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La administración de Biden revela protecciones de alquiler


Washington DC
CNN

En respuesta al aumento vertiginoso de los pagos de alquiler en todo el país en los últimos años, la administración de Biden dio a conocer nuevas acciones el miércoles para proteger a los inquilinos, hacer que el alquiler sea más asequible y mejorar la equidad en el mercado de viviendas de alquiler.

Se espera que varias agencias participen en la mejora de las condiciones de los inquilinos, tomando medidas junto con un conjunto de principios descritos por la administración centrados en los derechos de los inquilinos.

Este plan sirve de base para futuras acciones del gobierno federal, las entidades estatales y locales, así como del sector privado, en un esfuerzo por fortalecer la protección de los inquilinos y fomentar la asequibilidad de los alquileres.

Y sigue algunos de los apoyos federales más sólidos para inquilinos en la historia, en los que el gobierno proporcionó $ 46 mil millones sin precedentes en fondos de alquiler de emergencia a inquilinos en dificultades afectados por la pandemia.

Las agencias involucradas incluyen la Comisión Federal de Comercio, la Oficina de Protección Financiera del Consumidor, la Agencia Federal de Financiamiento de la Vivienda, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano y el Departamento de Justicia.

Más de un tercio de la población estadounidense, 44 millones de hogares, alquilan sus casas. Antes de la pandemia, se producían anualmente más de 2 millones de casos de desalojo y aproximadamente 900 000, lo que afectaba de manera desproporcionada a las mujeres negras y sus hijos.

Durante lo peor de la pandemia, la moratoria del gobierno federal sobre los desalojos y la salida histórica de alivio de alquiler mantuvo alojados a al menos un millón de inquilinos en riesgo. Pero durante el último año, los alquileres se dispararon y algunos de los propietarios corporativos más grandes ampliaron sus propiedades y aumentaron sus ganancias.

Las acciones descritas el miércoles se enfocan en las prácticas de los propietarios, el financiamiento de viviendas de alquiler y las formas de apoyar a los inquilinos que pueden ser injustamente excluidos del alquiler.

Esto es lo que harán algunas de las agencias:

La FTC examinará una variedad de prácticas que afectan el mercado de alquileres, incluido el uso de verificaciones de antecedentes de inquilinos, el uso de algoritmos en las evaluaciones de inquilinos, la provisión de avisos de acción adversa por parte de propietarios y compañías de administración de propiedades, y cómo la fuente de ingresos de un solicitante factores en las decisiones de vivienda. Es la primera vez que la FTC emite una solicitud de información que explora prácticas desleales en el mercado de alquiler.

El CFPB brindará orientación y coordinará los esfuerzos de cumplimiento con la FTC para garantizar que los inquilinos tengan información precisa en sus informes de crédito y responsabilizar a las empresas de verificación de antecedentes por sus procedimientos.

La FHFA iniciará un proceso para examinar los límites de los aumentos de alquiler atroces y las propuestas de protección de los inquilinos para futuras inversiones. Eso se suma a las acciones anunciadas en noviembre que fomentan el financiamiento de préstamos multifamiliares que garantizan viviendas asequibles.

HUD propondrá exigir que las autoridades de vivienda pública y los propietarios de propiedades de asistencia para el alquiler proporcionen un aviso con al menos 30 días de anticipación antes de rescindir un contrato de arrendamiento debido a la falta de pago del alquiler. El DOJ planea analizar el intercambio de información anticompetitiva, incluso en los mercados de alquiler.

La administración también estableció sus principios rectores en su «Plan para una Declaración de derechos de los inquilinos», que, si bien no se puede hacer cumplir, tiene como objetivo subrayar las protecciones que la administración dice que todos los inquilinos merecen.

Estos incluyen el acceso a viviendas seguras, de calidad y asequibles; arrendamientos claros y justos, y acceso a prevención de desalojos y recursos de alivio de alquiler para permanecer en una vivienda sostenible. El plan también busca a los gobiernos federales, estatales y locales para garantizar que los inquilinos conozcan sus derechos y que estén protegidos contra la discriminación ilegal y para proteger los derechos de los inquilinos a organizarse.

El anuncio del miércoles también incluyó un llamado a la acción para empresas privadas y defensores de la industria de la vivienda pidiéndoles que refuercen las prácticas y asuman compromisos independientes para mejorar las condiciones de los inquilinos.

Algunos participantes incluyen Realtor.com, que hará visibles a los propietarios que aceptan vales de elección de vivienda en las búsquedas de alquileres; y la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios, que brindará a los administradores de propiedades recursos sobre las mejores prácticas centradas en los inquilinos, como información sobre asistencia para el alquiler y el uso de puntajes crediticios alternativos para solicitantes sin un historial crediticio detallado.

La administración Biden ha hecho varios anuncios que abordan los desafíos de la vivienda. En mayo pasado, la administración publicó un plan de acción para el suministro de viviendas, estableciendo el objetivo de cerrar el déficit de suministro de viviendas en Estados Unidos en cinco años. Y el verano pasado, el gobierno dio a conocer un plan para reducir la discriminación en la vivienda.

Los defensores de la vivienda celebraron el anuncio de la administración, a pesar de que no alcanzó las protecciones más sólidas para los inquilinos que les gustaría ver.

“Fortalecer y hacer cumplir las protecciones de los inquilinos es de vital importancia para abordar la crisis de vivienda más amplia”, dijo Diane Yentel, presidenta y directora ejecutiva de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos. “Existe un tremendo desequilibrio de poder en nuestro sistema de vivienda que se inclina fuertemente a favor de los propietarios a expensas de los inquilinos de bajos ingresos y otros marginados, lo que pone a las familias en mayor riesgo de inestabilidad de vivienda y falta de vivienda y alimenta la desigualdad racial”.

Yentel dijo que si bien los anuncios de la administración son un paso importante para lograr el compromiso del presidente Joe Biden de establecer una Declaración de derechos de los inquilinos, fue una oportunidad perdida de vincular las protecciones de los inquilinos con los propietarios que obtienen préstamos respaldados por el gobierno federal y otra asistencia.

“Una omisión desafortunada del Plan de la Casa Blanca es cualquier acción administrativa para responsabilizar a los propietarios corporativos por comportamiento atroz, depredador y, a menudo, ilegal durante y después de la pandemia”, dijo Yentel.

El año pasado, el Subcomité Selecto de la Cámara sobre la Crisis del Coronavirus publicó los resultados de una investigación de un año sobre las prácticas de desalojo de grandes propietarios corporativos. La investigación dirigida por los demócratas descubrió que algunas empresas se involucraron en tácticas abusivas para sacar a los inquilinos de sus hogares durante la pandemia.

Mientras tanto, otros en la industria de la vivienda dicen que este tipo de participación federal en la política de vivienda sirve para aumentar los costos de vivienda.

“La política de viviendas de alquiler está fuertemente regulada a nivel estatal y local”, dijo Kenny Parcell, presidente de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios. impacto de hacer que la vivienda de alquiler sea aún más competitiva y, por lo tanto, más cara para los inquilinos”.

Es más, agregó, «expandir el papel del gobierno federal en la política de alquiler también supone una carga indebida aún mayor para los proveedores de vivienda familiares».

NAR participará en un desafío de la industria establecido por la administración para promover prácticas centradas en el inquilino, pero dijo que el aumento de las rentas es más una cuestión de oferta y demanda.

“Los alquileres están aumentando, impulsados ​​por la inflación y exacerbados por la escasez de viviendas”, dijo Parcell. “Alentamos a la administración a analizar más profundamente cómo puede abordar las causas fundamentales de la asequibilidad del alquiler, es decir, la oferta de viviendas asequibles”.

La Asociación Nacional de Apartamentos, con una red de más de 95.000 miembros que poseen y operan más de 11,6 millones de apartamentos en todo el mundo, se compromete a promover la programación y las prácticas de los residentes, como ayudar a los inquilinos a crear y mejorar el crédito mediante la notificación de pagos de alquiler positivos a las oficinas de crédito, a través de su sitio web, eventos de la industria y otros canales de contenido.

Pero aún así, la asociación expresó su frustración con el resultado y la resistencia a nuevas intervenciones.

“Durante meses, la Asociación Nacional de Apartamentos trabajó con la Casa Blanca de buena fe”, dijo Bob Pinnegar, presidente y director ejecutivo de NAA. “Mantenemos nuestro compromiso de promover los servicios y prácticas de los residentes de la industria. NAA también dejó en claro la oposición de la industria a una mayor participación federal en la relación entre arrendador e inquilino. La política de vivienda compleja es un problema estatal y local y las mejores soluciones utilizan zanahorias en vez de palos”.