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Karim Benzema lleva al Real Madrid sobre el Chelsea

Benzema siempre ha sido obviamente, profusamente, absurdamente talentoso; al fin y al cabo, solo tenía 19 años cuando Jean-Pierre Papin, que en su día no era un delantero insignificante, declaró que Benzema poseía el dinamismo de (el brasileño) Ronaldo, la imaginación de Ronaldinho, la elegancia de Thierry Henry y la crueldad de David Trézéguet.

Cuando tenía 21 años, estuvo cerca de fichar por el Barcelona y completó su fichaje por el Real Madrid. Pasaría la primera década de su carrera en España anotando, en promedio, un gol cada dos partidos, la marca de agua tradicional para los delanteros de élite, y creando muchos más. Zinedine Zidane, su entrenador durante una parte considerable de ese tiempo, lo describió de diversas formas como «el mejor» y un «futbolista total».

Que él no fuera la estrella del espectáculo, por supuesto, no requiere una gran explicación: estaba jugando a solo unas pocas yardas de uno de los mejores delanteros de todos los tiempos, después de todo, un delantero que hacía que anotar uno de cada dos pareciera pintoresco y pasado de moda y en realidad, cuando lo pensabas, algo decepcionante.

Benzema estaba perfectamente feliz por eso. Sacrificó voluntariamente sus propias fortalezas, sus propias ambiciones, para ayudar a su compañero de equipo a maximizar las suyas. Al hacerlo, se aseguró de que ningún jugador, posiblemente, sufrió tanto por la redefinición de lo posible que marcó la era de Cristiano Ronaldo y Lionel Messi más que él.

El otoño dorado que ha disfrutado Benzema, por tanto, desde la marcha de Ronaldo en 2018 se considera mejor como una forma de ilusión óptica: no es que brille más que antes, sino que la antorcha encendida que durante tanto tiempo ahogó a todos otro punto de luz se ha ido. Recién ahora es posible ver a Benzema en alta definición.