Skip to content
Julio Rodríguez quiere poner fin a la sequía de postemporada de los Marineros de Seattle

PEORIA, Ariz. — Desafíe a Julio Rodríguez bajo su propio riesgo. Durante un entrenamiento de primavera aquí hace más de dos semanas, Jerry Dipoto, presidente de operaciones de béisbol de los Marineros de Seattle, hizo precisamente eso con el prospecto de campo de 21 años del equipo.

Sentado en la banca, Rodríguez, el tercer prospecto clasificado en el deporte, se dirigió a Dipoto y le dijo cuánto lo impulsaba lo que la gente decía que no podía hacer. Entonces Rodríguez, principalmente un jardinero de esquina en las ligas menores, le preguntó a su jefe si creía que Rodríguez podía jugar de centro. Dipoto, ex lanzador de Grandes Ligas, dijo que sí y Rodríguez, sonriendo, le aseguró que ya se había esforzado mucho para lograrlo.

Entonces Dipoto pinchó a Rodríguez. “¿Sabes lo que no creo que puedas hacer? No creo que puedas hacer 30/30 o ganar una triple corona”, dijo refiriéndose a dos hazañas únicas: conectar 30 jonrones y robar 30 bases en una temporada, y liderar una liga en promedio de bateo, jonrones y carreras. golpeado

«Lo dije en broma solo para ver a dónde iría», recordó Dipoto más tarde. “Y él dijo: ‘¿No lo crees?’ Dije: ‘No, no lo hago’. Luego tomó su bate y dijo: ‘Está encendido’. Desde entonces, cada vez que está en primera base, corre”.

Cuando los Marineros comiencen su temporada 2022 el viernes contra los Mellizos de Minnesota, un día más tarde de lo esperado debido a la lluvia en Minneapolis, se espera que Rodríguez esté en el jardín central, la culminación de un sueño de toda la vida para él y sus padres, quienes estaban programados para vuelan desde su República Dominicana natal para ver el debut de su hijo en las Grandes Ligas de Béisbol.

También servirá como otro recordatorio de que Rodríguez, con sus grandes sueños y una gran sonrisa, una seguridad en sí mismo que desmiente su edad, una aptitud para el inglés y un cuerpo que recuerda a un jugador de fútbol, ​​puede lograr mucho cuando se lo propone. lo. Esta temporada baja, Rodríguez se esforzó por mejorar una habilidad que anteriormente estaba rezagada con respecto a sus otros, su velocidad, para poder manejar el jardín central. Y ahora, Rodríguez, que mide 6 pies 3 pulgadas y pesa 228 libras, está cerca de ser un corredor de élite en el béisbol, según Dipoto.

“Es un jugador de cinco herramientas”, dijo Dipoto, “que de alguna manera ha logrado mejorar todas sus herramientas”.

Un gran desafío le espera ahora a Rodríguez: cumplir la esperanzadora promesa de una nueva era de los Marineros. Después de años de reconstrucción, Seattle ganó la sorprendente cantidad de 90 juegos la temporada pasada y estuvo en disputa por un lugar en los playoffs hasta el último día de la temporada regular. Rodríguez, sin embargo, no participó, produciendo un 2021 estelar en el que bateó .347 con 13 jonrones en dos niveles de ligas menores y ayudó a guiar al equipo de béisbol dominicano a una medalla de bronce en los Juegos de Tokio.

Desde que Rodríguez tenía 17 años, un año después de que firmó con los Marineros por $1.75 millones, ha sabido de la pésima historia de la franquicia en octubre. En 2001, los Marineros empataron un récord de Grandes Ligas al ganar 116 juegos, pero fracasaron en la segunda ronda de la postemporada. No han regresado desde la sequía activa de playoffs más larga en los principales deportes masculinos profesionales de América del Norte. Son el único equipo activo que no ha llegado a la Serie Mundial.

Cuando Rodríguez y su padre volaron a Seattle el otoño pasado para que pudiera recibir un premio de ligas menores de los Marineros antes de un partido en T-Mobile Park, Rodríguez explicó el ignominioso pasado de la franquicia.

“Él dijo, ‘Papá, mira, quiero ser parte del equipo que rompa este récord’”, dijo su padre, de 53 años, quien también se llama Julio Rodríguez, en una entrevista telefónica en español. “’Queremos cambiar la historia de Seattle’”.

Esto, por supuesto, ha alimentado al joven Rodríguez. Su padre siempre soñó con convertirse en un jugador de béisbol profesional pero no pudo, así que le transmitió ese deseo a su hijo. Puso un bate de plástico en las manos de su hijo al nacer y, cuando su hijo estaba caminando, el mayor de los Rodríguez le lanzaba pelotas para que las golpeara en el patio trasero después del trabajo. A los 12, estaba atrapando bullpens y bateando lanzamientos de mayor velocidad.

Entonces, como muchos niños dominicanos, el joven Rodríguez terminó en una academia de béisbol en su adolescencia. Pero sus padres no se lo permitieron hasta que encontraron la manera de que su hijo también completara sus estudios secundarios, un logro menos común entre los jóvenes jugadores dominicanos que se enfocan en el béisbol para mantener económicamente a sus familias. Los padres de Rodríguez entendieron la importancia de la educación: su padre es ingeniero agrónomo y su madre, Yasmin Reyes, es odontóloga.

“Mis padres siempre decían, incluso si eres bueno en el béisbol, es incierto”, el joven Rodríguez. “Cualquier cosa puede pasar en el campo. Así que mis padres siempre pensaron que si algo funcionaba, tendría un futuro con eso”.

Desde muy joven, Rodríguez dijo que quería aprender inglés porque sonaba genial. Escuchaba los CD de inglés para principiantes de su madre. Incluso mientras estaba en una academia de béisbol, sus padres aún lo enviaban a clases de inglés los sábados. Para ayudar a dominar los coloquialismos, Rodríguez escuchó a Drake, siguiendo las letras del rapero en su teléfono. Y cuando estaba con otros jugadores de ligas menores de los Estados Unidos, solicitó su ayuda.

“Mi inglés era terrible en ese momento”, dijo. “Así que no tengo miedo de equivocarme y les digo a todos a mi alrededor: ‘Oye, si me escuchas decir algo que suena mal o simplemente no es tan bueno, dímelo’. Tuve la suerte de que no todos a mi alrededor comenzaron a mirarme y reírse. Acaban de abrir la puerta”.

Rodríguez insiste tanto en practicar que, incluso en una entrevista reciente con otro hablante nativo de español para este artículo, a menudo respondía en inglés, alternando sin problemas entre ambos idiomas. Su destreza en inglés contrastaba con Kevin Mather, el ex presidente de los Marineros que renunció el año pasado después de hacer comentarios controvertidos sobre la manipulación de la lista y las habilidades en inglés del jugador japonés Hisashi Iwakuma y Rodríguez.

“Cuando dijo eso, me entró por un oído y me salió por el otro”, dijo irónicamente Rodríguez en inglés. “No era realmente algo que me molestara. No conocía al tipo.

En el campo, Rodríguez es parte de una afluencia de jóvenes talentos de élite a las mayores. Los Tigres de Detroit y los Reales de Kansas City promovieron cada uno a sus principales prospectos para el día inaugural, el primera base Spencer Torkelson y el campocorto Bobby Witt Jr., después de breves períodos en Clase AAA y sólidas actuaciones en los entrenamientos de primavera.

Cada uno podría ser el resultado de un nuevo incentivo en el acuerdo laboral entre MLB y el sindicato de jugadores: para reducir la manipulación del tiempo de servicio que Mather describió una vez, los equipos pueden ganar una selección de draft adicional después de la primera ronda si un prospecto superior es en las ligas mayores durante todo su año de novato y termina entre los tres primeros en la votación de Novato del Año o entre los cinco primeros en la votación del Jugador Más Valioso o del Premio Cy Young en cualquier temporada antes de llegar al arbitraje salarial.

Pero Rodríguez se distingue de otros grandes prospectos, dicen quienes lo rodean, con su personalidad magnética. En un deporte que se despoja lentamente de su reputación de tradicionalismo e individualismo silenciado, Rodríguez brilla. Él ríe. El sonrie. No oculta sus emociones en el campo. Su bate de práctica de bateo está cubierto con un apodo: JROD. Tiene su propio logo.

“Respeto a la gente que se toma esto tan en serio”, dijo Rodríguez sobre el béisbol. “Definitivamente creo que es serio. Trabajo muy duro para seguir mejorando y todo eso, pero al final del día, tienes que disfrutar esto”.

Rodríguez no se avergüenza de querer ser una atracción. Al crecer, idolatraba a la ex estrella de los Marineros, Alex Rodríguez. Julio Rodríguez admiraba que cada vez que A-Rod estaba bateando, todos se detenían a mirar. Durante una entrevista hace años, Rodríguez dijo que el entrevistador mencionó un apodo que hacía juego con el de su ídolo, J-Rod Show, y se quedó.

“El béisbol necesita a Julios”, dijo Dipoto. «Tener a alguien con ese tipo de talento que no tenga miedo de salir y competir en el escenario más grande, que llame la atención y no se marchite cuando llegue, es una combinación increíble».

La finalización del ascenso de los Marineros no solo descansa sobre los hombros de Rodríguez, sino también sobre los otros jóvenes jugadores prometedores de Seattle. Incluyen al campocorto JP Crawford, al jardinero Kyle Lewis (el Novato del Año de la Liga Americana 2020, que se ha visto frenado por lesiones en la rodilla), los lanzadores Matt Brash y Logan Gilbert, el receptor Cal Raleigh y el jardinero Jarred Kelenic (el ex mejor prospecto de los Mets que farfulló en su temporada de novato el año pasado).

“Para todos esos muchachos y todo el talento que tienen, Julio trae consigo un brillo y todos los jugadores lo sienten”, dijo Dipoto, y luego agregó: “No puedo esperar a ver qué le depara el futuro”.

Con un invierno activo, los Marineros complementaron una de las listas más jóvenes de la MLB al firmar o intercambiar por los siguientes ex All-Stars: el lanzador Robbie Ray (ganador del premio AL Cy Young 2021), el jardinero Jesse Winker y los jugadores de cuadro Adam Frazier y Eugenio Suárez. . Kelenic, de 22 años, dijo que todos compartían el mismo objetivo: llegar a los playoffs.

Sin embargo, Rodríguez va varios pasos más allá con sus aspiraciones para el equipo y para él mismo.

¿Cree que puede ser un All-Star? ¿Cree que puede ser un jardinero central todos los días? ¿Cree que puede romper 500 jonrones antes del final de su carrera? ¿Qué tal ayudar a los Marineros a romper su sequía de playoffs? ¿O ganar la primera Serie Mundial de Seattle? ¿Y qué hay del divertido desafío de la temporada 30-30 de Dipoto?

La respuesta de Rodríguez a cada pregunta fue exactamente la misma: “No tengo ninguna duda en mi mente”.