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Tecnología

La distracción de Elon Musk es solo uno de los problemas de Tesla

Dolores de cabeza de producción en tres continentes. Intensificación de la competencia. Un precio de las acciones en picada. Y un director ejecutivo distraído aparentemente empeñado en alienar a algunos de los clientes más leales de la empresa.

Una lista creciente de problemas en Tesla, la compañía automotriz más valiosa del mundo, está rompiendo su mística como líder tecnológico del segmento, lo que lleva a analistas e inversionistas a preguntarse si puede continuar dominando el mercado de vehículos eléctricos.

En el centro de la preocupación de los inversores está Elon Musk, el director ejecutivo, cuya compra de alto perfil de Twitter ha eclipsado su papel en Tesla en un momento crítico en la relativamente corta historia del fabricante de automóviles.

Tesla se esfuerza por aumentar la producción en nuevas fábricas en Austin, Texas, y en las afueras de Berlín. Las restricciones de Covid y las cadenas de suministro disfuncionales, un problema para todos los fabricantes de automóviles, han provocado cierres intermitentes en la fábrica de Tesla en Shanghái.

A medida que aumentan las tasas de interés y se avecina una recesión mundial, la demanda de vehículos Tesla parece estar disminuyendo. Hace solo unos meses, los posibles compradores tenían que esperar meses por un nuevo Tesla. Ahora los autos están disponibles en cuestión de días, lo que los analistas ven como una señal de una demanda más débil.

Sin embargo, Musk ha estado preocupado por Twitter, una empresa que reconoce que compró a un precio inflado. El fin de semana pasado preguntó a los usuarios del servicio en una “encuesta” si debería dejar el cargo de director ejecutivo de Twitter, diciendo que cumpliría con los resultados. La mayoría de los que respondieron dijeron que sí.

El martes, Musk dijo que renunciaría como director ejecutivo de Twitter “¡tan pronto como encuentre a alguien lo suficientemente tonto como para tomar el puesto!”. Pero también dijo que continuaría al frente del equipo responsable del software y los servidores.

Administrar Tesla “no es un trabajo de medio tiempo en estos tiempos volátiles y desafiantes”, dijo Axel Schmidt, director gerente sénior de Accenture que supervisa la división automotriz de la consultora.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

Musk sigue siendo muy admirado en la industria automotriz por la forma en que demostró que los vehículos que funcionan con baterías pueden ser elegantes, divertidos de conducir y rentables. El éxito de Tesla obligó a gigantes fabricantes de automóviles como General Motors, Ford Motor y Daimler a responder con sus propios modelos eléctricos.

Musk personifica a Tesla tanto como Henry Ford una vez personificó al fabricante de automóviles que lleva su nombre. Como cofundador, director ejecutivo y mayor accionista, Musk puede tomar decisiones rápidamente y ha logrado una gran ventaja sobre los fabricantes de automóviles tradicionales en tecnología y software de baterías.

Pero no está claro quién se ocupa de la tienda mientras Musk intenta rehacer Twitter. Tesla no publica ninguna pirámide de gestión. El sitio web de la compañía enumera solo tres altos ejecutivos: el Sr. Musk; Zachary Kirkhorn, director financiero; y Andrew Baglino, vicepresidente sénior responsable de ingeniería.

Musk “tiene una personalidad tan grande que la impresión es que la compañía es débil sin él y que nada sucede sin su aprobación”, dijo Garrett Nelson, analista senior de investigación de acciones en CFRA, una firma de investigación de inversiones. (El Sr. Nelson agregó que no estaba de acuerdo con esa opinión).

Y ahora que los fabricantes de automóviles tradicionales están vendiendo vehículos eléctricos creíbles, Tesla ya no tiene el mercado para sí mismo.

En Estados Unidos, los vehículos eléctricos de Ford, General Motors y Hyundai le han restado ventaja a Tesla. La competencia se intensificará este año con la introducción de modelos como el Cadillac Lyriq y el Nissan Ariya.

En China, Tesla se enfrenta a un duro desafío por parte de fabricantes locales como BYD, que este año dejó de fabricar modelos de combustión interna para centrarse únicamente en vehículos eléctricos y ha superado a Tesla en número de coches vendidos.

En Europa, Volkswagen y sus subsidiarias como Audi ya venden más autos eléctricos que Tesla, aunque el Modelo Y y el Modelo 3 de Tesla siguen siendo los modelos de vehículos totalmente eléctricos más populares.

En una industria que prospera con nuevos productos, Tesla no ha presentado un nuevo automóvil de pasajeros desde el Modelo Y, un vehículo deportivo utilitario, en 2020. La compañía prometió comenzar a vender su tan esperado Cybertruck en 2023. Pero la camioneta llegará. mucho después de los productos de la competencia de Ford, Rivian y General Motors.

El precio de las acciones de Tesla, que bajó un 66 por ciento al final de la negociación del miércoles desde el máximo en noviembre de 2021, dramatiza la rapidez con la que los inversores han perdido la fe tanto en la empresa como en Musk. Solo el martes, las acciones cayeron un 8 por ciento.

La caída refleja en parte el temor de que Musk necesite vender más porciones de su participación en Tesla para pagar su adquisición de Twitter. Para financiar su compra del sitio de redes sociales en octubre por $ 44 mil millones, Musk vendió acciones de Tesla por valor de $ 23 mil millones, inundando el mercado y reduciendo el precio. Sigue siendo el mayor accionista de Tesla.

La caída de las acciones también es una señal de que los inversionistas ya no creen en las promesas de Musk de que Tesla venderá 20 millones de autos al año para 2030, tantos como Volkswagen y Toyota juntos. Fue ese sueño de dominio global lo que justificó la valoración de $ 1 billón de Tesla. (En estos días, Tesla vale menos de la mitad de eso). Sr. Musk sugerido en Twitter el martes que las acciones habían caído debido al aumento de las tasas de interés y la amenaza de recesión.

El Sr. Musk siempre ha sido un jefe voluble, pero su estilo de gestión se ha exhibido vívidamente desde que compró Twitter, donde despidió o despidió a más de la mitad del personal y exigió que los que permanecieran trabajaran horas «intensas».

El caos en Twitter ha erosionado la reputación de Musk como un genio, y sus tuits incendiarios corren el riesgo de alienar a los compradores potenciales, que se desvían hacia la izquierda. Ha sugerido que el Dr. Anthony Fauci, el principal inmunólogo de la nación, sea procesado y acusó a la senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, de dañar a Estados Unidos después de que ella dijera que estaba descuidando su deber con los accionistas de Tesla.

“Había este tipo de aura alrededor de Elon Musk de que no podía hacer nada malo”, dijo Taylor Ogan, administrador de fondos de cobertura y presencia en YouTube que ha sido dueño de tres Tesla. “Eso finalmente lo ha alcanzado”.

Joya Banerjee, asesora principal centrada en la violencia de género en la organización humanitaria CARE en Washington, miró un Tesla cuando estaba comprando un vehículo eléctrico el año pasado. Pero incluso antes de que Musk comprara Twitter, ella se sintió desanimada por lo que percibía como su ego, sexismo y poder excesivo.

“No podía ver mi dinero destinado a su salario de director ejecutivo”, dijo. La Sra. Banerjee compró un Ford Mustang Mach-E en su lugar.

Kenneth Holecko, un gerente de relaciones humanas del gobierno jubilado que vive en Virginia y es dueño de un Tesla, dijo que las declaraciones de Musk sobre el Dr. Fauci y otros temas se sumaron a las preocupaciones que tenía sobre la credibilidad de la compañía en asuntos como la seguridad de su software de conducción autónoma.

“No voy a salir y vender mi Tesla por lo que está pasando con Twitter”, dijo Holecko, “pero nunca compraría otro Tesla”.

Los datos de encuestas indican que el comportamiento de Musk ha dañado la marca de Tesla entre los liberales, el grupo con más probabilidades de comprar autos eléctricos. La calificación de favorabilidad neta de Tesla, la cantidad de personas que ven a la compañía de manera positiva menos las que tienen una opinión negativa, se desplomó a 10 puntos porcentuales en noviembre desde 31 puntos porcentuales a principios de año, según Morning Consult, una firma de investigación.

La calificación de favorabilidad neta de Tesla entre los republicanos ha mejorado levemente, a 27 puntos porcentuales en noviembre desde 21 puntos porcentuales en agosto, ya que Musk adoptó algunos puntos de conversación conservadores, según la investigación de la firma. Pero es poco probable que haya suficientes fanáticos republicanos de Tesla para compensar a los demócratas descontentos, dijo Jordan Marlatt, analista de Morning Consult.

“Cada vez más, Tesla se está convirtiendo en una marca bastante partidista, y eso podría tener implicaciones bastante serias para Tesla en el futuro”, dijo Marlatt.

Aunque Tesla todavía domina las ventas de vehículos eléctricos en Alemania, ha ido cediendo terreno de manera constante a otros fabricantes. Las actividades recientes de Musk en Twitter han sido noticia de primera plana en todo el país, con Alemania Ministerio de Relaciones Exteriores se une a la Unión Europea para condenar la desactivación de las cuentas de algunos periodistas en Twitter como un peligro para la libertad de prensa.

El mal humor que rodea a Musk está comenzando a contagiarse a los conductores alemanes, con una clara mayoría que dice que su adquisición de Twitter ha tenido un efecto negativo en la imagen de Tesla, especialmente entre las mujeres y entre las personas de 50 años o más. Casi la mitad de los alemanes que están contemplando o buscando activamente comprar un auto nuevo dijeron que la adquisición de Twitter los había alejado de considerar un Tesla, según Puls, una firma de investigación de mercado en Nuremberg, Alemania. La firma encuestó a 1.010 personas en las primeras semanas de diciembre.

La nueva fábrica de Tesla en las afueras de Berlín produjo 3.000 Model Y la semana pasada, dijo la compañía el lunes en Twitter. Pero eso está muy por debajo de los objetivos establecidos por Musk.

El comportamiento de Musk al frente de Twitter no ha sido un problema en China, por mucho el mayor mercado de vehículos eléctricos. Como casi todas las plataformas de redes sociales occidentales, Twitter está bloqueado en China.

Por el contrario, desde la perspectiva de China y el Partido Comunista, Musk ha sido un ejecutivo extranjero modelo. En octubre, Musk recibió elogios de los funcionarios chinos después de sugerir que Taiwán se convirtiera en una zona administrativa especial de China como una forma de ceder más control a Beijing. El comentario provocó una fuerte reprimenda de Taipei.

Pero hay señales de que la competencia despiadada en el mercado de vehículos eléctricos de China puede estar pasando factura. En octubre, Tesla recortó los precios de sus automóviles en China hasta en un 9 por ciento. La compañía dijo que lo estaba haciendo porque los costos de producción habían bajado.

Las ventas de Tesla en China hasta noviembre fueron un 59 por ciento más altas que el año anterior, según datos de la Asociación de Automóviles de Pasajeros de China, pero eso fue más lento que el crecimiento general de los «vehículos de nueva energía», una categoría que incluye automóviles totalmente eléctricos y eléctricos. en híbridos. Las ventas de estos vehículos se han duplicado, mientras que BYD, el líder del mercado, aumentó sus ventas más del triple.

Tesla ha tardado más que sus rivales chinos en lanzar nuevos modelos y funciones. Tesla presentó el Modelo 3 en China hace casi tres años y el Modelo Y hace unos 18 meses. En China, ese desfase entre nuevos modelos es una eternidad, y una oportunidad para los rivales.

“El objetivo siempre ha estado en la espalda de Tesla, pero ahora es más grande porque parecen más débiles”, dijo Tu Le, director gerente de la consultora con sede en Beijing Sino Auto Insights. “Los competidores huelen sangre”.

ryan mac reportaje contribuido.



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Eleon Lass

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