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La candidatura de Sarah Palin a la Cámara provoca ruptura republicana y reabre viejas heridas

Los partidarios de la línea dura del Partido Republicano ya planean invitarla a unirse a su caucus del Congreso. Y el líder de la minoría de la Cámara, Kevin McCarthy, dijo el miércoles que es un «gran admirador» de ella.

Pero algunos republicanos en Alaska se están burlando.

“Tenemos 50 nombres entre los que los habitantes de Alaska tendrán la oportunidad de elegir”, dijo a CNN en Washington la senadora Lisa Murkowski, la senadora principal del estado, que ha tenido una relación fría durante mucho tiempo con Palin. «Muchas personas muy bien calificadas de las que nadie más habla aquí. En casa, lo son. Así que este es su propio tipo de burbuja. Solo les digo: no están en la burbuja de Alaska, porque los habitantes de Alaska están hablando sobre los demás».

«Esa es una pregunta realmente difícil», dijo Murkowski. «Porque han pasado años».

La decisión de Palin de lanzarse a la carrera para reemplazar al difunto Don Young, quien representó al estado durante casi 50 años, agrega un candidato prominente a nivel nacional a un campo de casi 50 personas. Y reabre viejas heridas con algunos críticos republicanos, que estaban ansiosos por ver que la voluble política se mantuviera alejada para siempre después de que renunció abruptamente como gobernadora de Alaska en 2009.

Algunos de sus oponentes están tratando de sacar provecho de la grieta que dejó atrás.

«Muchas de las personas que conozco se sorprendieron mucho porque no nos dimos cuenta de que ella todavía era residente del estado», dijo Nick Begich III, un rival republicano por el escaño y nieto del difunto representante Nick Begich y sobrino. del exsenador demócrata Mark Begich. «La mayoría de la gente no la ha visto por ahí. He estado en cientos de eventos en los últimos años y la he visto tal vez una vez. Y eso ha sido cierto para casi todas las personas con las que he hablado».

Palin todavía tiene una casa en Wasilla, Alaska, el pequeño pueblo donde fue elegida por primera vez para el concejo municipal hace 30 años antes de servir como alcaldesa. Luego derrotó al padre de Murkowski, Frank, en las elecciones para gobernador de 2006. Después de catapultarse al escenario nacional como compañera de fórmula del candidato republicano a la presidencia, el senador John McCain, en 2008, renunció a su cargo tres años después de su mandato de cuatro años.

Al anunciar su renuncia, Palin se comparó con una base que desinteresadamente «pasaría la pelota por la victoria» y le ahorraría dinero a los contribuyentes estatales al dejar el cargo antes de tiempo, ya que se presentaron varias denuncias de ética en su contra.
“Muchos simplemente aceptan ese estado de pato cojo, salen a la carretera, reciben el cheque de pago y lo ordeñan. No voy a hacer que Alaska pase por eso, prometí eficiencias y efectividad”, dijo en ese momento.

Un asesor de campaña de Palin promocionó los largos vínculos del ex candidato a vicepresidente con el estado.

«Sarah Palin se sentiría honrada de servir a los hombres y mujeres de Alaska en Washington y continuar el legado de Don Young», dijo el asesor. «Ella es de Alaska de toda la vida desde la edad de tres meses cuyo hijo menor todavía es un estudiante de secundaria en Wasilla».

Pero los críticos republicanos de Alaska de Palin dicen que ella no ha estado involucrada en la política del estado durante años, ya que pasó parte de su tiempo viviendo en otros lugares y viajando por el país promoviendo sus causas conservadoras.

Desde que dejó el cargo, Palin ha comprado y vendido casas en Arizona. Lanzó un libro de memorias superventas del New York Times, «Going Rogue», filmó la serie de telerrealidad de TLC «Sarah Palin’s Alaska» y «Amazing America with Sarah Palin» de Sportsman Channel, lanzó y lanzó el canal en línea Sarah Palin, y brindó comentarios políticos. en Fox antes de que su contrato no fuera renovado en 2015.
También recibió preguntas sobre postularse para varios cargos, incluso contra Murkowski en la candidatura de reelección del senador en 2022, y grabó un video llamando a Murkowski mientras el senador sopesaba si respaldaría la nominación de Amy Coney Barrett a la Corte Suprema en 2020. (Murkowski terminó votando para Barret.)

Últimamente, Palin ha estado criticando la efectividad de las vacunas contra el coronavirus, diciendo en una conferencia patrocinada por Turning Point USA en Phoenix: «Será sobre mi cadáver que tendré que vacunarme».

“No haré eso”, dijo Palin, quien dio positivo por covid-19 en 2021 y 2022. “No lo haré, y es mejor que tampoco toquen a mis hijos”.

En una entrevista esta semana, el senador de Alaska Dan Sullivan, un republicano que se desempeñó como fiscal general mientras Palin era gobernadora, dijo que no respaldaba la carrera en este momento.

«Tenemos muchos buenos candidatos en la carrera, 50. Ella es una de ellos», dijo Sullivan. «Y lo que estoy buscando en este momento es a alguien que pueda encajar en el asiento de Don Young como boxeador».

Cuando se le preguntó si Palin sería una buena socia en Capitol Hill, Sullivan dijo: «Hay muchas personas que serían buenas socias, y ella es una de ellas».

Murkowski tuvo una respuesta diferente a esa pregunta.

«No voy a dar un análisis de ella en este momento», dijo Murkowski. «Estoy hablando de todas estas otras campañas».

Palin irritó a Murkowski en 2008 cuando continuamente promocionó su esfuerzo por romper la «red de viejos», una referencia al padre del senador, e incluso coqueteó con desafiar al senador en 2010.

Murkowski le advirtió en ese momento que no la desafiara.

«Puedo garantizar que sería una elección muy difícil», dijo Murkowski en 2008. Palin nunca compitió contra Murkowski.

Cuando se le preguntó sobre ese episodio y su relación con Palin, Murkowski dijo el miércoles: «No voy a hablar sobre Sarah Palin».

Un camino complicado para la victoria

Las elecciones de 2022 también podrían ser arriesgadas.

Los cuatro mejores candidatos de la elección primaria especial del 11 de junio se presentarán en la elección general especial del 16 de agosto. El ganador servirá en el Congreso hasta enero.

El 16 de agosto, los habitantes de Alaska también votarán en las elecciones primarias regulares, y los cuatro candidatos principales se enfrentarán entre sí el 8 de noviembre. El ganador de esa contienda por la Cámara obtendrá un mandato completo de dos años.

Las elecciones de Alaska ahora son votaciones por orden de preferencia, donde los votantes pueden clasificar hasta cinco candidatos.

Ahora, Palin se enfrenta a casi 50 opositores en su candidatura al Congreso, incluido Begich. Otros candidatos republicanos incluyen al senador estatal Josh Revak, al exjefe de la Oficina de Asuntos Indígenas Tara Sweeney y al exsenador estatal John Coghill. El independiente Al Gross, quien se postuló y perdió la carrera por el Senado de los EE. UU. de Alaska de 2020 como candidato demócrata, y el asambleísta demócrata Chris Constant también se postulan.

Las huellas de Young están en toda la carrera por su sucesor; Revak y Sweeney fueron los copresidentes estatales de la campaña 2022 de Young, y Begich copresidió su campaña 2020 antes de anunciar su candidatura de 2022 contra el congresista.

En las entrevistas, Revak, un veterano del ejército, y Begich buscaron distinguirse de Palin.

“No voy al Congreso a ser incendiario”, dijo Revak. «Voy a ir allí para representar a los habitantes de Alaska».

Begich agregó: «Creo que muchos habitantes de Alaska reconocen que un estilo de pararrayos hará muy poco o nada para promover el caso de Alaska a nivel nacional».

Los republicanos conservadores de la Cámara abrazan a Palin

En la Cámara, la candidatura de Palin al Congreso fue recibida más calurosamente por sus posibles colegas republicanos.

Los miembros del House Freedom Caucus de línea dura, un grupo solo por invitación que se ha transformado en un club de lealtad de Trump a lo largo de los años, dijeron que Palin probablemente encontraría un hogar bienvenido en su equipo conservador.

«Me alegra escucharlo», dijo el representante de primer año Matt Rosendale de Montana, miembro de Freedom Caucus, sobre el anuncio de Palin. «Y espero que si ella llega al Congreso, sea miembro del Freedom Caucus».

En una entrevista con Fox esta semana, Palin señaló al Freedom Caucus como un grupo al que le interesaría unirse y elogió su tipo de política agitadora.

«Siempre he sido un gran admirador del Freedom Caucus», dijo Palin. «Siempre lo he sentido por ellos. Porque han sido criticados, golpeados e incomprendidos. Pero tienen las prioridades correctas».

Pero no es solo el grupo de extrema derecha: el republicano de más alto rango en la Cámara también elogió a Palin.

“Soy un gran admirador de Sarah Palin”, dijo McCarthy, un aliado cercano de Trump. «Me impresionó. He hablado con ella antes».

Los republicanos creen que el respaldo de Trump sin duda podría darle a Palin una ventaja en las primarias repletas, pero también señalaron que ya es una figura nacional en la política conservadora con un gran reconocimiento de nombre.

«No podemos ignorar que se ha hecho un nombre por derecho propio», dijo Rosendale.

A pesar de que los miembros del Freedom Caucus estaban emocionados en su mayoría por la perspectiva de que Palin se uniera a sus filas, algunos de ellos no pudieron evitar burlarse de las meteduras de pata que a menudo definían su marca política.

«Sé que podía ver Rusia desde su porche trasero», bromeó el representante de Tennessee, Scott DesJarlais, cuando se le preguntó sobre la política de Palin, refiriéndose a la imitación de Palin de Tina Fey en «Saturday Night Live». «Pero no, ella es muy conservadora… Espero trabajar con ella».

Esta historia ha sido actualizada con una respuesta de la campaña de Sarah Palin.

Ted Barrett y Morgan Rimmer de CNN contribuyeron a este informe.