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La estatua del difunto ícono de los derechos civiles John Lewis se erigirá en su distrito del Congreso donde una vez estuvo un monumento confederado



CNN

Una estatua del difunto ícono de los derechos civiles, el representante John Lewis, ahora vigilará un sitio en su antiguo distrito congresional de Georgia que alguna vez tuvo un monumento a la Confederación.

El escultor Basil Watson ha sido seleccionado para diseñar y crear un monumento que se colocará en el Palacio de Justicia Histórico de Decatur en el distrito en el que Lewis sirvió durante 17 mandatos consecutivos, anunció el jueves el Grupo de Trabajo Conmemorativo del Condado de DeKalb.

El grupo de trabajo se formó para honrar el legado de Lewis y «brindar un símbolo de inclusión, igualdad y justicia» donde el monumento confederado se mantuvo durante más de 100 años.

“Un monumento que representaba la intolerancia, la división y el odio será reemplazado por un monumento a un hombre que amó, que valoró a esta nación y unió a todas las personas de todos los colores”, dijo el director ejecutivo del condado de DeKalb, Michael Thurmond, y señaló la remoción de la organización confederada. monumento en 2020 fue “uno de los momentos de mayor orgullo” de su mandato.

Lewis, que era hijo de aparceros, sobrevivió a una brutal golpiza de la policía durante la histórica marcha de 1965 en Selma, Alabama, y ​​se convirtió en una figura destacada del movimiento de derechos civiles. Lewis murió en julio de 2020 a la edad de 80 años.

Hablando en la ceremonia que anunció su comisión el jueves, Watson dijo que se reunió brevemente con el difunto congresista en una feria de arte. “Todos estaban tan emocionados. Hablamos durante unos 30 segundos, pero dejó una impresión”, dijo.

“La historia de John Lewis es una historia poderosa que necesita ser contada”, agregó Watson.

Watson es un artista nacido en Jamaica que emigró a Georgia en 2002. Su trabajo incluye tributos escultóricos al ocho veces medallista de oro olímpico Usain Bolt en su país de origen y a la reina Isabel II en el Reino Unido para su Jubileo de Oro, según su sitio web. Muchos en Atlanta pueden estar familiarizados con su estatua de Martin Luther King Jr. ubicada cerca del estadio Mercedes-Benz.

El palacio de justicia donde se erigirá el tributo a Lewis está en Decatur Square, un bullicioso centro de la ciudad justo al este de Atlanta.

Hasta junio de 2020, aproximadamente un mes antes de la muerte de Lewis, el Monumento Confederado del Condado de DeKalb a «la causa perdida» se retiró de los terrenos del juzgado. El movimiento del obelisco de 30 pies fue ordenado por un juez del condado, luego de que la ciudad lo calificara como una amenaza para la seguridad pública. Activistas locales, manifestantes y estudiantes de la cercana escuela secundaria Decatur también habían presionado para que se retirara.

“Este proyecto ha sido una labor de amor para todos los que conocimos y amamos al congresista Lewis. Sirvió a nuestro distrito y al mundo con tanto honor y distinción”, dijo la alcaldesa de Decatur, Patti Garrett, en un comunicado de prensa antes del anuncio.

“Su estatua permanecerá como un recordatorio para todos los que pasan que una vez este gran pero humilde hombre caminó entre nosotros, y estamos felices de haberlo elegido una y otra vez para servirnos a nosotros y al mundo. Era verdaderamente la conciencia del Congreso”, dijo Garrett.

“El artista comenzará a trabajar de inmediato. Una vez que la estatua esté completa, el grupo de trabajo patrocinará un evento en toda la comunidad para revelar el trabajo”, dice el comunicado.

La organización espera tener el homenaje en marcha para 2024.