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La gentrificación está estancando los esfuerzos para comprar la histórica escuela negra en Carolina del Norte, afirma la demanda

Habían estado planeando restaurar la Escuela Torrence-Lytle a su condición original para convertirla en una escuela para estudiantes afroamericanos de la comunidad.

Los ex educadores esperaban que sus cuatro hijos pudieran asistir a la escuela que querían abrir. Pero dado que este proceso ha estado en curso durante varios años, ese sueño ahora se ha perdido para su hijo de 18 años que se gradúa de la escuela secundaria este año. La pareja de Carolina del Norte concluyó que fueron discriminados y decidió que era hora de emprender acciones legales.

La pareja acusa a la Comisión de Monumentos Históricos de Charlotte-Mecklenburg de discriminación racial después de que dicen que los funcionarios han dificultado la adquisición de la propiedad. El mes pasado, los Bates presentaron una demanda alegando que la comisión está tratando de impedir que compren la Escuela Torrence-Lytle ofreciendo a los compradores blancos precios más bajos y sin exigirles que proporcionen planos arquitectónicos, que hagan pagos iniciales significativos o que muestren extensos estados financieros. La pareja también alega que la comisión no ha devuelto ninguno de sus dos depósitos de $5,000.

Huntersville Colored School, actualmente conocida como Torrence-Lytle School, abrió sus puertas en 1937 y fue una de las escuelas construidas para estudiantes negros en el área debido a la segregación. La escuela está en Pottstown, que es un vecindario históricamente negro en la ciudad de Huntersville. La ciudad está a unas 14 millas de Charlotte y tiene un 80 por ciento de blancos y un 12 por ciento de negros.

Los Bates esperaban convertir el hito histórico en una escuela para estudiantes negros desatendidos desde 2016. La pareja actualmente posee y opera el Centro de Aprendizaje de Comienzo Exitoso, que es un programa extraescolar y de verano que fundaron en 2004.

“Como consumidores negros que buscan comprar, fuimos creados para enfrentar ciertas contingencias que ningún otro comprador ha tenido que enfrentar”, dijo Regina Bates a CNN. “Estamos convencidos de que no buscan tener una escuela negra en un área aburguesada, por lo que están haciendo todo lo que está a su alcance para tratar de detener esta parte particular de la historia. Quieren borrarla”.

Cuando CNN los contactó, la comisión se negó a comentar sobre la demanda o las acusaciones en su contra.

La comisión también está acusada de prácticas inmobiliarias discriminatorias, incumplimiento de los deberes de buena fe y trato justo, negligencia en el cuidado de la propiedad histórica y el uso de prácticas comerciales desleales y engañosas.

La pareja busca daños y perjuicios de al menos $25,000, así como la devolución del depósito de $10,000. También están pidiendo que se les otorgue la Escuela Torrence-Lytle por el costo de un dólar.

“Idealmente, nos gustaría ayudar a los Bates a asegurar la propiedad de la propiedad”, dijo a CNN Faith Fox, la abogada que representa a la pareja. «Ese es el objetivo principal y una vez que lo tengan, trabajar con ellos para asegurarse de que puedan obtener una gran cantidad de los fondos que estaban disponibles hace años y, con suerte, todavía están allí, y todavía es un recurso para ellos». poder restaurar los edificios».

Fox le dijo a CNN que Huntersville está muy aburguesada y cree que esa es la razón principal por la que la comisión está en contra de permitir que los Bates compren la propiedad, ya que sus planes para la escuela irían en contra de la comunidad.

«Han hecho un gran esfuerzo y han invertido mucho dinero en el desarrollo de las áreas para que ahora sea un área rica y agradable para los blancos y tener una escuela desfavorecida justo allí y justo en el medio va a ser problemático. dijo el zorro.

Corine Mack, presidenta de la NAACP de Charlotte Mecklenburg, le dijo a CNN que no está sorprendida por las supuestas acciones de la comisión hacia los Bateses.

“Estamos lidiando con la gentrificación en su punto más alto en el área”, dijo Mack. «Tenemos desplazamiento negro y todo es intencional y eso es algo que estamos tratando de combatir en este momento desde la sucursal de Charlotte Mecklenburg».

Los exalumnos de la comunidad y la escuela también expresaron su preocupación.

La demanda dice que la comisión ha dejado que el edificio se deteriore desde que lo adquirieron oficialmente en 2009. Actualmente, los árboles crecen a través del techo de la propiedad, las ventanas están tapiadas con madera contrachapada y se quitaron las persianas, según Fox.

La demanda también dice que los ex alumnos de la escuela han expresado continuamente su preocupación por la falta de reparaciones en la propiedad, la falta de conservación y el daño que la condición de la propiedad está causando a la comunidad.

El presidente de la asociación de ex alumnos de la Escuela Torrence-Lytle, Dexter Carr, le dijo a CNN que el plan de Bateses para convertir la propiedad en una nueva escuela sería excelente para la comunidad, pero dado que el mantenimiento del edificio se deteriora continuamente, lo hace más difícil. para los Bateses.

Algunos miembros de la comunidad también se han sentido frustrados. Rachel Zwipf, una residente de Huntersville de 40 años durante nueve años, le dijo a CNN que estaba emocionada cuando supo por primera vez que una pareja negra estaba interesada en comprar la escuela.

“Creo que ellos (la comisión) quieren que la escuela se derrumbe sola, para que luego no tengan que poner dinero ni hacer su debida diligencia para preservarla”, dijo.

Zwipf también cree que las acciones de la comisión tienen un impulso racial porque durante una reunión comunitaria en 2019 dice que fue testigo de cuán receptivos fueron los funcionarios a la oferta de una mujer blanca de comprar la propiedad. La posible compradora no tenía vínculos locales con la comunidad y explicó a los miembros de la comisión que estaba interesada en comprar la escuela para convertirla en un hogar para personas mayores.

Luego, el posible comprador firmó rápidamente un contrato y el precio de venta se redujo a aproximadamente $285,000, aproximadamente $200,000 menos que el precio final de los Bateses, según la demanda. A los Bateses se les ofreció inicialmente el precio de compra de alrededor de $147,000 en 2016 y luego la comisión aumentó el precio a alrededor de $424,000 en 2017 debido a los gastos posteriores a la remoción de asbesto, según la demanda.

La mujer finalmente canceló el contrato luego de una reacción violenta de la comunidad, según Fox. Fox dijo que actualmente nadie tiene contrato para comprar la escuela.

North Mecklenburg Communities United, una organización comunitaria afroamericana formada principalmente por graduados de la Escuela Torrence-Lytle, se acercó a la comisión y les preguntó si les venderían la propiedad si las cosas no funcionaban con los Bateses, según a zorro La comisión luego acordó venderlo a la organización por un dólar.

Sin embargo, después de que el contrato fracasara con los Bates, la comisión dejó de comunicarse tanto con la pareja como con North Mecklenburg Communities United, según Fox y los Bates.

CNN se ha comunicado varias veces con la organización, pero no ha recibido respuesta.

“Gran parte de la integridad original del edificio ha desaparecido y desde entonces han hecho múltiples recomendaciones para demoler la propiedad, que es exactamente lo que los Bateses y estas organizaciones comunitarias han estado tratando de evitar”, dijo Fox a CNN.

Los Bateses dijeron que no se desaniman.

«Estamos aún más motivados para lograr nuestro objetivo de tener nuestro nombre en la escritura, ser dueños del edificio y revitalizarlo», dijo Tyson Bates.