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Ketanji Brown Jackson Confirmación de la Corte Suprema: actualizaciones en vivo
Crédito…Sarahbeth Maney/The New York Times

CAMBRIDGE, Mass. — Cuando se colgó una bandera confederada de la ventana de un dormitorio en la Universidad de Harvard hace más de 30 años, los miembros de la Asociación de Estudiantes Negros lo vieron como un intento de decirles que no pertenecían allí.

Se pusieron en acción, «expresándose, agitando, militando, marchando, haciendo todas esas cosas geniales», recordó recientemente Antoinette Coakley, una de las estudiantes. Pero la voz de otro miembro, Ketanji Brown, un compañero de clase que pronto se convertiría en uno de los mejores amigos de la Sra. Coakley, atravesó el ruido.

“Ketanji dijo: ‘Espera un minuto, mientras hacemos esto, nos estamos perdiendo clases. Mientras luchamos contra esta injusticia, en realidad les estamos prestando un servicio porque vamos a fracasar’”, recordó la Sra. Coakley, ahora profesora de derecho en la Universidad Northeastern.

“Entonces protestamos, pero nos aseguramos de estar en clase”, agregó. “Íbamos a mostrarles que al mostrarnos de la manera que lo hicimos, excelentemente, estaban equivocados”.

El incidente de la bandera confederada fue uno de varios en Harvard a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, cuando un tenso debate sobre si era una forma justificable de libertad de expresión sacudió al campus. La administración de la universidad finalmente decidió que no podía obligar a los estudiantes a bajar la bandera, citando la libertad de expresión, pero alentó a los estudiantes a “tomar más en cuenta los sentimientos y las sensibilidades de los demás”.

La Sra. Coakley y otros viejos amigos de Harvard dijeron que la reacción de su compañera de clase, ahora la jueza Ketanji Brown Jackson, fue emblemática de cómo ella navegó por una de las instituciones más elitistas y blancas del país, después de que la desanimaran incluso a postularse. Al final, su experiencia en Harvard ilustra cómo la jueza Jackson, de 51 años, ha reconocido durante mucho tiempo cómo las opiniones conflictivas de Estados Unidos sobre raza y justicia dan forma al mundo que la rodea. Ella ha abrazado su identidad mientras se niega a permitir que las afrentas la distraigan.

Ahora, ese camino la ha llevado a donde ninguna mujer negra ha llegado jamás en la historia de Estados Unidos, a un esperado nombramiento en la Corte Suprema. En casi todos los demás sentidos, la jueza Jackson pertenece al molde de los jueces que la precedieron: una triunfadora educada en Harvard, muy admirada y con un historial respetado como jueza federal.

Pero es su raza y género, y cómo podrían influir en sus puntos de vista judiciales, lo que ha dominado la discusión sobre su nominación, en parte debido a la promesa de campaña del presidente Biden de nombrar a una mujer negra para la corte.

En este sentido, al menos, puede ser territorio familiar.

“Ella no tiene miedo en un mundo donde a veces da miedo no tener miedo”, dijo Lisa Fairfax, quien fue una de las compañeras de cuarto del juez Jackson en la universidad y ahora es profesora de derecho en la Universidad de Pensilvania.

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