la Comisión Federal de Elecciones el 25 de junio de 2021, como candidato independiente. Cambió su candidatura al Partido Demócrata con la FEC el 12 de agosto de 2021, un día después de que el registro de votantes de Jones en Maryland volviera a ser demócrata.

Kuehne también argumentó que la decisión de Jones de postularse como independiente en junio de 2021 antes de convertirse en candidata demócrata en agosto de 2021 no influyó en que su afiliación partidaria individual permaneciera con el Partido Demócrata.

Cooper dijo que no creía en ese argumento legal.

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Un punto crucial de la información que Kuehne destacó repetidamente fue el hecho de que los dos cambios que Jones dijo que no hizo en su registro de votantes de Maryland no incluían su segundo nombre.

JC Planas, abogado de Schiller y exlegislador estatal republicano que dejó el partido después de la elección de Donald Trump, dijo que el argumento de Jones no resistía el escrutinio.

«Alguien que tiene toda su información, tratando de difamarla (al) hacerla ser una votante registrada sin partido en Maryland al mismo tiempo que se presenta para postularse para el Congreso como independiente y le dice a la prensa que se postula como independiente, su argumento no retiene agua en absoluto», dijo Planas.

Cooper dijo que inicialmente lo convenció la discrepancia en los nombres en los formularios hasta que vio los formularios de la FEC y el propio testimonio de Jones de que ella misma no preparó los formularios de su campaña.

«En algún momento, puedes probar un crimen con evidencia circunstancial», dijo Cooper. «… No hay evidencia creíble de que otra persona haga esto o de que otra persona tenga una motivación. Hay mucha evidencia de que la Sra. Jones o alguien que la ayudó en su campaña para hacer esto».

Cooper dijo que no disfrutaba tener que gobernar de la forma en que lo hizo, pero que no tenía otra opción en base a la evidencia.

“No creo que pueda llegar a ninguna conclusión que no sea que la Sra. Jones no fue miembro registrado del Partido Demócrata durante casi dos meses durante este período (crucial)”, dijo Cooper.

Mientras Cooper explicaba su fallo, Jones lo interrumpió diciendo que podía proporcionar documentos que probaran que fue pirateada. El juez la expulsó de inmediato de la audiencia de Zoom, diciendo que no permitió que nadie hablara durante un fallo, en particular una de las partes en el caso.

Cooper dejó que Jones volviera a la audiencia con la instrucción de que no podía hablar. Cuando se le permitió regresar a la audiencia virtual, Jones dijo que no se dio cuenta de que no estaba en silencio cuando habló antes.

Jones puede apelar el fallo, y Cooper dijo que emitiría la orden final en el caso el lunes para darle a Jones la cantidad máxima de tiempo para apelar el caso.

Las boletas en la carrera entre Schiller y Jones ya se enviaron por correo a los votantes.

Si el Tribunal de Apelaciones del Primer Distrito confirma el fallo, Schiller ganará automáticamente la nominación del Partido Demócrata el 23 de agosto y no se contarán los votos emitidos a favor de Jones.

Jim Little puede ser contactado en jwlittle@pnj.com y 850-208-9827.

Este artículo apareció originalmente en Pensacola News Journal: Rebekah Jones descalificada para postularse como demócrata en las primarias del 23 de agosto



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