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La Agencia Espacial Europea anuncia el primer ‘parastronauta’

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CNN

Por primera vez en 13 años, la Agencia Espacial Europea ha anunciado una nueva clase de astronautas en formación, incluido el primer «parastronauta» del mundo.

La tercera generación de europeos. spacefarers incluye cinco astronautas de carrera, 11 miembros de un grupo de reserva de astronautas y un astronauta con discapacidad física, que participará en un proyecto de viabilidad para incluir astronautas con discapacidad en vuelos espaciales tripulados y posibles misiones futuras. Los 17 fueron elegidos entre más de 22.500 candidatos de toda Europa.

“Esta clase de astronautas de la ESA trae ambición, talento y diversidad en muchas formas diferentes, para impulsar nuestros esfuerzos y nuestro futuro”, dijo el director general de la ESA, Josef Aschbacher, en un comunicado de prensa, refiriéndose a la “exploración continua en órbita terrestre baja en el Estación Espacial Internacional, avanzando hacia la Luna, y más allá”.

Cinco nuevos reclutas, tres hombres y dos mujeres, comenzarán un entrenamiento básico de 12 meses en el Centro Europeo de Astronautas en Colonia, Alemania. para permitirles alcanzar el estándar especificado por los socios de la Estación Espacial Internacional, dijo la agencia espacial. Los candidatos son Sophie Adenot, Pablo Álvarez Fernández, Rosemary Coogan, Raphaël Liégeois y John McFall.

Es la primera vez que la agencia espacial establece una reserva de astronautas, que está compuesta por candidatos que completaron con éxito el proceso de selección pero no fueron reclutados. Los astronautas en la reserva permanecen con sus empleadores actuales y recibirán un contrato de consultoría.

McFall, un médico británico y atleta paralímpico, dijo que se sintió obligado a presentar una solicitud cuando vio el anuncio de la ESA de un astronauta con una discapacidad física. Su pierna derecha fue amputada después de un accidente de motocicleta cuando tenía 19 años.

“Pensé, ‘Vaya, esta es una gran e interesante oportunidad’”, dijo McFall en un video publicado en el sitio web de la ESA. «Pensé que sería un muy buen candidato para ayudar a la ESA a responder la pregunta que se hacían: ‘¿Podemos llevar al espacio a una persona con una discapacidad física?'».

La convocatoria de la ESA para candidatos con discapacidades físicas estaba abierta a aquellos con una deficiencia en las extremidades inferiores o que se consideren de baja estatura, menos de 130 centímetros o 4 pies, 3 pulgadas.

La agencia espacial ha estado estrechamente involucrada con la misión Artemis de la NASA para llevar a los humanos nuevamente a la luna, y la ESA espera que el primer europeo en pisar la luna se encuentre entre esta clase de astronautas.

El miércoles, la agencia espacial también acordó un nuevo presupuesto de 16.900 millones de euros (17.500 millones de dólares) para los próximos tres años, un aumento del 17% desde 2019.