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Ketanji Brown Jackson acapara la atención en la primera sesión de la Corte Suprema

“¿Por qué su concepción de esto no se relaciona de ninguna manera con el objetivo principal del Congreso?” Jackson le preguntó a Damien Schiff, un abogado que defiende a los terratenientes que buscan una interpretación restringida del poder federal. “¿Discute que el objetivo principal, tal como se establece en el estatuto… es que el Congreso se preocupara por asegurarse de que se protegiera la integridad química, física y biológica de las aguas de la nación?”

Jackson siguió siendo un interrogador activo a lo largo de la discusión, obteniendo asistencia de varios colegas, incluidos los jueces Sonia Sotomayor, Brett Kavanaugh y Amy Coney Barrett, quienes presionaron a Schiff para que respondiera a sus preguntas.

De hecho, Jackson fue tan elocuente que su interrogatorio ayudó a extender la hora prevista de argumentos a dos horas. Jackson pareció darse cuenta de que estaba poniendo a prueba la paciencia del presidente del Tribunal Supremo, John Roberts. Después de que Roberts la llamó bien entrada en la discusión, se veía un poco avergonzada y comenzó una de sus preguntas con: “Lo siento. …” Luego hizo dos seguimientos.

Más tarde, durante lo que se suponía que sería un argumento de refutación de dos minutos, Jackson interrumpió a Schiff para hacerle otra pregunta, seguida de al menos tres seguimientos. Cuando el abogado respondió, se podía ver a Roberts escribiendo una nota, doblándola y entregándosela a una página, quien se la entregó a Jackson. Abrió y leyó el mensaje. Lo que dijo no está claro, pero los argumentos en ese caso concluyeron momentos después.

A pesar de las tensiones públicas de los últimos meses entre algunos miembros de la corte, así como el estrés provocado por los temores de seguridad y una investigación de filtraciones, los jueces parecían bastante relajados. Los asientos para la mayoría de los jueces se reorganizaron como resultado de la jubilación del juez Stephen Breyer.

El juez Neil Gorsuch sonrió ampliamente cuando comenzó la sesión y conversó casualmente con uno de sus nuevos vecinos, Sotomayor. También se remitió a Jackson una vez, quien respondió con algunos elogios, más o menos.

“Solo quería dar seguimiento a los puntos muy justos del juez Gorsuch, que eran mis puntos”, dijo.

Kavanaugh también intentó al menos una vez llamar la atención de Roberts para una pregunta de Jackson, quien se sienta a la izquierda de Kavanaugh.

Kavanaugh y la jueza Elena Kagan compartieron una broma privada en un momento dado, aunque su reacción fue más difícil de evaluar ya que se unió a Sotomayor como los únicos jueces que usaron máscaras faciales durante las discusiones.

Hubo menos signos de amistad entre otros dos nuevos vecinos, Kagan y el juez Samuel Alito. Alito se veía afligido por momentos durante las discusiones del lunes, ya veces apoyaba la frente en los dedos índices o la barbilla en los pulgares.

En una serie de apariciones públicas en las últimas semanas, Kagan ha planteado repetidamente dudas sobre la metodología del tribunal y dijo que la reputación del tribunal se ve socavada por la percepción de que no se rige por principios legales.

Tanto Alito como Roberts se han opuesto a tales críticas, argumentando que la decepción o el desacuerdo con cualquier decisión no debería afectar la legitimidad de la corte.

El tenor general de los argumentos del lunes fue menos conflictivo y cáustico que algunos de los argumentos del año pasado, incluso en el caso fundamental del aborto en el que Sotomayor acusó a la corte de no “sobrevivir al hedor” de anular Roe contra Wadelo que hizo en junio por una votación de 5-4.

Los primeros argumentos del nuevo término tenían un tono campechano a veces, a menudo se sentían como la Semana del Viejo Hogar cuando al menos tres jueces invocaron sus raíces al tratar de hacer puntos o plantear preguntas en el caso de regulación del agua, que se activa cuando ciertas propiedades de humedales se acercan. los ríos o lagos están sujetos a la regulación federal.

«Crecí en un edificio de apartamentos en la ciudad de Nueva York», compartió Kagan mientras explicaba que consideraría dos edificios uno frente al otro como «adyacentes», incluso si no se tocaban.

“Crecí en las tierras bajas de Georgia y había agua estancada. Eso era normal”, declaró el juez Clarence Thomas mientras presionaba al procurador general adjunto Brian Fletcher para que explicara si las tierras que se inundan con frecuencia estaban o no cubiertas por la Ley de Agua Limpia.

Barrett, que ahora vive en el norte de Virginia y llegó a través de Indiana, también participó en la acción.

“Crecí en Nueva Orleans”, dijo Barrett. “Todo está bajo el nivel del mar. Entonces, ya sabes, hay acuíferos que corren justo debajo de él. … No tenemos sótanos porque, cavas lo suficiente en el jardín de cualquiera, golpeas el agua, y todo eso desemboca en el lago Pontchartrain y las aguas navegables del río Mississippi”.

Aunque pudo haber estado tentada, Jackson no contó ninguna anécdota similar sobre su crianza en Miami, que en promedio solo tiene unos seis pies sobre el nivel del mar y las tormentas lo inundan regularmente.

Sin embargo, algunas de las preguntas de Jackson tanto en el caso del agua como en uno posterior sobre productos similares a giros postales parecían rendir homenaje a su predecesor y mentor en la corte, Breyer, quien a menudo buscaba interpretar las leyes federales en función de la intención o el propósito del Congreso.

Es posible que Roberts no sea el único que estaba ansioso por ver cómo terminaban los argumentos el lunes. Thomas, quien a los 74 años es ahora el miembro más antiguo de la corte, se paró brevemente detrás de la cortina en un momento mientras la sesión se extendía. Y Gorsuch apenas logró levantarse del banco cuando se quitó la toga negra de juez y se la entregó a un ayudante.

Está previsto que los jueces regresen a la sala del tribunal el martes para presentar argumentos sobre los casos de derecho al voto de Alabama, antes de celebrar una conferencia a puerta cerrada el viernes para discutir los casos de esta semana y otros asuntos.

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