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La democracia contraataca – The New York Times

Imagínense si EE. UU. y sus aliados hubieran reaccionado con menos agresividad a la invasión rusa de Ucrania. Sin armas occidentales para reforzar sus defensas, Ucrania podría haber caído. Sin las sanciones occidentales, Rusia podría haber sentido poca presión económica. Tal inacción habría enviado un mensaje: las potencias occidentales no defenderán a otras democracias.

En un momento, ese escenario parecía plausible. Después de todo, es lo que sucedió cuando Rusia anexó ilegalmente Crimea de Ucrania en 2014 y después de que Rusia invadiera Georgia en 2008.

¿Por qué escribo sobre esto ahora? Porque el mitin duradero de Occidente en torno a Ucrania ejemplifica una tendencia importante a partir de 2022 que podría influir en futuros eventos globales: «Este fue el año en que la democracia liberal se defendió», como escribió Janan Ganesh en The Financial Times.

Durante años, las democracias se han vuelto menos representativas. Algunos han caído en un gobierno autoritario. Freedom House, que realiza un seguimiento de la salud de las democracias del mundo, calificó el declive como una “larga recesión democrática”. Pero en 2022, los demócratas con d minúscula contraatacaron no solo en Ucrania, sino también en Brasil, EE. UU. e incluso en países autoritarios como Irán y China.

Es demasiado pronto para declarar 2022 como un punto de inflexión. Sin embargo, los expertos en democracia, que a menudo son un grupo pesimista, se sienten más optimistas. “Tiendo a ser la mofeta de la fiesta en el jardín”, dijo Michael Abramowitz, presidente de Freedom House. “Pero sí creo que la historia del último año ha sido, si esperanzadora no es la palabra correcta, al menos más mixta”.

El boletín de hoy analizará cómo 2022 dio un impulso a la democracia y las posibles ramificaciones para el mundo.

En varios países, la gente se levantó contra las fuerzas antidemocráticas que habían crecido durante años.

En Brasil, el expresidente Jair Bolsonaro, elegido en 2018, sugirió inicialmente que rechazaría los resultados si perdía la reelección. Pero tras su derrota, Bolsonaro aceptó una transición pacífica a la presidencia de Luiz Inácio Lula da Silva, quien asumió el cargo el domingo. Bolsonaro también criticó lo que calificó como un intento de “acto terrorista” después de que la policía impidió que uno de sus seguidores hiciera estallar una bomba en Brasilia.

En Irán, las protestas continúan desde hace meses contra el gobierno autoritario del país después de que una mujer de 22 años muriera bajo la custodia de la policía moral. Son las protestas antigubernamentales de mayor duración desde la revolución islámica de 1979, según la BBC.

En China, el resentimiento por las estrictas políticas de cero covid del país se desbordó en protestas inusualmente generalizadas que en ocasiones cuestionaron la legitimidad del gobierno de Xi Jinping. El gobierno chino respondió con medidas enérgicas, pero también relajó las políticas de Covid, cediendo parcialmente a las demandas del público.

Las manifestaciones también revelaron algo más grande: la propaganda china ha argumentado durante mucho tiempo que el modelo de partido único del país es más efectivo y eficiente que los sistemas competitivos de las democracias occidentales. Pero el manejo de China de Covid y la recesión económica resultante y la protesta pública muestran cómo el gobierno comete errores y provoca grandes crisis.

Estados Unidos también evitó algunas amenazas potenciales a la democracia. Los negadores de las elecciones que perdieron las elecciones intermedias aceptaron los resultados. Donald Trump, que continúa cuestionando falsamente el resultado de las elecciones de 2020, también vio dañadas sus perspectivas políticas después de que muchos de sus candidatos respaldados perdieran en las elecciones intermedias.

Un buen año no significa que la recesión democrática mundial haya terminado, advirtieron los expertos.

Con el apoyo a Ucrania, “ahora estamos viendo fatiga”, dijo Jennifer McCoy, politóloga de la Universidad Estatal de Georgia. Los occidentales podrían retirar el apoyo si eso significa lidiar con precios de energía más altos por mucho más tiempo, agregó. “Es una pregunta: ¿Hasta cuándo las poblaciones seguirán sacrificándose por esta causa?”.

Todavía hay otros puntos de preocupación. El primer ministro de la India, Narendra Modi, ha supervisado un deterioro de las libertades civiles y los medios de comunicación independientes del país se han derrumbado lentamente. Indonesia aprobó una ley el mes pasado que restringe la libertad de expresión. El nuevo gobierno de Israel podría amenazar la independencia judicial. En Hungría, el primer ministro Viktor Orban ganó la reelección luego de manipular las reglas a su favor. Los intentos de golpe en Perú y Guinea-Bissau también expusieron la fragilidad del gobierno democrático.

Pero dados los últimos años de malas noticias, incluso un año mixto puede ser un respiro bienvenido. “Fue un año mucho mejor de lo que podría haber sido, pero desde un nivel muy bajo”, dijo Rachel Kleinfeld, investigadora principal del Programa de Democracia, Conflicto y Gobernanza de Carnegie.

Es difícil decir adónde irá todo esto. Pero 2022 demostró que los demócratas pueden contraatacar.

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El escritor y director Jon Bois hace documentales sobre equipos deportivos aparentemente anodinos, pero sus películas se destacan. Están llenos de gráficos, cuadros y diagramas, que bordean lo científico, escribe Calum Marsh en The Times. Bois espera atraer a los espectadores que no ven muchos deportes.

“Yo era uno de los niños raros a los que realmente les gustaba el álgebra de la escuela secundaria”, dijo Bois a The Times. “La capacidad de condensar los deportes en un gráfico de barras, un gráfico circular o un diagrama de dispersión; en cierto modo, puedes ver mil juegos en 10 segundos. Es como un pequeño salto en el tiempo”.

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