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La esclerosis múltiple puede detectarse en sangre años antes de que haya síntomas

El esclerosis múltiple Produce anticuerpos que pueden detectarse en la sangre antes de que aparezcan los primeros síntomas de la enfermedad, lo que abre esperanzadoras vías de tratamiento para esta dolencia, que afecta a 1,8 millones de personas en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

Científicos de la Universidad de California-San Francisco (UCSF) han descubierto un precursor en la sangre de algunas personas que posteriormente desarrollaron la enfermedad, como se describe en un artículo recogido en Medicina de la naturaleza.

Los investigadores han descubierto que en aproximadamente uno de cada 10 casos de esclerosis múltiple, el cuerpo comienza a producir un conjunto característico de anticuerpos contra sus propias proteínas años antes de que aparezcan los síntomas.

Estos autoanticuerpos parecen unirse tanto a células humanas como a patógenos comunes, lo que posiblemente explique la ataques inmunológicos al cerebro y la médula espinal que caracterizan esta enfermedad, que puede provocar una pérdida devastadora del control motor, incluida la capacidad de caminar.

Los científicos esperan que autoanticuerpos que han descubierto algún día podría detectarse con un simple análisis de sangre, lo que daría a los pacientes grandes ventajas a la hora de recibir tratamiento.

y el primero síntomas Los síntomas de la esclerosis múltiple, como mareos, espasmos y fatiga, pueden confundirse con los de otras afecciones, y su diagnóstico a veces es tardío y requiere un análisis cuidadoso de las resonancias magnéticas cerebrales.

«Un resultado de diagnóstico como este hace que sea más probable una intervención temprana, lo que brinda a los pacientes una vida mejor», dice uno de los autores, investigador de neurología de la UCSF, michael wilson.

Enfermedades autoinmunes

Los científicos creen que las enfermedades autoinmunes, como la esclerosis múltiple, son en parte el resultado de reacciones inmunes raras a infecciones comunes.

En 2014, Wilson y otro grupo de investigadores comenzaron a trabajar en el desarrollo de herramientas para desenmascarar las causas de las enfermedades autoinmunes y encontraron una técnica llamada PhIP-Seqque detecta autoanticuerpos contra más de 10.000 proteínas humanas, suficientes para investigar casi cualquier enfermedad autoinmune.

En 2019, probaron la técnica para descubrir una rara enfermedad autoinmune que parecía surgir de una Cancer testicular.

Los científicos pensaron que el sistema también podría revelar los autoanticuerpos responsables de los ataques inmunológicos de la esclerosis múltiple y abrir nuevas oportunidades para comprender y tratar la enfermedad.

Confirmación

Para ello, analizaron muestras de sangre de 250 pacientes con la enfermedad tomadas después del diagnóstico y las compararon con otras tomadas cinco o más años antes, cuando se inscribieron en el experimento. Hicieron lo mismo con otros 250 pacientes sanos que no desarrollaron la enfermedad.

El resultado fue que el 10% de los pacientes con EM tenían una sorprendente abundancia de autoanticuerpos años antes del diagnóstico.

Los pacientes con estos autoanticuerpos tenían niveles elevados de neurofilamentos ligerosuna proteína que se libera cuando las neuronas se descomponen, lo que lleva a los científicos a pensar que el sistema inmunológico confunde las proteínas humanas «buenas» con algún enemigo viral, lo que puede confundir toda una vida de esclerosis múltiple.

Para confirmar sus hallazgos, el equipo analizó muestras de sangre de pacientes en otro estudio de la UCSF y encontró que el 10% de los pacientes diagnosticados con esclerosis múltiple tenían el mismo patrón de autoanticuerpos años antes.

«Imagínese si pudiéramos diagnosticar esta enfermedad antes, las posibilidades de pasar de la supresión a la curación aumentarían», subraya otro de los autores, Esteban Hauserde la misma universidad.

Alejandro Alejandro

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