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La aerolínea Emirates suspende todos los vuelos a Nigeria por disputa de repatriación de fondos

Emirates anunció en un comunicado el jueves que suspendió las operaciones de vuelos dentro y fuera de Nigeria debido a su incapacidad para repatriar fondos del país de África occidental.

La aerolínea dijo que «no ha habido progreso» para llegar a las autoridades nigerianas en busca de una solución.

«Emirates ha intentado todas las vías para abordar nuestros desafíos actuales en la repatriación de fondos de Nigeria y ha realizado esfuerzos considerables para iniciar un diálogo con las autoridades pertinentes para su intervención urgente para ayudar a encontrar una solución viable. Lamentablemente, no ha habido progreso», dijo Emirates en una declaración.

La decisión se produce después de que Emirates anunciara el mes pasado que reduciría los vuelos a la capital comercial de Nigeria, Lagos, y la aerolínea dijo que no podía acceder a sus fondos por valor de 85 millones de dólares retenidos en el país. Los fondos atascados habían aumentado en más de 10 millones de dólares cada mes, dijo la aerolínea en una carta dirigida al ministro de Aviación de Nigeria, Hadi Sirika.

Moneda en caída libre

Sirika le dijo a CNN que los fondos atrapados se liberarán ya que no era la primera vez que Nigeria retenía grandes cantidades de ingresos pertenecientes a compañías aéreas extranjeras.

«En el pasado, Nigeria ha demostrado la capacidad, la voluntad y la justicia para resolver este tipo de problemas. Sucedió cuando asumimos el poder en 2015: había muchos fondos bloqueados, alrededor de $ 600 millones en ese momento. Fue en un momento en que el país estaba en una recesión y había una disminución de los ingresos que llegaban al país, pero cumplimos con nuestra obligación de pagar todos esos fondos bloqueados”, dijo Sirika a CNN el jueves.

«Desafortunadamente, debido a muchos factores y razones, el dinero se acumuló. El gobierno está trabajando arduamente para garantizar que este dinero se libere, no solo para Emirates sino para todas las aerolíneas afectadas», agregó Sirika.

Sirika agregó que «se implementarán mecanismos para garantizar que esto no ocurra en el futuro».

El ministro no dio más detalles sobre cuáles fueron los factores, aunque Nigeria está lidiando con la escasez de divisas que ha restringido el acceso a divisas para las importaciones.
A principios de junio, la Asociación de Transporte Aéreo Internacional dijo que Nigeria estaba reteniendo ingresos de 450 millones de dólares pertenecientes a transportistas extranjeros que operan en el país.
La moneda local ha estado en caída libre frente al dólar con la mayor parte de las divisas del país derivadas de la venta de crudo, que ha disminuido debido al robo de petróleo en las comunidades productoras. El gobierno también está cargado con el alto costo de subsidiar el combustible para el consumo local.

Nigeria es uno de los mercados más grandes de África para los transportistas internacionales.