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Karim Benzema: ¿Es el delantero del Real Madrid el mejor jugador del mundo?



CNN

Incluso antes de que Karim Benzema sellara su hat-trick contra el Chelsea a los 30 segundos del segundo tiempo el miércoles, la adulación ya había estado llegando.

El tercer gol del francés, un regalo del portero de los Blues Edouard Mendy, fue simplemente la guinda del pastel de lo que había sido una maravillosa actuación individual en la primera parte.

Cuando se le preguntó al entrenador del Real Madrid, Carlo Ancelotti, sobre su actuación como delantero en la conferencia de prensa posterior al partido, el italiano se refirió a Benzema no como un delantero, sino como un «jugador completo».

Sin duda, sería bastante fácil argumentar que Benzema ahora es el delantero más completo del fútbol mundial, y su primer gol contra el Chelsea, realmente una belleza, puede usarse como evidencia.

Después de caer profundamente, Benzema recibió dos veces el balón cerca de la línea media antes de ejecutar un primer pase perfecto con la parte exterior de su bota, entre dos defensas del Chelsea, en el camino de Vinícius Jr.

A continuación, Benzema se metió en el área con un disparo pulmonar y remató de cabeza, casi desde el borde del área, un centro de Vinícius directo a la escuadra. A medida que avanzan los objetivos generales, es poco probable que vea uno mejor en la Liga de Campeones esta temporada.

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“Si hablas de futbolistas decisivos, no hay muchos que puedan tocarlo”, dijo a CNN Sport Alan Feehely, editor de Football España. “Él lo tiene todo. Es el delantero completo. Es un número 10 y un número nueve… es simplemente un fenómeno.

«Y si el Madrid llega hasta el final de la Champions League esta temporada, como es posible, si no probable, entonces creo que miraremos a Benzema y reevaluaremos cómo lo vemos porque creo que habría demostrado él mismo es uno de los delanteros más elitistas y de clase mundial del juego moderno, a diferencia de cómo lo vemos ahora, que es como un muy, muy buen futbolista.

“Creo que si pudiera continuar con este ritmo, lo miraremos como uno de los grandes”.

Si fue la potencia del primer cabezazo de Benzema lo que superó a Mendy, fue la precisión del segundo la que hizo lo mismo; Corriendo e inclinándose hacia atrás, Benzema tensó todos sus músculos para guiar el centro de Luka Modrić hacia atrás a través de la portería y hacia la única parte de la red que Mendy no pudo alcanzar.

A pesar de sus goles y elogios, Benzema ha sido, sin duda, uno de los delanteros más infravalorados, si no jugadores, en Europa durante la última década. Mucha gente ha señalado el papel diferido que desempeñó para Cristiano Ronaldo durante sus nueve años juntos en Madrid, pero Feehely dice que esta es una visión «demasiado simplista» del desarrollo de Benzema.

“Creo que ha madurado como persona”, dice. “Creo que en las últimas temporadas, realmente se ha concentrado y, como muchos jugadores cuando llegan a los 30, pueden darse cuenta de que el tiempo es finito, que no queda mucho más tiempo en el nivel superior y ellos revolucionar la forma en que abordan su estado físico, su dieta, su comportamiento fuera del campo y creo que Karim es un ejemplo de eso.

Karim Benzema: ¿Es el delantero del Real Madrid el mejor jugador del mundo?

“No se trata de que muestre lo que tiene ahora que Cristiano se ha ido y que Bale ya no está, creo que ha mejorado, seguro. No te quedas tanto tiempo en el Madrid a menos que haya algo en ti que sea increíble.

Ha formado parte de los equipos que han ganado cuatro Champions League, así que creo que siempre ha sido un futbolista de primer nivel y los goles que ha marcado con el Madrid hablan por sí solos, pero creo que ha mejorado y se ha desarrollado y se ha convertido en más inteligente.»

Los hat-tricks en dos eliminatorias consecutivas de la Champions League (solo la segunda vez en la historia que ocurre después de que Ronaldo lograra la hazaña en 2017) han catapultado a Benzema a 82 goles en la Champions League, solo tres detrás de Robert Lewandowski en el tercer lugar en la clasificación de todos los tiempos. .

Ahora con 34 años, Benzema ha entrado en el ocaso de su carrera. Sin embargo, dada la forma en que su juego se ha desarrollado en los últimos años, es difícil verlo retirarse pronto.

Una vez que Benzema cuelgue las botas, es probable que muchos apunten a su increíble récord de goles al hacer argumentos sobre los mejores delanteros del fútbol, ​​pero Feehely cree que las otras facetas de su juego lo pondrán por encima de la mayoría de sus compañeros.

Karim Benzema: ¿Es el delantero del Real Madrid el mejor jugador del mundo?

Algunos de ellos son tangibles, como 11 asistencias en La Liga esta temporada, el máximo de la liga, y otros no tanto.

“Vinícius Jr., que me gusta mucho, no es el mismo jugador sin Karim Benzema”, explica Feehely. “Benzema es mediapunta además de goleador y lo hace todo mejor porque tira hacia atrás para hacer ese papel de delantero retraído.

“Por eso, crea espacio para los dos delanteros interiores, Vinícius Jr. y luego Marco Asensio, Rodrigo o Fede Valverde anoche, y también combina eso con la capacidad de meterse en el área y marcar goles él mismo.

“Así que es una situación fenomenal, realmente, y creo que lo más importante de él es que tiene ese gen de embrague que tienen los grandes jugadores en términos de cuando las luces son más brillantes y la presión está activa, él puede producir”.

Con Benzema ya en 37 goles esta temporada, solo el quinto jugador en la historia del Real en alcanzar ese hito, pocos apostarían en contra de que el equipo de Ancelotti llegue a Europa si su hombre estrella mantiene esta forma.

Puede que haya tardado media década de más, pero parece que Benzema finalmente está recibiendo el reconocimiento que merece su juego.