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Kamala Harris se sumerge en la diplomacia asiática en medio de preguntas en casa sobre su futuro político


Palawan, Filipinas
CNN

La vicepresidenta Kamala Harris se apega a su guión al responder a lo que los demócratas esperan que sea una vez más su mayor movilizador electoral: Donald Trump y su tercera candidatura a la Casa Blanca.

“El presidente dijo que tiene la intención de postularse y, si lo hace, me postularé con él”, dijo a CNN el martes, la primera vez que le preguntaron sobre la candidatura de Trump para 2024, que anunció la semana pasada. Se dirigía a un grupo de reporteros a bordo del Teresa Magbanua, un barco de la Guardia Costera de Filipinas estacionado en el borde del Mar de China Meridional.

Su respuesta cautelosa al final de un viaje de una semana sin errores a Tailandia y Filipinas podría servir como un reflejo de la vicepresidencia de Harris en su segundo año: seguir las reglas pero no hacer olas.

A su regreso de Asia, está atrapada en un torbellino de incertidumbre sobre su lugar en el partido si el presidente Joe Biden, que ahora tiene 80 años, no busca un segundo mandato. Se espera que el presidente considere la decisión durante el Día de Acción de Gracias y las próximas festividades con la familia, cuyo consejo buscará para presentarse a la reelección.

El viaje de Harris a Asia, el tercero a la región desde que asumió el cargo, fue otra oportunidad para que la primera vicepresidenta del sur de Asia de Estados Unidos mostrara su capacidad para liderar de la manera tradicional de la vicepresidencia sin sobrepasar su papel como número 2.

Asistió a una serie de reuniones y saludos bilaterales con primeros ministros y presidentes asiáticos por igual, incluido el presidente de China, Xi Jinping, convocó una reunión de alto perfil de última hora con países del Indo-Pacífico después de que Corea del Norte lanzara un misil balístico de largo alcance horas antes de la La cumbre de líderes de la Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) comenzó y realizó una visita simbólica a la isla archipiélago de Palawan en Filipinas, lo que podría aumentar las tensiones con China.

Con Biden en Washington, DC, para la boda de su nieta, Harris continuó su papel como su enviada de alto rango en un viaje destinado a profundizar los lazos con naciones asiáticas en su mayoría amigas y presentar a EE. UU. como la mejor opción de la región para la estabilidad económica, parte de un esfuerzo continuo para contrarrestar la creciente influencia de China.

La vicepresidenta calificó el viaje como un éxito, ya que mostró sus habilidades políticas en la región, tratando de convertirse en una líder hábil que habla por Biden en su ausencia.

“Es muy importante que estuviéramos aquí hoy para reafirmar el compromiso de Estados Unidos con las reglas y normas internacionales. Este viaje y esta visita en particular también se han tratado de demostrar la fuerza y ​​la importancia de nuestra relación con Filipinas, tanto en lo que se refiere a cuestiones económicas como a cuestiones de seguridad”, dijo Harris en Palawan, en un discurso en el que rechazó la agresión de China en el Mar Meridional de China y anunció iniciativas de financiación destinadas a reforzar los sistemas del país y profundizar los lazos de seguridad.

Aún así, los eventos de Harris tenían un guión muy estricto y el viaje en sí, muy coreografiado.

El “breve saludo” de Harris con Xi, como lo describió su oficina, fue su primera reunión cara a cara con el líder mundial, al margen de APEC. Probablemente fue el momento más destacado del viaje de Harris, a pesar de la falta de prensa estadounidense en la sala para presenciarlo. El vicepresidente se reunió con él apenas una semana después de la primera bilateral en persona de Biden con Xi, que duró tres horas.

Pero a diferencia del presidente, que puede compartir tanto de una conversación como quiera, había un límite obvio en cuanto a lo que Harris se sentía cómodo compartiendo. En repetidas ocasiones se negó a ir mucho más allá de lo que estaba escrito en una declaración cuidadosamente calculada sobre su reunión con Xi.

“Discutimos que mantenemos abiertas las líneas de comunicación, que no buscamos el conflicto o la confrontación, pero damos la bienvenida a la competencia”, dijo Harris a los periodistas en una conferencia de prensa al finalizar su viaje a Tailandia, esquivando dos veces si esa conversación tocó el tema de Corea del Norte. o Taiwán.

Si el objetivo era permanecer libre de errores, la planificación parece haber valido la pena. El Comité Nacional Republicano solo recortó en Twitter momentos que pueden haber sido incómodos pero que no se prestaron a críticas reales, un trato inusual para uno de sus demócratas más atacados.

En el primer día de APEC, un Harris «profundamente preocupado» apresuró a sus ayudantes a convocar una reunión de emergencia multilateral no anunciada de último minuto con los aliados de la región del Indo-Pacífico, según un alto funcionario de la administración, después de que Corea del Norte lanzó un ataque balístico de largo alcance. misil el viernes por la mañana: su segundo momento más destacado del viaje.

Harris dirigió a su equipo cuando se le informó sobre el lanzamiento más reciente, dijo un funcionario de la Casa Blanca utilizando la presencia de la nación del Indo-Pacífico en la Cumbre de Líderes de APEC para hacerlo. En la cabecera de una mesa en forma de U dentro de una pequeña sala en el Centro Nacional de Convenciones Reina Sirikit, el vicepresidente acusó a Corea del Norte de “violación descarada de múltiples resoluciones de seguridad de la ONU”.

“Esta conducta de Corea del Norte más recientemente es una violación descarada de múltiples resoluciones de seguridad de la ONU. Desestabiliza la seguridad en la región y aumenta las tensiones innecesariamente. Condenamos enérgicamente estas acciones y nuevamente hacemos un llamado a Corea del Norte para que detenga más desestabilización ilegal”, dijo Harris. “En nombre de los Estados Unidos, reafirmé nuestro compromiso férreo con nuestra Alianza Indo-Pacífico”.

Su declaración siguió de cerca una que el Consejo de Seguridad Nacional emitió horas antes en nombre de Biden, casi a la perfección.

La naturaleza de última hora de la reunión hizo que los asistentes se movieran rápidamente para acorralar a la prensa de los EE. UU., pero sin tiempo para preestablecer las cámaras, la prensa de los EE. -Op visuales para ser a veces inestables y torcidos.

Aún así, fue un momento que parecía casi presidencial para Harris, ya que recordaba la reunión de emergencia en persona que Biden convocó con los principales aliados durante su último día en el G20 en Indonesia, cuando un misil de fabricación rusa cayó dentro de los límites de un aliado de la OTAN.

Pero la postura presidencial tenía límites. Durante el viaje de una semana, la vicepresidenta solo respondió preguntas políticas y políticas en dos ocasiones distintas del grupo de todas las mujeres reporteras que viajaban con ella desde Washington, respondiendo dos o tres preguntas cada vez.

Harris no se desvió de los puntos de discusión en sus respuestas, con cuidado de no ir más allá de la posición de Biden en una multitud de temas.

Harris ha buscado durante mucho tiempo oportunidades para mostrar sus propios intereses y crear su propio camino como una vicepresidenta más joven con posibles ambiciones presidenciales.

A nivel nacional, ha tomado la iniciativa de la administración sobre el derecho al aborto. Y en los viajes al extranjero, Harris les ha dicho a sus ayudantes que quiere salirse de la caja cuando se trata del horario. Una parte importante de eso ha sido reunirse con mujeres y familias en diferentes países.

Esa directriz fue evidente en Manila, cuando participó en una conversación moderada sobre el empoderamiento y el espíritu empresarial de las mujeres dentro de un salón de baile en el Sofitel.

“Sobre el tema del bienestar económico de las mujeres, creo que todos sabemos, y lo siento muy firmemente, si elevas el estatus económico de una mujer, su familia se eleva. Su comunidad se levantará”, dijo Harris mientras las mujeres filipinas asentían con la cabeza. “Toda la sociedad se beneficiará. Elevar el estatus económico de las mujeres y todos los beneficios de la sociedad”.

En el pueblo pesquero de Tagburos, en Palawan, Harris observó a las mujeres limpiar el pescado frente a un pintoresco telón de fondo para hablar sobre la devastación que el cambio climático y la pesca ilegal han tenido en el pueblo.

“Hola, señora”, gritaron mientras ella se acercaba. El traductor de Harris presentó a las mujeres como sus mejores amigas.

“Mejores amigos”, dijo Harris, con una risa y un saludo.