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Kansas supera a Miami en la Final Four

Los Jayhawks han jugado en 15 Final Four anteriores, incluidos tres durante el mandato del entrenador Bill Self, y poseen la racha activa más larga de apariciones en torneos de la NCAA, con 32 seguidos. El viernes, Kansas superó a Kentucky como el programa con más victorias. Pero para un equipo con grandes expectativas, los títulos nacionales han sido esquivos, con solo uno, en 2008, desde que Self asumió como entrenador en 2003.

En un torneo que no había sido amistoso para los equipos cabeza de serie, Kansas siguió ganando, aunque sin dominar, al menos no hasta el final del juego de Miami. Los Jayhawks soportaron un desafío más cercano de lo esperado de Creighton en la ronda de 32 y superaron al No. 4 Providence el viernes, incluso sin mucha ofensa de Agbaji.

El programa todavía siente el aguijón de la temporada 2019-20 acortada por la pandemia, cuando los Jayhawks ocuparon el primer lugar en la encuesta final de Associated Press. Muchos en Lawrence, Kansas, creían que un campeonato había sido posible.

“Nunca sentí que este equipo fuera el mejor equipo del país este año”, dijo Self antes del partido con Miami. “Sentí que en el 2020, ese era el mejor equipo del país”.

Pero el equipo de este año, cuyos titulares más jóvenes son estudiantes de segundo año de camiseta roja, ha demostrado ser ingenioso y experimentado. El reciente surgimiento de Martin, una amenaza en la banca de postemporada que lidió con lesiones a principios de la temporada, se ha sumado a la sensación de que un campeonato es posible.

“El equipo de este año es totalmente diferente”, dijo Self. “Pero sí creo que el equipo de este año tiene la misma oportunidad de hacerlo tan bien porque tienen la firme creencia de que pueden lograr cualquier cosa. Y ha sido impresionante para mí verlos crecer en esa creencia este año”.

Kansas y Villanova se unirán en la Final Four a Duke, un segundo sembrado, y al octavo sembrado Carolina del Norte o al decimoquinto sembrado St. Peter’s, quienes se enfrentarán más tarde el domingo.