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La generación de Putin huye de la Rusia de Putin

Surgió un tema común en mis conversaciones con los rusos de mentalidad opositora que habían huido a Estambul: Las protestas no funcionan. El estado policial de Putin es demasiado poderoso.

Pavel Gorchakov, de 31 años, ha estado protestando contra el régimen de Putin durante los últimos 10 años hasta que finalmente decidió abandonar el país para siempre. Lo conocí en el mismo balcón del albergue donde conocí a Misha, también fumando sus cigarrillos. Había dejado a su esposa, que está embarazada, en San Petersburgo porque no podía viajar. Él está esperando que ella dé a luz antes de que puedan viajar a Tailandia como familia y restablecer sus vidas en un nuevo país.

Tiene una larga barba rojiza y adorna sus uñas con el mensaje «NO A LA GUERRA».

Antes de decidir huir, Gorchakov había asistido a un mitin contra la guerra en San Petersburgo. “En una ciudad con una población de más de 5 millones de personas, vi solo 200 estudiantes en un mitin, perseguidos por 500 policías antidisturbios”, me dijo Gorchachov. “No vi muchos hombres adultos capaces que pensaran como yo”.

Más de 15.000 rusos han sido detenidos por las autoridades por participar en protestas contra la guerra desde que comenzó la guerra, según el monitor independiente de derechos humanos OVD-Info. Las imágenes de hombres con pasamontañas negros arrastrando a hombres, mujeres, ancianos y adolescentes de la calle han llenado las redes sociales. Pero en un país de más de 140 millones, 15.000 es un pequeño porcentaje.

“Me di cuenta de que tengo que ir, y cuanto más rápido mejor”, dijo.

Recuerda los días de las protestas de Bolotnaya en 2012, refiriéndose a las protestas masivas en Rusia que se opusieron a la reelección fraudulenta de Putin y su movimiento para enmendar la Constitución para gobernar Rusia nuevamente después de haber cumplido dos mandatos.

“Cuando estaba Bolotnaya, había una sensación de que ahora la libertad se precipita desde todas las grietas, ahora estamos cambiando algo. Te lo digo ahora, y se me pone la piel de gallina. Y luego apareció la Guardia Nacional, trajeron carros de arroz”, dice Gorchakov.

Gorchakov me dice que recibió amenazas anónimas por correo electrónico, lo que también lo inspiró a irse más rápido.

Me queda claro que Misha admira al Gorchakov mayor y más rebelde. Misha no quiere darme su apellido porque, a diferencia de Gorchakov, que es un especialista en TI bien pagado, Misha está luchando por encontrar trabajo en Turquía y es posible que tenga que regresar a Rusia una vez que se quede sin dinero.

Gorchakov lo anima a retomar la programación. “Tenía tu edad cuando empecé, entre 24 y 25 años”, le dice Gorchakov.

“He estado estudiando cursos en línea todo el día”, le dice Misha. “Y, cuando tenga 30, me dejaré crecer la barba y empezaré a vapear”, dice y todos nos reímos.

A medida que continúa nuestra conversación, noto la presencia persistente de otro hombre que se unió a nosotros en silencio en el balcón. Resulta que es de Ucrania.

«¿Por qué no torturas también a Sasha?» sugiere Misha, señalando al hombre en la esquina. Es de Járkov.

Resulta que Sasha es un ucraniano de 31 años que vino a Estambul para el cumpleaños de un amigo el 23 de febrero. Al día siguiente, Rusia disparó cohetes de artillería contra su ciudad natal, destruyendo el edificio residencial al lado del edificio donde compró un apartamento hace tres años. Su familia está en Luhansk, dentro de una de las regiones separatistas prorrusas, y él los llama todos los días.

Me siento incómodo preguntándole cómo se siente estar rodeado de tantos ciudadanos rusos, alojados en el mismo albergue en Estambul.

“Bueno, ustedes no son vatniks”, dice Sasha, usando un término del argot para las personas que apoyan al régimen y creen religiosamente en la propaganda del Kremlin. Todos nos reímos, avergonzados por los vatniks en casa, algunos de ellos en nuestras propias familias.

“No estás en Rusia. ¿Qué puedes hacer?» él añade. “Resiento a los que apoyan esta operación. También son responsables de esto, al consentir en silencio todo lo que está sucediendo”.

Después de un silencio, los cuatro intercambiamos consejos y planes sobre dónde ir en caso de que Putin inicie una guerra nuclear.

Varados en este país durante 90 días, en un pequeño balcón a miles de kilómetros de nuestros países de origen que están en guerra entre nosotros, nos damos cuenta de que nos necesitamos unos a otros. Y compartimos una risa.

Politico