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Juicio por crímenes de guerra de Darfur comienza en La Haya

Eran conocidos como los janjaweed, los milicianos armados que llegaban corriendo en camellos y caballos al amanecer, moviéndose rápido para matar y violar, incendiando chozas y dejando otra aldea destruida en la región de Darfur, en el empobrecido lejano oeste de Sudán.

Su líder, Ali Kushayb, se destacó por su despiadada eficiencia en la campaña dirigida por el gobierno para aplastar una rebelión de 2003 en Darfur.

El martes, un acusado con ese nombre fue a juicio en la Corte Penal Internacional de La Haya, donde se le acusa de 32 cargos de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad, incluidos persecución, saqueo, asesinato y violación, todo lo cual él niega.

El Sr. Kushayb es el primer sospechoso en ser juzgado por cargos de desempeñar un papel importante en la sangrienta campaña que cobró más de 200.000 vidas y expulsó a más de dos millones de personas de sus hogares.

Su abogado ha dicho que el tribunal se equivocó de Kushayb.

Pero los fiscales dicen que tienen evidencia de que el hombre enjuiciado es el mismo que fue acusado en 2007 por su papel en más de 300 asesinatos y la expulsión de unos 40.000 civiles en 2003 y 2004. Dijeron que reclutó, armó y suministró a cientos de milicianos bajo su mando y era el enlace entre ellos y el gobierno sudanés en la capital del país, Jartum.

El arresto del Sr. Kushayb en 2020 tomó a los fiscales por sorpresa. El tribunal dijo que se entregó a las autoridades locales en una parte remota de la República Centroafricana, donde se había asentado después de liderar allí una compañía de mercenarios violentos.

No estaba claro si Kushayb sabía que Estados Unidos había ofrecido una recompensa por su captura. Pero quedan preguntas sobre por qué, o si, se entregó.

La corte busca a otros actores de alto rango en la brutal campaña de Darfur, especialmente al ex gobernante militar de Sudán, Omar Hassan al-Bashir, y dos de sus principales asociados, incluido su ministro de defensa. Los tres han sido acusados ​​formalmente de crímenes contra la humanidad, crímenes de guerra y genocidio.

El Sr. al-Bashir siempre se burló de su orden de arresto, argumentando que la Corte Penal Internacional, a la que llamó un representante racista de Occidente, no tenía jurisdicción sobre él ni sobre Sudán, e instó a todos los países africanos a retirarse de ella. Las tres décadas en el poder de al-Bashir terminaron en 2019, lo que generó esperanzas de que podría ser enviado a La Haya para ser juzgado. Pero estas esperanzas se han desvanecido después de que un nuevo golpe militar en octubre pasado trajera de vuelta a miembros de la vieja guardia.

El baño de sangre en Darfur a principios de la década de 2000 conmocionó al mundo. La intensa cobertura de noticias desencadenó un torrente de simpatía y creó el movimiento internacional Save Darfur. Es posible que pocas personas supieran dónde estaba Darfur, pero los grupos de acción difundieron imágenes de las decenas de miles de habitantes negros de Darfur que huían de la campaña de tierra arrasada del gobierno de Sudán y sus milicias árabes, aparentemente con la intención de aplastar a varios grupos rebeldes.

Una comisión de las Naciones Unidas encontró que tanto el gobierno como los rebeldes eran culpables de atrocidades, pero dijo que las fuerzas del gobierno habían bombardeado aldeas desde aviones y helicópteros y habían recurrido a la violencia en una escala mucho mayor, cometiendo crímenes “no menos graves y atroces”. que el genocidio».

En 2005, la protesta pública llevó al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, por primera vez, a solicitar a la Corte Penal Internacional que abriera una investigación penal, y la corte emitió órdenes de arresto.

Pero no se realizaron arrestos hasta el del Sr. Kushayb.

Algunos abogados y activistas de derechos humanos han recibido con agrado el caso, incluso después de todos los años de demora y con un solo sospechoso en el banquillo.

“Desde que comenzaron las atrocidades en Darfur, ha habido una impunidad casi total y, en algunos casos, los presuntos abusadores incluso han sido recompensados”, dijo Elise Keppler, directora asociada de Human Rights Watch. “Los abusos continúan hasta el día de hoy en Darfur, sin duda porque no hay rendición de cuentas”.

Pero el caso Kushayb ha subrayado las limitaciones del alcance de la Corte Penal Internacional. A pesar de todas sus ambiciones, los fundadores otorgaron poderes limitados a la corte permanente cuyo mandato es juzgar los peores crímenes contra la humanidad, crímenes de guerra, genocidio y agresión.

El tribunal depende de la voluntad política y la cooperación de un gobierno para permitir investigaciones serias, que requieren acceso a archivos y registros policiales y gubernamentales, y en ocasiones para realizar trabajo forense en prisiones y cementerios. Y el tribunal no tiene policía para hacer cumplir sus órdenes de arresto.

Karim Khan, quien asumió como fiscal jefe de la corte el año pasado, se unió a su predecesor para reprender al Consejo de Seguridad por enviar el caso de Sudán a la corte hace 17 años sin proporcionar fuerza política ni ayuda financiera para respaldar el trabajo necesario. Las investigaciones en Darfur se detuvieron hace unos ocho años después de que un fiscal dijera que todos los posibles medios de acceso estaban bloqueados en Sudán.

Aún así, los abogados familiarizados con el caso Kushayb parecen confiar en que puede conducir a una condena porque el acusado está acusado de haber estado presente en el área donde y cuando ocurrieron los asesinatos y los investigadores han tenido acceso a cientos de víctimas en campamentos de refugiados en Sudán. frontera en Chad. La acusación contra el Sr. Kushayb dice que “se alega que participó personalmente en algunos de los ataques contra civiles” en al menos cuatro ciudades.

Los expertos dicen, sin embargo, que será más difícil conectar todos los puntos necesarios para responsabilizar al Sr. al-Bashir, el expresidente, y a sus dos principales lugartenientes por sus presuntos delitos porque tal enjuiciamiento, especialmente uno que se lleva a cabo con gran distancia de las atrocidades, por lo general requiere documentos, órdenes, testimonios de personas internas, intercepciones y otras pruebas que pueden ser difíciles de obtener y llevar mucho tiempo.

Incluso si el Sr. al-Bashir y sus antiguos lugartenientes llegaran a la corte de forma inesperada, llevaría tiempo llevarlos a juicio porque sus casos estaban detenidos.

Kahn, el fiscal, le dijo al Consejo de Seguridad de la ONU en enero que estaba satisfecho con el caso contra Kushayb.

“Me doy cuenta de que la evidencia, particularmente contra el Sr. al-Bashir y el Sr. Hussein, necesita fortalecerse”, dijo.

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