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La contaminación del aire mató al menos a 238.000 europeos en 2020, una cifra en aumento

La contaminación del aire mató al menos a 238.000 europeos en 2020, anunció la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) en un informe publicado el jueves. Una cifra ligeramente superior después de varios años de descenso, atribuido en particular al Covid-19.

La contaminación por partículas finas provocó 238.000 muertes prematuras en la Unión Europea (UE) en 2020, según un informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) publicado el jueves 24 de noviembre, una cifra ligeramente superior interanual a causa del Covid-19.

“La exposición a concentraciones de partículas finas por encima de las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud ha resultado en 238.000 muertes prematuras [à travers l’UE]», a déclaré l’Agence européenne pour l’environnement dans un nouveau rapport. C’est en légère hausse par rapport à 2019, année où les particules fines, qui pénètrent profondément dans les poumons, avaient causé la mort prématurée de quelque 231 000 gente.

Este aumento contrasta con el constante descenso de los últimos veinte años, con un descenso total del 45% entre 2005 y 2020, aunque la cifra sigue siendo «significativa», subraya el estudio.

Este aumento se explica en particular por el hecho de que el Covid-19 ha afectado más a las personas con comorbilidades relacionadas con la contaminación del aire (cáncer, enfermedad pulmonar o diabetes tipo 2).

Además, “comparando 2020 con 2019, el número de muertes prematuras atribuibles a la contaminación del aire aumentó para (partículas finas) PM2.5 pero disminuyó para el dióxido de nitrógeno (NO2) y ozono (O3)”, detalla la AEE en su estudio.

Objetivo de reducción del 50% en 2030

Para partículas de ozono (O3), en particular del tráfico rodado y las actividades industriales, la tendencia en 2020 fue a la baja con más de 24.000 muertes, es decir, una caída del 3% en un año.

Para dióxido de nitrógeno (NO2), gas producido principalmente por vehículos y centrales térmicas, se han registrado más de 49.000 muertes prematuras, un descenso del 22% que se explica en parte por la disminución del tráfico rodado durante la pandemia de la Covid-19.

La agencia, con sede en Copenhague, no suma los balances porque daría lugar a una doble contabilización.

Según su informe anual, estima que la UE va por buen camino para cumplir su objetivo de reducir las muertes prematuras en más de un 50 % para 2030 en comparación con 2005. A principios de la década de 1990, las partículas finas causaron casi 1 millón de muertes prematuras en los 27 países de la UE. En 2005, 431.000 personas aún morían a causa de ella.

La contaminación del aire sigue siendo la amenaza medioambiental más importante para la salud de los europeos.

Con AFP