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La emoción llena la sala del tribunal cuando los asesinos de la barbería de Prattville escuchan la sentencia del juez

PRATTVILLE — Comenzó con juegos de dominó entre amigos que terminaron con tres hombres muertos; baleado y golpeado hasta la muerte.

El crimen más mortífero de Prattville terminó el miércoles, cinco años después, con dos hombres sentenciados a prisión por el resto de sus vidas naturales sin posibilidad de libertad condicional.

Pero, ¿se acabó, puede terminar alguna vez, para las familias de Tony D. Smith, Eddie Dean Scott y Al Seal Benson?

Alrededor de 50 familiares de las víctimas de la masacre del 3 de julio de 2017 en la peluquería de Smith se reunieron en una sala del tribunal de Prattville el miércoles por la tarde. Fueron testigos de que el juez de circuito Bill Lewis Jr. sentenció a Marty Morgan, de 38 años, y a Keon Cain, de 23, ambos de Prattville, a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional por cargos de asesinato capital.

De izquierda a derecha: Marty Morgan, Keon Cain. El juez de circuito Bill Lewis Jr. sentenció a Morgan, de 38 años, y Cain, de 23, a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional por cargos de asesinato capital.

Ambos hombres se declararon culpables, Morgan en 2019 y Cain hace aproximadamente una semana antes de que comenzara su juicio, luego de que se retirara la pena de muerte. Las familias de las víctimas aprobaron los acuerdos de declaración de culpabilidad.

‘Masacre en la barbería’: el crimen más mortífero de Prattvlle termina con una declaración de culpabilidad

¿Por qué pasó esto? Los familiares hablan en la corte

Alrededor de una docena de familiares se dirigieron al tribunal antes de que se dictaran las sentencias. Cain y Morgan se hicieron a un lado, bajo las órdenes de Lewis, para escuchar los comentarios. El proceso duró casi dos horas. La pregunta más frecuente fue ¿por qué? ¿Por qué pasó esto?

Todos en este caso se conocían: las víctimas, sus familias, Morgan y Cain. Smith, Scott y Benson eran hombres muy conocidos y respetados en la comunidad. Eran entrenadores deportivos juveniles, entrenaron a Cain cuando era más joven. Lo llevaron a los juegos y prácticas y se aseguraron de que tuviera tacos y equipo.

Cain era vecino de Eddie Scott y creció al otro lado de la calle, dijo el hijo de Scott, Jason, a la corte. Otro de los familiares de Smith recordó haber cambiado los pañales de Cain.

Morgan también creció en el mismo grupo unido, asistía a la escuela y practicaba deportes con los familiares de las víctimas. Pasaron tiempo juntos en los porches, ayudaron a cuidar a parientes enfermos y se consolaron mutuamente durante los funerales.

«Lo que hiciste fue estúpido y sin sentido, nunca tendrá sentido», dijo Mallory Anderson, la sobrina de Smith, a Morgan y Cain. «Durante un tiempo llevé odio en mi corazón hacia ti.

«Ya no. No mereces mi ira».

Anderson hizo una emotiva declaración a la corte, con voz fuerte, a menudo mirando a Morgan y Cain.

«Esto es lo último que diré, lo último que te diré», dijo. «Rezo para que puedas hacer las paces contigo mismo y con tu creador».

Muchos de los familiares de las víctimas que se dirigieron al tribunal ofrecieron su perdón a Morgan y Cain. Otros en realidad agradecieron a Cain y Morgan por aceptar las súplicas y evitar que las familias pasaran por dos juicios.

«Al final del día, sabía que tenía que perdonarte», dijo Jason Scott. La experiencia de perder a su padre llevó a Jason a convertirse en ministro. «Sí, cometieron errores y sacudieron la ciudad. Gracias por dar un paso al frente y asumir la responsabilidad de lo que hiciste».

«Dios puede cambiar vuestros corazones».

Otros miembros de la familia expresaron enojo.

«Tenía un buen hermano, ayudaría a cualquiera», dijo Barbara Jean Benson. «Él te daría la camisa de su espalda, Marty, lo sabes. Nunca los perdonaré. Los odio».

Más: Con las declaraciones de culpabilidad, ¿qué sucede a continuación en el caso de los asesinatos en la barbería de Prattville?

Morgan y Cain pueden hablar en la sentencia

Lewis les dio a Morgan y Cain la oportunidad de hablar durante el procedimiento.

«Esto es para las familias, y también para mi familia, lo siento», dijo Morgan. «No se suponía que pasara, pero pasó. Lo siento».

Cain dijo que entendía que algunos de los familiares de las víctimas no le creerían.

«Sé que mis acciones estuvieron mal y sé que los lastimé mucho», dijo. “Lamento lo que hice, lo siento mucho. Lamento mucho que hayamos tenido que pasar por esto.

«Acepto mi castigo y asumo la responsabilidad por lo que hice».

El veredicto se lee ante una sala repleta

Antes de dictar sentencias, Lewis pidió a las familias en la sala del tribunal que se pusieran de pie. Les dijo a Cain y Morgan que se dieran la vuelta y los miraran.

“Ellos eligieron hacer lo que ustedes no harían el 3 de julio, les perdonaron la vida”, dijo. «Sin ellos, no creo que se hubiera llegado a ningún acuerdo de culpabilidad».

Lewis luego se detuvo durante varios segundos, mirando la galería repleta.

«Te escucho», dijo. «Escuché el perdón. Escuché que no queremos venganza, queremos justicia. Escuché que varios de ustedes preguntaron por qué. Es posible que nunca sepamos por qué. Y si en los próximos años descubrimos por qué, no tendrá sentido». de todos modos.

«Sé que no podemos traer de vuelta a tus seres queridos. Pero de ahora en adelante espero que puedas comenzar a sanar».

Comuníquese con el reportero de Montgomery Advertiser Marty Roney en mroney@gannett.com.

Este artículo apareció originalmente en Montgomery Advertiser: Keon Cain, Marty Morgan condenados por triple homicidio en Prattville

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