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Pobre Keely Hodgkinson. Otra vez. Y la brillante joven de 20 años de Wigan debe estar preguntándose cómo puede convertir su talento sobresaliente en un gran título al aire libre después de convertirse en víctima de un giro en la trama digno de Agatha Christie en su forma más diabólica.

En los Juegos Olímpicos de Tokio del año pasado, así como en los recientes campeonatos mundiales en Eugene, Hodgkinson se enfrentó cara a cara con el extraordinario estadounidense Athing Mu en 800 m, solo para salir con la plata. Y aquí, en los Juegos de la Commonwealth, hubo más angustia cuando fue víctima de una de las actuaciones de victoria más extrañas de la historia en un campeonato importante.

Provino de la keniana Mary Moraa, quien ensartó un campo de 800 m de alta calidad durante los primeros 350 m antes de volver a caer repentinamente al último lugar. Significaba que con 250 m restantes, Hodgkinson se dirigía hacia el oro y Moraa estaba al menos 10 metros atrás, su carrera aparentemente terminada.

Pero luego, asombrosamente, Moraa comenzó a tener un segundo aire y eliminar al resto del campo. La keniata todavía estaba en cuarto lugar al entrar en la recta final, pero de alguna manera encontró otra explosión de energía y adrenalina para llegar a casa en un 1 min 57,07 s muy rápido para superar a Hodgkinson en la muerte.

No es de extrañar que Hodgkinson, que tuvo que conformarse con la plata en 1:57,40, fuera destruido. «Nunca he visto eso antes», admitió. “La gente corre la carrera de manera diferente. Esperaba estar adelante a 200 m para el final, así fue como la gané la última vez. Pero correr está lleno de sorpresas”.

Las estadísticas mostraron que Moraa tuvo los primeros 200 m más rápidos (25,9) y los 200 m finales más rápidos (29,3) de todo el campo de 800 m. Pero en el medio también tuvo los 400 m medios más lentos de 61.9. Como explicó después la keniata, sus tácticas inusuales no habían sido planeadas. “Mi plan era pasar en 57 o 58 segundos, pero después de 300 m me di cuenta de que iba demasiado rápido”, dijo.

“Perdí la esperanza porque todos me pasaron. yo era el ultimo Pero cuando llegué a los 200m empecé a cerrar la brecha. Y con 120m para el final estaba contando 1-2-3-4 y comencé a pensar que podía ganar una medalla. Así que seguí presionando”.

Pero al menos Hodgkinson tiene otra oportunidad de alcanzar la gloria en el Campeonato de Europa dentro de un par de semanas. Y ella está decidida a hacer que cuente. “Me quedaré furiosa hasta que esté en la cima de ese podio”, agregó.

La escocesa Laura Muir estaba radiante después de colocar su chaleco justo al frente de la línea en un final devastador para llevarse el bronce de manos de la jamaicana Natoya Goule en 1:57.87.

La angustia de Hodgkinson cuando Moraa le gana el oro en los Juegos de la Commonwealth |  Juegos de la Commonwealth 2022
La escocesa Laura Muir reacciona después de la final de los 800 metros femeninos, donde obtuvo el bronce. Fotografía: Tom Jenkins/The Observer

“Mi entrenador me dijo que saliera fuerte, y pensé que lo hice, pero todavía estaba a millas de distancia”, dijo. “Oh, Dios mío, estas chicas son rápidas. Era cuarto con 100 m para el final y dije: ‘De ninguna manera, de ninguna manera’. Pero mi entrenador dijo correr a la línea. Y cuando él dice eso, tú haces eso. Pero lo tenía todo cruzado para el photo finish. Me moría por esa línea”.

Sin embargo, esa foto fue luego cuestionada por los jamaicanos, y no fue hasta las 10:20 p. m. que finalmente se confirmó el bronce de Muir. Ahora, sin embargo, apunta al oro en la final de 1500 m del domingo.

“Estaba determinada, al hacer el doble, que no iba a desperdiciar no obtener una medalla”, dijo. «Estoy tan satisfecho. Pero quiero ese oro en los 1500m. Crucemos los dedos, la recuperación será rápida”.

Pero la actuación de la noche provino de Jereem Richards de Trinidad y Tobago, quien se llevó el oro en los 200 m en un rápido tiempo de 19,80 segundos a pesar de mirar con orgullo el reloj en los últimos 20 metros. No solo fue un récord personal, sino un récord de los Juegos de la Commonwealth. Pero el inglés Zharnel Hughes también estaba encantado después de llevarse la plata con 20.12.

Poco después, Elaine Thompson-Herah de Jamaica agregó oro en 200 metros a su título de 100 metros con un récord de 22,02 en los Juegos, por delante de Favor Ofili de Nigeria en plata y Christine Mboma de Namibia en bronce.

En otra parte del penúltimo día de acción de atletismo, Alastair Chalmers ganó un sorprendente bronce en los 400 metros con vallas masculinos para asegurar la primera medalla de Guernsey en los Juegos de la Commonwealth en la pista detrás del campeón defensor Kyron McMaster.

Y también hubo más medallas para Inglaterra, con Nick Miller ganando el oro en martillo y Adam Hague y Harry Coppell llevándose la plata y el bronce detrás de Kurtis Marschall en el salto con pértiga.

Más temprano en el día, el campeón mundial de Escocia, Jake Wightman, lo dio todo en una final de 1500 m de la Commonwealth para la historia. Esta vez, sin embargo, la fórmula de su triunfo en Eugene no funcionó del todo, ya que Oliver Hoare se abalanzó sobre la muerte para ganar el primer oro de media distancia de Australia en estos Juegos desde Herb Elliott en 1958.

«Eso fue lo mejor que pude haber hecho», dijo Wightman, quien buscó el oro con poco más de 200 m restantes solo para ser superado por Timothy Cheruiyot de Kenia y luego por Hoare. “Quería hacer una declaración, pero no me sentía tan bien como hace un par de semanas”.

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