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Keyshawn Johnson quiere que la NFL recuerde a sus ‘Cuatro olvidados’

La lección de historia de Keyshawn Johnson comenzó con una pregunta. En 2020, Bob Glauber, reportero de Newsday, quería escribir un libro sobre Kenny Washington y Woody Strode, cuyos fichajes por Los Angeles Rams en 1946 rompieron una prohibición efectiva de los jugadores negros en la NFL.

Glauber pensó que le preguntaría a Johnson, quien había sido un miembro franco de los Jets a finales de los 90 cuando Glauber cubría al equipo, sobre ellos. Johnson, como ambos jugadores, es nativo de Los Ángeles, aunque jugó fútbol americano universitario en la USC mucho después de que Washington y Strode se destacaran en el mismo equipo de UCLA de 1939 que Jackie Robinson.

Sin embargo, Johnson dijo que no tenía idea de su importancia como dos de los cuatro jugadores negros para romper la barrera del color de la NFL. Ni siquiera sabía que los dueños de la NFL habían llegado a un acuerdo de caballeros para no firmar jugadores negros que duró desde 1934 hasta 1946. La prohibición, según supo Johnson, solo se rompió después de que empresarios y periodistas en Los Ángeles presionaron a los Rams para que firmaran a Washington y Strode. 1946. Bill Willis y Marion Motley se unieron a los Cleveland Browns el mismo año.

La falta de conciencia de Johnson fue una señal de lo poco que había hecho la NFL para celebrar a los jugadores. Pero eso cambiará el sábado, cuando el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional entregue su Premio Pionero a las familias de los jugadores en su ceremonia anual de consagración.

No habría sucedido sin Johnson y Glauber, quienes presionaron al Salón por el honor y escribieron «The Forgotten First: Kenny Washington, Woody Strode, Marion Motley, Bill Willis and the Breaking of the NFL Color Barrier», que se lanzó en 2021. .

En una entrevista telefónica, Johnson y Glauber hablaron sobre por qué la historia de los llamados Cuatro Olvidados ha pasado desapercibida, los efectos del pasado racista de la NFL y el impacto de reconocer a los cuatro jugadores pioneros.

Esta entrevista ha sido ligeramente editada para mayor claridad y condensada.

Keyshawn, escribió que no sabía sobre Washington o Stroud a pesar de que jugó fútbol americano universitario en el mismo Los Angeles Memorial Coliseum que jugaron cuando asistieron a UCLA.

KEYSHAWN JOHNSON Sabes, cuando piensas en crecer, cuando hablas de comunidades afroamericanas o escuelas negras, solo se habla de cuatro personas negras en la historia: Rosa Parks, Martin Luther King, Malcolm X, Harriet Tubman. Quiero decir, es bastante básico. Jackie Robinson en los deportes. Jesse Owens en los deportes y un poco de Arthur Ashe. No hay una inmersión profunda en la historia. Y cuando llegamos a la universidad, es enjuagar y repetir todo de nuevo. Nos van a enseñar todo sobre la historia blanca.

Entonces, cuando Bob me llamó la atención sobre esto, despertó mi interés porque estaba en mi propio patio trasero, a pocas cuadras de donde crecí. No tenía conocimiento al respecto porque simplemente no se hablaba de eso. Hay un monumento en el Coliseo de Kenny Washington. Pero no sé si está allá arriba en el Rose Bowl. Simplemente no recuerdo haberlo visto nunca, y voy a muchos juegos allí.

Una de las secciones más convincentes del libro fue la discusión sobre la prohibición implícita de contratar jugadores negros. Usted señala a George Preston Marshall, el propietario segregacionista de la franquicia de Washington, como el líder de la prohibición, pero observa que los otros propietarios lo siguieron.

JOHNSON Nunca sucede con un solo hombre. No puedes llamar a todo el mundo racista, pero cuando toleras e ignoras y vuelves la cabeza para otro lado, eres igual de culpable. Tienes tanta culpa como los que lo iniciaron. Así son las cosas en el deporte profesional y en la política hoy en día. Lo mismo, diferentes años.

Durante décadas, Major League Baseball ha celebrado a Jackie Robinson y confrontado el feo legado de la barrera racial de esa liga. ¿Por qué la NFL ha tardado tanto en hacer lo mismo?

JOHNSON En ese momento, el béisbol era el deporte número uno en Estados Unidos cuando Jackie Robinson estaba haciendo su trato. Mientras que en el fútbol tenías a Fritz Pollard [Pollard was the first Black head coach in pro football and won a championship as a player for the Akron Pros in 1920.] y luego un paro en un momento en que el fútbol universitario y el béisbol eran más grandes. La liga tiende a equivocarse en muchas cosas y luego trata de corregirlas más tarde, por lo que no está fuera de lugar que podría haber pasado por alto por completo.

BOB GLAUBER Esta no es una historia particularmente justa, prohibir a los jugadores negros. Y ahora, los jugadores negros representan aproximadamente el 70 por ciento de todas las listas de la NFL. La liga no se cubrió de gloria con esta historia.

Dicho esto, cuando fuimos a la liga y buscamos análisis y opiniones, comenzando con Roger Goodell, él lo reconoció. Él dijo: “Esa historia es cierta, y no podemos cambiar eso y tenemos que aceptarlo”.

Los cuatro jugadores tuvieron carreras divergentes: algunos duraron más. Algunos duraron, en realidad, muy brevemente. ¿Alguna de sus historias personales resuena más contigo, Keyshawn?

JOHNSON Se trata más de cómo fueron tratados por algunos de sus compañeros de equipo, tanto buenos como malos. Esas historias siempre se me quedan grabadas. Cómo personas como George Preston Marshall trataban a las personas de manera vengativa y, sin embargo, aún podían ser dueños de un equipo y querían que los jugadores negros lo sirvieran. Para mí, es alucinante. Al mismo tiempo, estos jugadores deben seguir luchando y no permitir que se apoderen de ellos o que les quiten el ánimo por hacer lo que quieren hacer, que es practicar deportes profesionales. Motley básicamente fue excluido, no podía jugar ni entrenar en la Liga Nacional de Fútbol Americano, pero continuó luchando. Esa perseverancia, esa fortaleza mental es de lo que se trata para mí.

La raza sigue siendo una tensión central en la NFL con la demanda de Brian Flores que alega que fue discriminado en la contratación, el sesgo racial en el acuerdo por conmociones cerebrales y las críticas de que hay pocos dueños de equipos de color. Entonces, ¿estos cuatro jugadores honrados en el Salón de la Fama cambiarán la dinámica?

GLAUBER Esto parece una conclusión emocional para su historia porque el Salón de la Fama los está honrando. Pero para mí, es realmente el comienzo de una mayor conciencia de quiénes eran, qué hicieron y por qué eran tan importantes porque no son nombres familiares como Jackie Robinson. No sé si alguna vez lo serán. Pero deberían serlo.