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Julia Bainbridge: «Nunca ha sido un mejor momento para ser alguien que no bebe»

Julia Bainbridge es una escritora y editora nominada al Premio James Beard que ha trabajado y escrito para una variedad de publicaciones, incluidas Condé Nast Traveler, Bon Appétit, The New York Times, The Wall Street Journal y The Washington Post. Bainbridge ha sido celebrada por su trabajo para “normalizar el hecho de no beber alcohol”. En 2020, su libro “Buenas bebidas: Recetas sin alcohol para cuando no estás bebiendo por la razón que sea” fue nombrado uno de los mejores libros de cocina de 2020 por las revistas LA Times, Wires y Esquires, y ha ayudado a desencadenar un movimiento que sigue ganando fuerza en la actualidad. Actualmente está cursando una maestría en trabajo social en la Universidad de Columbia. En esta edición de Voices In Food, Bainbridge reflexiona sobre el estado actual del movimiento de bebidas sin alcohol, en sus propias palabras.

Eliminé el alcohol de mi vida por primera vez alrededor de 2015. Tengo un trastorno por consumo de alcohol, que es como llegué a considerar mi relación con la sustancia.

Esto fue en un momento en Nueva York cuando los cócteles sin alcohol comenzaban a tomarse más en serio. Tengo suerte de que mi trastorno por consumo de alcohol no se presente de una manera que me haga sentir incómodo en espacios donde también se sirve alcohol. Entonces, por casualidad, entré en la fase de mi vida en la que ya no bebía alcohol, justo cuando se estaban produciendo algunos cambios con las opciones sin alcohol.

Los cantineros estaban desafiando los límites que anteriormente habían limitado los «cócteles sin alcohol» a jugos almibarados y desequilibrados. La imaginación del mundo de las bebidas se movía más allá del Shirley Temple. Para alguien que escribía sobre comidas y bebidas y cuyo trabajo requería que, en parte, saliera a cenar y se enterara de lo que pasaba en bares y restaurantes, era imposible no darse cuenta.

“Aprecio cosas como Dry January, [but] es importante recordar que la sobriedad probablemente ha sido dolorosa para las personas con trastornos por uso de sustancias. Toman una decisión difícil todos los días para mantenerse sobrios”.

-Julia Bainbridge

El menú de bebidas se estaba dando a las bebidas sin alcohol (a esas bebidas se les daban nombres divertidos, al igual que a los cócteles) que mostraban un nivel de cuidado e intención. Así que me subí a mi auto y conduje a campo traviesa un par de veces; así fue como investigué para el libro. Estaba tan claro que algo estaba pasando, y solo quería celebrarlo. Ciertamente estaba sucediendo en Nueva York; Supongo que quería ver si estaba sucediendo de costa a costa.

Realmente lancé una red amplia. Quería estar sobre el terreno, catando con la gente y hablando con la gente. Había tal pasión y talento en todos los ámbitos, incluso en las ciudades más pequeñas que no anticiparías. Entonces, con el libro, casi me cuesta decir que lo escribí. Se basa en el trabajo de cantineros profesionales, que fueron los que pensaron y desarrollaron estas bebidas, y tengo la suerte de que me permitieron capitalizar esa nueva energía y tomar una instantánea de cómo se veía el consumo de bebidas sin alcohol entre adultos. el país en ese momento.

Algo que vi fue camareros que habían llegado a no beber, y una especie de bombilla se encendía la próxima vez que miraban sus ofertas, decidiendo que querían servir mejor a personas como ellos o sus amigos que ya no bebían alcohol, pero Todavía disfrutaba del placer de un buen trago.

Creo que casi hacemos un flaco favor a estas bebidas al compararlas con cócteles. Deja de preocuparte por si sabe o no a una versión alcohólica de la bebida y concéntrate en si sabe bien o no, ¿sabes?

Tengo la suerte de vivir actualmente en Nueva York, donde es difícil encontrar un restaurante que no sea más considerado al respecto. Nunca ha sido un mejor momento para ser alguien que no bebe.

Y cuando se trata de las bebidas en sí, la mayoría de los licores, los licores que no son ALC en el mercado, no están destinados a beberse solos o sin algún tipo de mezclador, incluso si ese mezclador es solo tónico o agua con gas. Y creo que las marcas han hecho un buen trabajo al mostrar a los consumidores cómo usar estos productos a través de recetas en sus sitios web, pero hay que saber buscar esa información. Y mucha gente no; No lo haría si no estuviera, en esencia, estudiando esta categoría. Animaría a las personas a visitar los sitios web de los productos que compran para obtener orientación.

Dicho esto, al igual que los consumidores necesitan ser educados sobre cómo usar estos productos, también lo necesitan los bartenders profesionales, y no todos ellos están asumiendo eso. Alguien que sea hábil en la preparación de cócteles alcohólicos clásicos no necesariamente será hábil en este ámbito porque los líquidos en sí funcionan de manera diferente. No es una situación plug-and-play. Con lo que quiero decir que no necesariamente puedes sustituir dos onzas de ginebra sin alcohol por la ginebra y la receta de un cóctel.

“No soy anti-alcohol. … Es placentero, y está bien para aquellos que pueden manejarlo consistentemente bien. Pero también me alegro de que cada vez haya más espacio para hablar sobre las muchas y sutiles formas en las que es difícil hacer eso”.

Pero en estos últimos años, las marcas estadounidenses realmente se están mostrando fuertes. Creo que el vino, en particular, está mejorando aquí a medida que la tecnología ha mejorado, para permitir métodos de alcalinización más suaves. Los vinos sin alcohol se están volviendo legítimamente buenos. Y algunos incluso son capaces de transmitir un sutil carácter varietal. Y eso es difícil, eso es difícil de hacer. Pero finalmente, solo tenemos personas que realmente están poniendo dinero y esfuerzo en esto. Creo que vamos a ver más bebidas sin alcohol funcionales en el mercado en un futuro próximo.

Creo que la popularidad de Dry January, y ciertamente que existen todos estos productos en el mercado, dice algo. Tal vez también soy reacio a exagerar la tendencia sin alcohol porque lo que también sabemos sobre el comportamiento de consumo de alcohol de las personas, y ciertamente a través de COVID, es que todavía hay mucho consumo de alcohol problemático y poco saludable. Pero en general, me gusta Dry January. Comenzó como una campaña de salud pública y creo que es seguro decir que se ha convertido en un verdadero fenómeno cultural.

En mi opinión, reduce la barrera de entrada al examen de la relación de uno con el alcohol. Y tenemos que recordar que el alcohol es una droga, y es altamente adictiva. Realmente no es inusual desarrollar algún tipo de problema con él, al menos por un tiempo. Mi punto es que la mayoría de nosotros hemos tenido, al menos, un roce con el lado más destructivo del alcohol. Y creo que se podría argumentar que esa es parte de la razón por la que Dry January se ha convertido en una pausa tan bienvenida.

No soy anti-alcohol. Creo que está indisolublemente ligado a nuestra historia. Es placentero y está bien para aquellos que pueden manejarlo consistentemente bien. Pero también me alegro de que cada vez haya más espacio para hablar sobre las muchas y sutiles formas en las que es difícil hacer eso. Y con eso me refiero a consumirlo de manera saludable con regularidad. Creo que realmente ayuda a abrir un poco más la puerta a esa conversación.

Supongo que me subiré un poco a mi tribuna. Creo que debemos tener cuidado de no agrupar a los curiosos sobrios y a los que están en recuperación. Creo que algún día, con suerte, la distinción no importará, y el paradigma cambiará hasta el punto de que esto simplemente no es una cosa. Bebe, no bebas, lo que sea. No necesitamos una etiqueta. No necesitamos un mes seco dedicado.

Pero si bien aprecio mucho que algunas personas elijan un estilo de vida sobrio y, como dije, aprecio cosas como Dry January, es importante recordar que la sobriedad probablemente ha sido dolorosa para las personas con trastornos por uso de sustancias. Toman una decisión difícil todos los días para mantenerse sobrios. Y para hacer eso, generalmente tienen que participar en múltiples formas de tratamiento. Creo que tenemos que reconocer que la sobriedad ha sido difícil de conseguir para muchas personas.

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