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Kansas vence a Carolina del Norte para ganar su cuarto campeonato de baloncesto masculino de la NCAA

Pero esto estuvo lejos de ser una victoria segura para el sembrado No. 1 contra el sembrado No. 8. Kansas saltó a una rápida ventaja de 7-0 para comenzar el juego, pero Carolina del Norte pronto se instaló, con una racha de 16-0 al final de la mitad.

Kansas perdía a UNC por hasta 16 puntos en la primera mitad y estaba 15 abajo en el medio tiempo. Según la NCAA, la remontada de 16 puntos es la más grande en la historia de los juegos por el título. Además, según la NCAA, el récord anterior de mayor déficit superado en el medio tiempo en un juego por el título masculino fue de 10, por Kentucky contra Utah en 1998.

Los Jayhawks salieron disparando después de la mitad, eventualmente borrando la ventaja de los Tar Heels con menos de 11 minutos por jugar. Se produjo una batalla de ida y vuelta con el juego empatado 65-65 con 3 minutos restantes.

Kansas pronto tuvo una ventaja de 3 puntos al final y perdió el balón con menos de 5 segundos restantes cuando Dajuan Harris Jr. se salió de los límites y le devolvió el balón a UNC. Pero un tirón final de Caleb Love estuvo fuera de lugar.

Esta fue la décima aparición en el juego por el título de Kansas y la tercera bajo la dirección del entrenador en jefe Bill Self. Este es su segundo título, el otro llega en 2008.

Los equipos recorrieron diferentes caminos hacia el juego por el título

Los dos ilustres programas tomaron caminos muy diferentes esta temporada para llegar al juego del campeonato.

El octavo sembrado UNC era el claro perdedor a pesar de la historia de éxito del aclamado equipo, que incluye seis títulos nacionales. Los Tar Heels están dirigidos por el entrenador Hubert Davis, quien está en su primer año en el cargo en UNC. Reemplazó a Roy Williams, quien se retiró después de dirigir UNC durante 18 temporadas y Kansas durante 15 años antes de eso.

UNC era un equipo en la burbuja hace poco más de un mes, pero una racha de victorias al final de la temporada aseguró un lugar en el torneo. Luego vino la locura de marzo, cuando UNC derrotó al sembrado No. 1 Baylor en tiempo extra y puso fin a la improbable racha de Cenicienta de St. Peter’s, de 15 sembrados, en el Elite Eight.
Siguieron a esos con una pelea de ida y vuelta sobre el amargo rival Duke el sábado, enviando al legendario entrenador Mike Krzyzewski al retiro con una derrota, e inspirando a decenas de miles de fanáticos en Chapel Hill a celebraciones estridentes que dejaron a 10 personas lesionadas.

Kansas, un sembrado No. 1, tuvo un viaje menos agitado hacia el juego por el título. Los Jayhawks sobrevivieron a enfrentamientos cerrados con Creighton y Providence en las rondas anteriores, y se alejaron tarde en una jugada sobre el décimo sembrado Miami para llegar a la Final Four.

El sábado, Kansas lideró de punta a punta al sembrado No. 2 Villanova en una cómoda victoria por 81-65, impulsado por los tiros de tres puntos del escolta senior Ochai Agbaji y el escolta junior Christian Braun. El alero senior David McCormack aportó 25 puntos en solo 12 tiros y el alero de segundo año Jalen Wilson agregó otros 11 puntos y 12 rebotes en la victoria.

Los Jayhawks perdieron en el juego por el título en 2012 y eran uno de los favoritos en 2020 antes de que se cancelara el torneo debido a Covid-19. UNC ha ganado seis títulos nacionales en su historia, incluidos en 2005, 2009 y 2017.

Tanto UNC como Kansas confiaron en las manos firmes de los estudiantes de último año en un deporte a menudo definido por estrellas de primer año en su camino a la NBA.

Los Tar Heels contaron con la destreza anotadora y reboteadora del alero junior Armando Bacot, el grandote que lidera al equipo con 16 puntos por partido. Atrapó 21 rebotes contra Duke el sábado y 22 contra St. Peter’s, como UNC acumuló una serie de oportunidades de segunda oportunidad. Sin embargo, Bacot se lastimó el tobillo contra Duke y podría verse limitado en el juego por el título.

La alineación de UNC también incluye a otros tres jugadores que promedian al menos 13 puntos por juego en el alero senior Brady Manek y los guardias de segundo año RJ Davis y Caleb Love. Love ha sido la estrella del torneo para UNC y anotó 28 puntos, la mejor marca del equipo, en la victoria sobre Duke, incluido un Triple fuera del regate con 25 segundos izquierda que selló la victoria.

Mientras tanto, Kansas confió en el tiro estelar de Agbaji, quien disparó un 41% desde el rango de 3 puntos esta temporada y lideró al equipo en anotaciones con alrededor de 19 puntos por juego. Los Jayhawks usan un juego de adentro hacia afuera mientras distribuyen una variedad de tiradores alrededor de la presencia de McCormack de 6 pies y 10 pulgadas en la pintura.

También confían en tramos en el delantero Mitch Lightfoot, un jugador de rol y senior de sexto año que, junto con Chris Teahan, senior de quinto año, son los únicos jugadores restantes del equipo Final Four de Kansas 2018. Su presencia solo es posible porque la NCAA otorgó un año adicional de elegibilidad a todos los atletas de deportes de invierno debido a la pandemia.

Jill Martin y Travis Caldwell de CNN contribuyeron a este informe.