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La colosal ‘Ciudad’ del desierto de Michael Heizer es para sumergirse, no para Instagram: NPR

Una vista de una sección de Michael Heizer’s Ciudad

Ben Blackwell/Fundación Triple Augh


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Ben Blackwell/Fundación Triple Augh

La colosal ‘Ciudad’ del desierto de Michael Heizer es para sumergirse, no para Instagram: NPR

Una vista de una sección de Michael Heizer’s Ciudad

Ben Blackwell/Fundación Triple Augh

La mayoría de las personas que visitan Michael Heizer’s Ciudad comience en Las Vegas, un lugar dominado por los sonidos atronadores de las máquinas tragamonedas, el aire acondicionado y las famosas fuentes del Bellagio Hotel and Casino bailando al ritmo de las canciones de Celine Dion.

Así que es bastante impactante, después de un viaje de tres horas hacia el norte, encontrarse en medio del abrasador desierto de Nevada, rodeado de un silencio absoluto.

Durante más de cinco décadas, el artista estadounidense Michael Heizer ha estado trabajando en este entorno remoto para completar una instalación de arte colosal. Ubicada al menos a 90 minutos en automóvil desde la pequeña ciudad más cercana, y con un costo de alrededor de $ 40 millones (hasta ahora) en costos de construcción y mantenimiento, Ciudad es una de las obras de arte más grandes del mundo. Recientemente se abrió al público.

Una ciudad como ninguna otra

Heizer comenzó a trabajar en Ciudad en 1970. El artista construyó su obra maestra con roca y tierra locales, que él y un equipo de trabajadores extrajeron a lo largo de los años. El sitio tiene más de una milla y media de largo por media milla de ancho, y consiste en grupos de montículos bajos cubiertos de grava, así como imponentes esculturas hechas de concreto liso y piedra áspera separadas por un red de pistas rocosas y calles sinuosas y vacías.

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Una vista aérea de Ciudad.

Fundación Triple Augh


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Fundación Triple Augh

La colosal ‘Ciudad’ del desierto de Michael Heizer es para sumergirse, no para Instagram: NPR

Una vista aérea de Ciudad.

Fundación Triple Augh

algunas partes de Ciudad parece que han estado allí para siempre. Hay estructuras oscuras y deformes que parecen lápidas en un cementerio antiguo y montículos ondulantes que recuerdan a los montículos de conchas indígenas. Y también hay bordillos de hormigón como los que encontrarías en cualquier calle moderna de la ciudad y esculturas geométricas de aspecto futurista.

Es como un asentamiento maya precolombino, un cruce de carreteras en Las Vegas y el planeta desértico Tatooine desde Guerra de las Galaxias todo en uno.

La ciudad no es como ninguna otra experiencia artística en la Tierra. Y a medida que avanzan las experiencias artísticas, es implacable.

Solo se permite la visita de la instalación a un máximo de seis personas al día. No hay centro de bienvenida, baño o sombra del implacable sol del desierto. No hay ni una silla ni un banco para descansar.

Realmente no hay nada más que hacer excepto recorrer los caminos de tierra aparentemente interminables, acercarse a las imponentes formas arquitectónicas y contemplar los efectos de la luz cambiante.

El artista y su visión.

Michael Heizer formó parte de una ola de hombres blancos iconoclastas, en su mayoría jóvenes, que dieron la espalda a la escena tradicional de las galerías a fines de los años sesenta y setenta. En cambio, Heizer (y otros artistas como Walter de Maria y Robert Smithson) utilizaron la naturaleza salvaje del oeste americano como lienzo y pintura.

La colosal ‘Ciudad’ del desierto de Michael Heizer es para sumergirse, no para Instagram: NPR

La reportera de NPR Chloe Veltman hace un balance de la longitud de su sombra mientras deambula Ciudad.

Chloe Veltman/NPR


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Chloe Veltman/NPR

La colosal ‘Ciudad’ del desierto de Michael Heizer es para sumergirse, no para Instagram: NPR

La reportera de NPR Chloe Veltman hace un balance de la longitud de su sombra mientras deambula Ciudad.

Chloe Veltman/NPR

Heizer se hizo conocido por crear obras de arte remotas que eran tan grandes que parecían haber sido puestas allí por fuerzas sobrehumanas. Nunca le ha interesado explicar por qué crea obras en la tierra a una escala tan grande.

«Sabes, no me gusta mucho hablar de arte», dijo Heizer a NPR en 2012. Más recientemente, le dijo Los New York Times en agosto, «No estoy aquí para decirle a la gente lo que significa todo esto. Puedes averiguarlo por ti mismo».

Entonces, para aprender más sobre el artista y su instalación, NPR recurrió a un hombre que los conoce a ambos bastante bien.

«Mike Heizer no viene a la fiesta de apertura», dijo el director del Museo de Arte del Condado de Los Ángeles, Michael Govan. «Él viene a hacer el trabajo y a impulsar definiciones de lo que es el arte».

Desde mediados de la década de 1990, Govan ha estado ayudando a Heizer a obtener Ciudad listo para el público.

«No fue fácil convencer a la gente de que donara dinero para mover tierra en el desierto sin fecha de finalización y simplemente con la visión de un artista», dijo Govan.

La fotografía está prohibida en Ciudad. Y Govan dijo que la obra de arte ni siquiera se fotografía particularmente bien, incluso con un dron. El público solo puede interactuar con la instalación estando completamente inmerso en ella.

«Creo que el mundo se está poniendo al día con esa idea de experiencia en la que Mike Heizer ya estaba interesado, hace mucho tiempo», dijo Govan.

Pero no hay nada digno de Instagram en la obra maestra de Heizer. Estar allí, incluso llegar allí, requiere compromiso.

Y ese es el punto.

«No hay duplicado para esta experiencia», dijo Govan. «Y después de trabajar aquí con Mike, es realmente difícil volver a un museo con cuadros y marcos. Simplemente, a veces no satisface».

Editado por: jennifer vanasco Producido por: Isabel Gómez Sarmiento